ЛитМир - Электронная Библиотека

– Вот видишь, как просто! – обрадованно воскликнул я.

– Что просто?! – снова рассердился Семен. – А если эта бяка в самой гуще их поселения? Или ты, быть может, знаешь, как ее отключить? А если источник силы тут не один? Тогда и артефакт может быть не один. Составным он может быть.

– Вот для этого мы и пошли на разведку, – сказал я, удивленный вспышкой со стороны Семена.

– А как мы пройдем через дорогу? Если она так охраняется, – хмуро спросил Сема. – И я еще не слышал предложений по отключению артефакта от источника силы.

– Ты мне скажи, эти стражи могут отличить реальный объект от иллюзорного? – спросил я, кивая на пасшуюся неподалеку косулю. – А что касается отключения, то у меня есть универсальный прибор.

Я многозначительно похлопал ладонью по рукояти Листа.

– Спорим, что он вырубит эту гадость с первого удара?

– Вот с этим я спорить не буду, – буркнул Сема. – Главное, чтобы он вырубил и охрану, которая там, несомненно, имеется.

– Вот для чего и существуют варвары, – усмехнулся я. – Причем нас тут целых три. Ты нас только магически прикрывай!

Семен внимательно рассматривал косулю.

– А что? Может и пройти, – наконец решил он. – Изобразим этакую парочку, которая гуляет, не обращая внимания на окружающее.

– Эй! – встревожился я. – Что за намеки?

– Ну не мать же с детенышем изображать, – пожал плечами Семен. – Тем более что сейчас не пора.

– А почему двух самцов нельзя?

– А вот это как раз и будет подозрительно! – Сема наставил на меня палец. – Любой тебе скажет, что два самца – это драка. Два оленя, мирно бредущие рядом, – нонсенс!

– Ладно, – вздохнул я. – Колдуй! Только смотри мне! Никому ни слова.

Вот так мы и пересекли дорогу. За полосой леса мы наткнулись на виноградники. Да-да! Самые настоящие виноградники. И тут было значительно теплее, чем в остальных местах долины. Тяжелые грозди фиолетового цвета говорили о том, что урожай будет хорош. А это означает, что дроу надо быть начеку. Новую партию «ледяного винограда» обязательно попытаются переправить через границу в скором времени.

Эх! Мне это вино очень понравилось. Жаль, что не доведется больше его попробовать. Во всяком случае, в ближайшее время.

И именно тут мы увидели местных людей за работой. Они расчищали шпалеры. Видимо, близилось время уборки урожая. Работники удаляли лишние листья на лозе. Мы быстренько нырнули в траву, дабы не привлекать к себе лишних взглядов.

– Обрати внимание! – прищелкнул языком Семен. – Все грозди у земли, так они лучше вызревают. Да и сам виноградник на южном склоне.

– Значит, поселение где-то поблизости, – прошептал я, приподнимаясь над землей и оглядываясь по сторонам.

– Не обязательно, – покачал головой Сема. – Притом что и самих поселений может быть несколько.

– Все равно! Надо его выявить и изучить, – решительно прошептал я. – Ползи вон в ту сторону! Вот уж воистину, рожденный ползать – летать не может.

– Ну почему? – раздраженно буркнул Семен. – Можешь взлететь, но я тогда за последствия не отвечаю.

Мы быстро отползли к кустарнику, окаймляющему лес, и, пригибаясь, метнулись вдоль виноградника к дороге, уходящей в сторону поселка. Во всяком случае, куда же ей еще уходить?

Благо еще, что увлеченные работой люди не заметили шевеления травы, отмечающее наше перемещение.

Поселение мы таки обнаружили. Аккуратные одноэтажные домики, окруженные палисадниками за металлическими решетками. Прямо как элитный поселок городского типа, которых так много появилось в последнее время на Земле. Вот только там одноэтажность – признак нищеты.

Посреди поселка возвышалось строение, которое перстом указывало в небо над ним. Этакая ажурная башня, сужающаяся к верхушке. Я заметил, что из этой самой верхушки уходит вверх какой-то луч синего цвета. Во всяком случае, именно таким я его увидел. Получил толчок в бок от Семена, обернулся к нему.

– Вот оттуда и бьет источник, – сообщил он мне шепотом.

– Да вижу я, – отозвался я. – Вот гадость! Действительно, посреди их поселка. И наверняка охраняется!

– И я не уверен, что он тут один, – кивнул Семен. – Мне кажется, что это только часть. Надо искать другие поселки. Постой! Ты сказал, что видишь? Что именно ты видишь?

– Этот коготь вижу, – начал перечислять я. – Дома вижу, палисадники вижу, заборы вижу и вон тот синий луч тоже вижу…

– Как ты его можешь видеть? – подозрительно уставился на меня Сема. – Это магический луч, простому смертному недоступно такое.

– Ну, давай сразу условимся, что простым смертным меня назвать сложно, – напомнил я другу. – И потом, увидел же я твой защитный полог, который вроде бы тоже без магического дара видеть не должен. Я и другие твои фокусы замечал. Только вот не пойму, почему у тебя все сопровождается каким-то зеленоватым цветом, а у Кроули – коричневатым?

– А это цвет стихий, при помощи которых мы оперируем, – отмахнулся Семен, внимательно присматриваясь ко мне. – Но вот в тебе я не вижу дара, хоть убей!

– Это не проблема! – заверил я его. – Убить тебя можно. Только кто нас тогда отсюда вытаскивать будет? А что, без дара ваши магические штуки видеть нельзя?

– Но это тоже дар! – Сема сделал большие глаза. – Очень странно!

– Так ты давай переставай удивляться! – решительно сказал я. – Идем на базу! Это у нас был, так сказать, ознакомительный выход. Мы и так узнали достаточно много для первого раза. Там, на базе, разовьем, устроим мозговой штурм и решим эту задачу.

– Только данных для решения еще очень мало, – покачал головой Сема. – Придется, наверное, еще пару раз выйти на разведку.

Вот вроде бы и пришли на место. Или не пришли? Что такое? Я еще раз осмотрел место. Вот тут должен был быть наш лагерь! Во всяком случае, я его именно здесь и оставлял, когда выходил с Семеном на разведку. Тогда где он?

Рядом одобрительно хмыкнул Семен.

– Неплохо! Очень неплохо!

– Что тебе тут нравится? – подозрительно спросил я. – И куда делся наш бивуак?

– Ты же сам говорил, что видишь магию, – ехидно улыбнулся мне ушастый. – Вот и присмотрись!

Я погрозил ему кулаком, так, на всякий случай, чтобы не расслаблялся. Вошел в транс. Наконец-то понятно, чем он от сна отличается. И попытался рассмотреть место в этом состоянии.

Ага! Вот это другое дело! Я увидел густо сплетенную из коричневатых полос решетку. Она закрывала наш лагерь, окружая его по периметру. Прямо передо мной стояли трое наших товарищей и с интересом смотрели на меня. Молчуны хреновы! Затаились, значит! Надо мной поприкалываться решили, значит? Ну, я тоже люблю пошутить иногда.

– Ничего не понимаю! – обернулся я к Семену, делая вид, что ничего не увидел. – Здесь же лагерь был!

Я изобразил большую досаду, подцепил носком сапога еловую шишку, подбросил ее вверх и ударил ногой. Сам не ожидал, что так ловко получится! Шишка попала прямо в лоб скалящемуся Онтеро.

– Вот именно на этом самом месте! – заявил я, с удовольствием рассматривая схватившегося за лоб соратника. – А где он сейчас? Кстати, а куда это шишка исчезла?

– Я тебе сейчас объясню куда! – взревел Онтеро, решительно шагая ко мне.

Пришлось помотаться по поляне, уклоняясь от его дружеских объятий. Благо еще, что желание обниматься у Онтеро было, а вот знаний приемов айкидо явно не хватало. На чем я и сыграл.

Кроули. Валерка и Семен от души веселились, наблюдая за этой игрой в пятнашки.

Семен поведал о результатах нашего разведывательного рейда и поделился соображениями, которые у нас возникли в ходе оного.

– А если действительно там составной артефакт? – после длительного раздумья спросил Валерка. – Как его нейтрализовать?

– Вот и я ломаю над этим голову, – вздохнул Семен. – Одновременно же в нескольких местах не окажешься! У кого какие идеи? Можно даже самые невероятные. На безрыбье и рак рыба.

46
{"b":"170820","o":1}