ЛитМир - Электронная Библиотека

Он упал на крышку огромного глиняного горшка, большая часть которого скрывалась под навесом внутри дворика. Но и той части, что высовывалась наружу, хватило для приземления. Деревянная крышка была широка как банкетный стол. Арвин упал на неё лицом вниз таким образом, что голова, рука и нога свесились с края. Послышался треск, и ключица вспыхнула болью, которая, впрочем, была недостаточно острой для перелома. Ошеломленный, молодой человек перекатился на спину и посмотрел вверх. Кто-то осторожно пробирался по крыше в его направлении – сержант.

Арвин снова перекатился – дальше в тень навеса – и приподнялся на локтях и коленях, задевая спиной крышу. Он быстро оглядел двор. В нескольких шагах от горшка, на который ему довелось взгромоздиться, располагались двойные двери, которые вели в мастерскую. И двери эти как раз начинали открываться. Будет ли вошедший через них рабочим или стражником – жребий фортуны. Арвин шепнул командное слово, и в левой руке появился кинжал. Молодой мужчина распластался на животе, молясь, чтобы его не заметили.

Внезапно крышка под ним накренилась. Арвин попытался схватиться за край горшка, но промахнулся. Перевернувшись, он упал в темное нутро посудины и приземлился во что-то мокрое, мягкое и податливое. Крышка некоторое время балансировала в вертикальном положении, а затем с глухим стуком встала на место. Горшок оказался закрыт, хотя и не полностью. Тонкий полумесяц утреннего света слегка разгонял темноту внутри.

Арвин лежал на чем-то, что походило на мягкую мокрую землю. В воздух был заполнен запахом влажной глины. Когда юноша привстал, хлюпанье неизвестного месива под пальцами и в ногах напомнило о коллекторах и заставило вздрогнуть. Уже второй раз за это утро он был облеплен грязью. Но, по крайней мере, глина не воняла, а источала приятный землистый запах.

Топот бегущих ног достиг края навеса и затих.

– Ты его видел? – крикнул сверху сержант.

– Нет, – отозвался тот, кто только что вошел через двойные двери. Судя по всему, это был один из стражников. – Наверно, спрятался где-то здесь. Танджу его отыщет. Мятежник скоро будет у нас.

– Помни о щедром вознаграждении за него, – сказал сержант. – И смотри в оба.

– Десять тысяч золотом, я помню.

Десять тысяч золотых? Арвин тихо присвистнул. Просто невероятная награда. Медленно опустившись на глину, молодой человек снова задался вопросом за кого же его приняли. Он не смел подняться, ведь чавканье месива под ногами тут же его выдаст. В голове возник вопрос, удастся ли ему вообще выбраться из горшка. Стенки сосуда были вогнутыми и были густо покрыты глиной. Она успела слега подсохнуть, но под коркой была сырой и скользкой. К тому же посудина была просто огромной – даже стоя Арвин не смог бы достать до края. До него можно было бы дотянуться только в прыжке, но глина, в которой глубоко увязли ноги, отметала такую возможность.

Кинжал вонзился в месиво подле своего хозяина. Медленно, опасаясь хлюпанья, молодой человек вытащил его. Вооружившись, Арвин почувствовал себя лучше, но ненамного. Рукой без перчатки он коснулся бусины на шее – она оказалась грубой на ощупь.

Суеверный страх нахлынул на молодого человека, когда он понял, что, вероятно, произошло. При ударе о край горшка бусина раскололась. Подняв глиняный шарик к глазам, Арвин внимательно его осмотрел. При слабом освещении разглядеть что-либо как следует было трудно, и все же он заметил глубокую извилистую трещину поперек кошачьего зрачка. Повреждение можно было на время подлатать – заполнить глиной, на которой сидел молодой человек – и все же он был напуган. Когда-то давно мать сказала ему, что бусина зачарована на удачу, и пока Арвин носит ее, амулет подарит ему, словно кошке, девять жизней.

Что если он использовал последнюю?

Молодой человек слышал ропот голосов, мужских и женских. Видимо, во двор выскочили гончары, желая узнать, что происходит. Один из голосов перекрыл все остальные – Танджу, окликающий сержанта и спрашивающий, где тот в последний раз видел беглеца.

– Он спрыгнул отсюда, – донеслось сверху. – И я догадываюсь, куда он спрятался. Эй, вы! Принесите лестницу, чтоб мы могли заглянуть в горшок.

Арвин стиснул зубы. Еще мгновение и крышка поднимется, и через край свесятся стражники, жаждущие нашпиговать его арбалетными болтами. Приготовив кинжал для броска, молодой мужчина поклялся, что хотя бы одного прихватит с собой. Он ждал, почти забыв о дыхании; сердце бешено колотилось.

Арвин услышал быстрые шаги – и запыхавшийся голос, сообщивший, что лестницу найти не удалось. Юноша уже открыл было рот, чтобы вознести молитву Тиморе, когда увидел свет, падающий в горшок через щель между краем и крышкой. У этого света был характерный фиолетовый оттенок.

– Он внутри? – донесся сверху голос сержанта.

Магическое свечение приблизилось, и Арвин услышал низкое пение. Должно быть, Танджу таким образом управлял своими чарами. Совсем рядом раздался звон кольчуги; стражники стояли совсем рядом, ожидая вердикта седовласого.

Пение прервалось.

– Нет, – сказал Танджу. – Я вижу только тьму. Горшок пуст. Должно быть, он сбежал из двора.

Фиолетовое свечение потускнело.

Арвин почувствовал, как его глаза полезли на лоб, когда сержант, перекрикивая своих подчиненных и зевак, приказал обыскать фабрику. Несмотря на волшебство, Танджу не смог на сей раз обнаружить беглеца. Что-то спасло Арвина – но что?

Молодой человек посмотрел на стенки горшка и внутреннюю сторону деревянной крышки. К запаху глины примешивалась специфическая нотка, которую Арвин, наконец, смог распознать. Что-то тяжелое и металлическое – свинец.

И тут молодой мужчина понял. Он слышал, что свинец блокирует определенные виды магии, и заклинание Танджу, вероятно, попадало под эту категорию.

Вздохнув с облегчением, юноша коснулся бусины. Благословение матери по-прежнему действовало; он еще не потратил свою последнюю жизнь... пока.

Шепча два слова, что стали его личной молитвой, Арвин хотел уже подняться на ноги, но передумал. Хотя стражники отправились обыскивать гончарную мастерскую, сержант все еще мог стоять на крыше и следить, не появиться ли беглец из какого-то незамеченного ранее укрытия. Нет, Арвин будет ждать до тех пор, пока не убедится, что все ушли.

Это дало время на размышления. Молодой человек думал о Ноулге, который, скорее всего, уже был мертв, потому как юань-ти не проявила к нему интерес и не нейтрализовала яд; о Зелии и о том, лгала ли она насчет заклинания, позволяющего взять тело Арвина под контроль через семь дней. Существовала вероятность, что ее слова не более чем блеф, но юноша не собирался проверять это ценой собственной жизни. Нет, единственный безопасный выход из ситуации – узнать все, что возможно об Оспе, передать эти сведения рыжеволосой юань-ти и молиться, чтоб она оказалась милосердна. Или скорее – так как Зелии явно была не свойственна такая благодетель – молиться, чтобы она сочла Арвина полезным и сохранила ему жизнь, как когда-то это сделала Гильдия.

Помимо всего прочего, теперь придется избегать охотящихся на него стражников – и их соглядатаев. А это сильно все усложняет.

Арвин вздохнул, устраиваясь на влажной глине, и приготовился ждать тишины, что станет сигналом выбираться из горшка.

Вкус Яда (ЛП) - pic_1.png

Глава 4

Киторн 23, полдень

Арвин стоял в своей мастерской перед наполовину законченной сетью, которая была подвешена на торчащих из стропил крюках. У ног на полу лежал моток верёвки, свитой из жёлто-коричневой собачьей шерсти. Юноша работал с шелковистым шнуром, ряд за рядом сплетая петли вместе. Один из концов верёвки был закреплён на деревянной игле с двойным ушком, которую Арвин продевал под петлёй, формируя новый узел. Затянув его быстрым рывком, юноша переходил к следующему.

Молодой человек работал быстро, не мешало ему и отсутствие последней фаланги на мизинце. Ремесло скрепления ячеек сетей и плетения верёвок он оттачивал более двадцати лет, сначала принуждаемый в детском доме, затем потому, что был в этом лучшим – и потому, что Гильдия хотела, чтобы он этим занимался. Руки его стали крупнее, но пальцы были всё так же проворны, как и в детстве. Казалось, они сами помнили последовательность завязывания узлов, позволяя Арвину думать о другом.

11
{"b":"170864","o":1}