ЛитМир - Электронная Библиотека

К счастью, волшебство клинка сработало: лезвие окутал ореол холода, мгновенно замораживая выпуклость. Арвин нажал на эфес, используя клинок в качестве рычага, и отломил смёрзшуюся плоть, открывая вход в коридор. К сожалению, для меча последствия оказались фатальными. Отшвырнув обломки, юноша стремительно нырнул в лаз – и вовремя! За спиной раздался влажный шлепок плоти о камень. Часть чудовища протиснулась в туннель и коснулась ноги молодого человека. Мягкая, как болотная грязь, плоть обхватила сапог и почти достала до лодыжки, прежде чем Арвин успел высвободить ногу.

Подгоняемый страхом, юноша полз по туннелю со всей скоростью. Сзади доносился треск костей монстра, пытающегося протолкнуть своё тело в коридор. По мере удаления от зала звуки становились всё слабее – лаз для твари оказался слишком мал. Хвала Тиморе!

Спереди, из-за поворота туннеля доносилось шарканье и скрежет ножен о камень. Арвин увидел, как только что спасённая им женщина перебирается через тело старого моряка. Преодолев препятствие, она скрылась за следующим поворотом. Ещё миг, и она доберётся до выхода.

– Постой! – крикнул Аврвин, осторожно протискиваясь мимо трупа. – Ты упадешь в...

Раздавшийся всплеск дал понять, что с предупреждением он несколько опоздал. Добравшись до выхода, юноша поглядел вниз и увидел бултыхающуюся в сточных водах женщину, её длинные волосы прилипли к телу.

– Я здесь, – позвал юноша, склонившись к ней. – Возьми меня за руку.

Она вздрогнула, услышав его голос, но с готовностью ухватилась за протянутую руку и поднялась на ноги. Как выяснилось, стоки в этом месте были лишь по колено глубиной.

Она отпустила его руку, отвела прилипшие к лицу мокрые пряди и несколько раз сплюнула с отвращением на лице. Затем, повозившись с поясной сумкой, она вылила из неё мутную воду и достала небольшую металлическую флягу. Её края были ребристыми, словно кончик хвоста гремучей змеи – точно из такого же сосуда культисты влили отраву в горло Арвина. Женщина ощупала горлышко, проверяя, плотно ли сидит пробка.

– Откуда это у тебя? – спросил юноша.

Его голос, должно быть, прозвучал более резко, чем ему того хотелось. Женщина насторожённо покосилась в его сторону. Она отступила, свободной рукой потянувшись к ножнам, и замерла, обнаружив их пустыми.

– Кто ты такой? – спросила она подозрительно.

Арвин улыбнулся, хотя женщина и не могла этого видеть. Нужно её разговорить. Вполне может оказаться, что она видела других сектантов – или даже Ноулга. В затылке появилось ощущение покалывания.

– Я друг, – заверил женщину псион. – Я пришёл за тобой и Урусом. Думал, вам может понадобиться помощь.

Арвин заметил, что собеседница склонила голову, будто к чему-то прислушиваясь – хороший знак. Мгновение спустя выражение её лица смягчилось.

– Хвала богам, что ты последовал за нами, – выдохнула она. – Я же говорила Гонтрилу, что посылать нас одних плохая идея, но он ничего не хотел слышать.

Женщина вернула металлическую флягу в сумку и завязала тесёмки.

– Я рад, что сумел вовремя тебя найти, – сказал Арвин. Влажная одежда плотно облепила тело женщин, давая возможность разглядеть её фигуру. Изгибы бёдер только намечались, а пояс, на который крепились ножны, был слишком велик для своей хозяйки. Юноша пришёл к выводу, что сильно завысил её возраст – мечница едва вышла из подросткового возраста. Она была слишком молода, чтобы разгуливать по коллекторам. Даже с сопровождением.

– Я тоже рада, что ты нас нашёл, – шепотом отозвалась она, затем её начало трясти. – Бедный Урус. Та тварь...

– Никогда не видел ничего подобного, – подхватил Арвин. – А ты?

– Нет. Но что бы это ни было, жрец, думаю, спешил его покормить. – На лице девушки появилась неприязненная гримаса. – Если бы у меня не было отцовского меча... – Она снова задрожала, глянула вслепую в его направлении. 

– Мы встречались? Или ты из другого подразделения Раскола?

Арвин обратил внимание на последнее слово – оно походило на название организации, но он никогда о такой не слышал.

– Мы не встречались, – честно ответил юноша. – Меня зовут Арвин.

– Я Кайла. – Она покрутила головой, силясь разглядеть что-то в кромешной темноте. – Я ничего не вижу. А ты?

– Вижу.

– Отлично. В таком случае ты сможешь помочь мне выбраться из этих богами проклятых коллекторов. Я должна вернуться к Гонтрилу и рассказать о том, что произошло. Он обрадуется, узнав, что насчет обосновавшихся здесь жрецов мы не ошиблись.

– Хорошая работа, – поддакнул Арвин. Судя по всему, Гонтрил был лидером организации, к которой принадлежала женщина, и, кажется, интересовался Оспой, причем настолько, что даже отправил своих людей на поиски в канализацию. Но зачем – пока оставалось гадать. – Гонтрил приказал кое-кого выследить, когда я сюда спущусь, – обратился юноша к Кайле. – Тёмноволосого человека со сросшимися бровями. Не видела такого?

– Кто он?

– Тот, кто мог бы нам помочь, – ответил Арвин, выражаясь максимально расплывчато.

– Нет, не видела, – покачала головой Кайла.

– Как давно ты здесь?

– С заката. Хотели спуститься в канализацию раньше, но повсюду были стражники.

Арвин кивнул. Его новая знакомая пробыла в коллекторах достаточно долго.

– Видела ещё кого-нибудь, кроме жреца с корзиной?

– Нет.

– И как вы узнали, где и как его искать?

– Мы не знали, – ответила Кайла. – Это улыбка Тиморы. Мы кружили по коллекторам – ранее мы заметили, как сюда спускался жрец Талоны. Найдя потайную дверь, мы решили проверить, что за ней.

– Понятно. – Арвин был разочарован. Кайла попала под влияние псионики и отвечала на все вопросы, но ничего нового о культистах так не сообщила. Возможно, кто-то из её организации знает больше. Но кое-что всё ещё тревожило юношу.

– Тот человек – старый моряк, – почему Урус в него стрелял?

От упоминания имени спутника губы девушки задрожали.

– Он на нас напал.

Арвин нахмурился.

– Ты уверена, что он именно напал? Вдруг он просто хотел убежать – мимо вас?

Кайла покачала головой.

– Он был со жрецом заодно. Заметив нас, талонит приказал старику на нас напасть, а сам принялся читать заклинание. Я угомонила его до того, как молитва была закончена, но старик успел укусить меня за руку, прежде чем Урус его подстрелил. Он сбежал, пока Урус перезаряжал стрелу... и тут появилась эта тварь.

– Моряк тебя укусил? – переспросил Арвин.

– Не веришь? – Кайла закатала рукав. – Гляди.

Юноша уставился на полукруглый след на её запястье.

– Укус был ядовитым, – продолжала девушка. – Видимо, он был юань-ти – той разновидностью, что в свете фонаря может сойти за человека. Если бы не это, я была бы мертва. – Она коснулась чего-то, висящего на обхватившей шею серебряной цепочке – кулона, сработанного из чёрного драгоценного камня. Арвин не сомневался, что безделушка зачарована на нейтрализацию яда. Но неужели укус старика и впрямь мог кого-то отравить?

Юноша присмотрелся к отметине на запястье. Ранке недоставало характерных проколов, оставляемых полыми клыками юань-ти.

– Ты имеешь виду, что старик был болен, – поправил он.

Кайла покачала головой.

– Это не было болезнью – слишком быстрый эффект. Как только его зубы прокусили кожу, руку словно огнем охватило.

Арвин покивал, уже потеряв интерес к её словам. Куда больше его занимал вопрос, сам ли старик присоединился к культу Талоны или попал под магическое принуждение? Судя по всему, он был одним из тех двоих, кого накануне Зелия выслеживала на каменном островке. Она предположила, что оба человека культисты, хотя в мантию был одет только один. Старик не вёл себя как пленник и уж тем более не был связан.

– Надо отсюда уходить, – сказала Кайла, и Арвин был с ней полностью согласен.

– Поблизости есть выход на поверхность?

Девушка нащупала стену и ладонью провела вверх до края коридора, в котором на корточках сидел Арвин. Затем она махнула в противоположную от зала с каменным островком сторону.

25
{"b":"170864","o":1}