ЛитМир - Электронная Библиотека

– Что? – хмыкнул я. – Лаэрта снова ругалась?

Рарус только тяжело вздохнул и опрокинул себе в рот содержимое своего кубка.

Глава 13

Рука Кроули уверенно легла на мой лоб. В голове как будто пронесся вихрь. Я еле успел добежать до умывальной комнаты. Вот Кроули тоже может протрезвить качественно, но как различны последствия! Если после Семы блаженство ушедшей головной боли, то после вмешательства Кроулины… Не будем об этом!

– Надо срочно уходить! – сообщил я, появляясь из умывальни. – Рарус проговорился, что маги заканчивают последние приготовления для создания перехода.

– Пусть его, – махнула рукой Кроули. – Я там им немного «помогла». Им теперь еще пару деньков придется повозиться, чтобы устранить мою «помощь».

– Все равно! – решительно сказал я. – Потом может быть поздно. Ты сама говорила, что эти киллеры могут многое.

– Кто? – повернулась ко мне Кроули.

– Это так называют наемных убийц, – пояснил я.

– Киллеры. – Кроули попробовала на звучание новое для себя слово. – Но почему наемных? Наши тени как раз не наемные.

– Не важно! Надо уходить! – отрезал я. – Я прямо сейчас отправляюсь к Семенэлю. А вы готовьтесь!

Сразу уйти не получилось. В наших условиях это надо делать незаметно. А как незаметно, если за нами все время следили? К счастью, во дворце слежка была менее удобна. Да и какая задача стояла перед теми, кто следил? Чтобы мы не выходили отсюда. А во дворце – пусть. Там за нами следили спустя рукава.

Кроули что-то намудрила с иллюзиями. Я, нахмурив брови, наблюдал, как я же яростно трясусь вместе со стаканом с костями. Все остальные азартно следили за мной. И вот так с того самого момента, как Кроули эту картину создала. Никакого развития сюжета!

Приходится признать, что эльфы все же лучше справляются с такими штуками. Во всяком случае, Мармиэль в этом вопросе на голову выше дроу. Правда, Кроули что-то говорила о том, что во дворце есть какие-то артефакты, не позволяющие применять очень сильную магию никому, кроме хозяев.

Так, все уже просочились в район конюшен. Остался один я. Я только что вернулся из города. С Семой есть договоренность, что он будет нас ожидать на площади Звездных фонтанов. Оттуда начиналась прямая дорога к заставе, которую Семен наметил в качестве прорыва на поверхность.

Я решительно закрыл дверь в гостевые покои и зашагал в направлении черного выхода. И правильно! Чего переться к парадному, если там глаз немерено? А черный вход для таких дел – в самый раз. Нет, глаз и там хватало. Просто и народу проходило через эти двери значительно больше. Я был удачно задрапирован под грузчика.

А что? И тут есть грузчики, повара, слуги и т. д. и т. п. Просто, как я заметил, не все они дроу. Вот всю грязную и тяжелую работу выполняли люди, очень похожие на Лаэрту. Только, что меня несколько удивляло, отношение дроу к ним было совсем не таким, как к другим представителям человеческого рода. Как-то отделяли этих людей от других, что ли. Или все же они не люди?

Я повернул к выходу, когда наткнулся на дроу, спешащего мне навстречу. Эй! Да я же его уже видел! Только не здесь. А там, за рекой. За ним двигалось несколько дроу в простых плащах. Капюшоны закрывали их лица, но пластика движений выдавала их с головой.

– Кого я вижу?! – расплылся в неискренней улыбке встречный, сразу же заметивший меня. – Раз уж мы здесь, то можно смело сказать, что вы выполнили свои обещания. Это похвально! Куда это ты спешишь?

– Я тоже рад вас видеть, – оскалился я в ответ. – Как-то так сложилось, что я тут местный эксперт в вопросах веселящих напитков. Вот и иду искать новые вкусы и напитки. А почему вы сомневались в том, что мы свои обещания выполним?

– Да так… – Дроу с сомнением пошевелил пальцами. – Уж больно ненадежны клятвы этих эльфов. Мне почему-то казалось, что вы прибьете бедняжку Кроули. А где она, кстати?

– Там. – Я махнул рукой в сторону гостевых покоев. – А зачем она вам?

Дроу только кивнул сопровождающим. Те мягко и быстро пошли в указанном направлении.

– Не смею вас более задерживать, – снова неискренняя улыбка появилась на лице прибывшего.

– Да-да! И я вас также.

А вот я в ответ улыбнулся вполне искренне и даже с облегчением. Пришлось ускориться. В том, что эти ребята мгновенно раскусят иллюзию, сомнений у меня не было. А куда они рванут после этого? Вопрос риторический. Я и сам знаю куда! За мной они рванут. Тут и к бабке не ходи!

Я прихватил по пути большую пустую плетенку и нырнул в поток, движущийся к выходу.

Мои друзья дружной компанией ждали меня у конюшни. Несколько тел, мирно отдыхающих у стены, свидетельствовали о том, что работники не против нашего отъезда.

– Ходу, ходу! – выдохнул я, проскакивая мимо своих и забираясь на Джупана. – Портал уже задействован.

– Как задействован? – испуганно спросила Кроули. – Они что, уже здесь?

– Они пока еще там, в наших покоях, но очень скоро будут здесь! – огрызнулся я, трогаясь в путь.

Джупан недовольно всхрапнул, а я почувствовал, как за мой пояс уцепились руки Валерки.

– Ты как? – оглянулся я.

– Давай-давай! Я нормально.

Орис оскалился на Онтеро, который попытался было оседлать его. Пришлось Онтеро взгромоздиться на Леблона. Леблон с интересом повернул к нему голову, но особо протестовать не стал. Кайра вырвалась вперед и, уверенно набирая скорость, помчалась по направлению к точке рандеву с Семой.

Картинка получилась красочной. Впереди воинствующая дева – Кроули. Несколько отстав от нее, неслись мы с Валеркой, как настоящие Гога с Магогой. Вровень с нами скакал и Орис. Сзади трусил Онтеро на мерине, который оказался достаточно прытким, чтобы не отставать от остальных.

Задерживать наш выезд Семен не стал. Он выметнулся из переулка, на ходу вскочил на Ориса и легко влился в ритм скачки. Мы тут же перешли на галоп. За спиной вполголоса ругался Валерка. Ему приходилось нелегко. Он еще крепче сжал руками мой пояс.

Задержать нас по пути пытались только один раз. Выскочили на дорогу несколько персонажей. Как и было оговорено, Кроули и Семен натянули вожжи, придерживая своих коней, а вот я резко ускорился, вырываясь вперед. Свистнул Лист, покидая ножны. Я заметил обломки нескольких стрел, отлетевших в стороны. Действовал я на автомате, только фиксируя последствия.

Дроу благоразумно смелись с пути нашего отряда.

– Прибей их, Влад! – крикнула Кроули. – Они нам в спину обязательно стрелять будут.

– Не будут! – пообещал Сема, делая какой-то знак в сторону дроу. – Им спать очень хочется.

И действительно, я заметил, как дроу, роняя оружие, валились на землю с явным намерением прикорнуть.

– Ты там, на заставе, тоже этот фокус примени! – посоветовал я, когда Семен поравнялся со мной.

– Не выйдет, – помотал тот головой. – Там амулеты стоят. Те, что магию гасят.

– Покрошим! – азартно заявил Валерка.

– Быстрей! – озабоченно оглядываясь назад, потребовал Семен и простонал:

– Хотя вряд ли получится быстрей.

Я тоже обернулся и сразу понял, чем вызван стон Семена. Леблон не успевал за нами. Он старался. Он очень старался. И Онтеро старался. Онтеро преобразовался. Широкие крылья взмахивали в такт скачкам мерина. Подъемная сила отрывала Онтеро вместе с Леблоном от земли, и тогда получался длинный прыжок для того, чтобы, едва коснувшись земли, снова прыгнуть. Но это было нелегко для айранита. Даже обладая недюжинной силой, в преобразованном состоянии Онтеро цеплялся всеми конечностями за Леблона, стараясь не выпустить его и одновременно корректировать полет. Но он уже выдыхался. Это было заметно по его лицу и тяжелому дыханию.

– Тише шаг! – крикнул я, поднимая руку.

– Нельзя! – отозвалась Кроули. – Они нас тогда нагонят.

– На чем? – пренебрежительно спросил я. – Ты же сама говорила, что их ящеры не идут ни в какое сравнение с нашими конями.

– Но я не имела в виду Леблона, – отозвалась Кроули. – Его они нагнать могут. Быть может, пусть Онтеро пересядет на другого коня?

42
{"b":"170820","o":1}