ЛитМир - Электронная Библиотека

– Отец Кайлы был среди тех, кого предала Оспа Осрену Экстаминосу?

Никко грустно кивнул.

– Кайла надеялась спасти его. Но ей не удалось. Зато она смогла осуществить возмездие Хоара за то, что они сделали с её отцом. Ведь именно она воткнула нож в сердце Осрена.

– Значит Осрен мёртв?

– Гонтрил сам видел, как тот умер.

Арвин нервно облизнул губы и Никко продолжил рассказ. Когда убийцы уже собирались удалиться из покоев Осрена, на их пути неожиданно встала Зелия. Сбежать смог только Гонтрил, да и то благодаря одному из своих магических колец. Арвин понял, что Зелия прибыла слишком поздно и не смогла допросить Осрена и выяснить, был ли в заговоре с культистами замешан ещё кто-то из юань-ти. А без этой информации она не собиралась удалять семя разума из головы Арвина.

А может и не собиралась в любом случае.

Никко смотрел на Арвина, его лицо тускло озарялось свечением от стены здания.

– Ты говорил, что знаешь место, где прячутся служители Талоны.

Арвин опустил в карман левую руку, шепнув командное слово, и почувствовал, как в ладони появился ключ.

– Не только знаю место, – проговорил он, вытаскивая руку из кармана, – но и имею ключ, который откроет нам дверь, – он поднял ключ, чтобы Никко мог его видеть. – Ну, что скажешь? Стоит ли твоя живительная молитва шанса отомстить Оспе? – он затаил дыхание, ожидая ответа жреца.

Тот несколько мгновений стоял молча, затем ответил:

– Стоит…

Юноша с облегчением зашипел. Наконец, Никко согласился спасти его.

– …если ключ ведет туда, куда ты говоришь, – закончил жрец. – Давай проверим?

– Сейчас?

Никко нахмурился.

– Ты передумал спасать друга?

Арвин покачал головой.

– Не совсем так. Просто я подумал, может ты сначала произнесешь живительную молитву?

– После, – быстро сказал Никко, покачав головой.

Арвин зашипел, выражая негодование, но сдержал гнев. По крайней мере, решение проблемы не за горами. Скоро они проберутся в крематорий, убедятся, что там действительно скрывается Оспа и выберутся в безопасность. Затем Никко удалит семя разума и Арвин пойдет своей дорогой, а Раскол уж пусть сам разбирается с сектантами.

Арвин коснулся до бусины на шее, пытаясь подбодрить себя.

– Девять… – начал было он, но осёкся, как только пальцы коснулись шарика. Глина, которой он заделал трещину, раскололась и отпала. Сама бусина вот-вот была готова расколоться надвое. Семя разума отдавалось в голове тупой пульсирующей болью. Чем скорее они проникнут в крематорий, тем лучше.

  – Вперёд, – скомандовал мастер верёвок.

Вкус Яда (ЛП) - pic_1.png

Глава 16

Киторн 26, ночь

Арвин и Никко стояли у порога дома напротив крематория, представлявшего собой строение с гладкой стеной. До этого Никко прочитал молитву, которая позволила видеть сквозь наложенную на здание иллюзию. Он заверил юношу, что там действительно была дверь – дверь, которая запиралась на замок. Однако торопиться открывать её не следует, полагал жрец и настоял на том, чтобы немного подождать. Они стояли, ждали и наблюдали, в надежде увидеть как внутрь войдёт, или наоборот выйдет, хотя бы один сектант.

Тщетно.

Даже на улице никто не появился. И неудивительно – на дверях всех зданий района, включая и то, что находилось за спиной мужчин, можно было заметить поблёкший желтый рисунок с изображением руки.

Арвин начинал терять терпение. Пульсирующая в голове боль лишь подстёгивала его.

– Бесполезно, – проворчал он. – У нас же ключ. Давай попробуем.

Никко кивнул.

– Похоже, придётся. Но осторожность прежде всего.

Жрец принялся что-то тихо напевать. Закончив заклинание, он исчез из виду. Арвин мог судить, что напарник всё ещё рядом лишь по едва слышному дыханию и по шелесту килта, когда тот делал движение.

– Твоя очередь, – сказал жрец. – Готов?

Арвин кивнул, и Никко повторно произнёс молитву. Юноша почувствовал, как что-то легко коснулось его плеча – и неожиданно перестал видеть собственное тело. Ощущение было необычным. Арвин не видел своих ног и из-за этого создавалось ощущение, словно он парит в воздухе. Молодой человек дотронулся рукой груди, убеждаясь, что его тело по-прежнему материально.

– Ключ у тебя? – спросил Никко.

– Да, вот он, – откликнулся Арвин, подняв ключ.

Вместо того, чтобы взять его, Никко схватил Арвина за руку и повел его через улицу. Когда они приблизились к крематорию, жрец направил зубчатые бороздки ключа, казалось, прямо в твердый камень, но тут юноша почувствовал, как ключ входит в замочную скважину. Никко отпустил руку. Он явно опасался невидимых ловушек, которые могли быть наложены на дверь. Облизнувшись, мастер верёвок повернул ключ и услышал слабый щелчок. Арвин с облегчением прошипел. Опасения, что из замочной скважины вот-вот выстрельнет ядовитая игла, к счастью, не подтвердились. Юноша открыл дверь и, убрав ключ в карман, шепнул командное слово, призывая в ладонь свой кинжал.

– Теперь первый ты, – сказал он Никко и лишь после того, как почувствовал, что жрец прошел внутрь, закрыл дверь.

Мужчины оказались в круглой пустой комнате, такой же большой, как и само здание. В центре стояла круглая платформа высотой со щиколотку. Вдоль окружности светились десятки крошечных, размером с палец, огоньков, заполнявших комнату мерцающим светом. Горение сопровождалось едва слышным шипящим звуком, который, казалось, исходил из отверстий с платформе.

Арвин понятия не имел, как должен выглядеть крематорий, но был уверен, что не так.

Стоящий рядом Никко пробормотал молитву, позволяющую увидеть вещи в истинном свете.

– Отсюда есть выход? – прошептал Арвин.

Бряцание серёжек жреца подсказало, что тот мотнул головой.

– Моя молитва показала бы скрытые двери. Но их не видно, – шепнул он в ответ. – Попробуем исследовать платформу.

– Будь начеку, – предупредил юноша. – Она может телепортировать тебя в План огня.

– Для этого потребовался бы телепортационный круг, который способен создать только волшебник, – откликнулся жрец, голос которого перемещался к платформе. – Мы, жрецы, должны полагаться на фазовый портал, открывающий неосязаемый проход сквозь камень.

Арвин заметил, как огоньки колеблются – жрец обходил вокруг платформы.

– Ты уверен, что культисты пользуются этим местом? – спросил Никко.

Юноша сам уже начал сомневаться. Он нащупал в кармане ключ. Затем глаз уловил маленький кожаный мешочек, лежавший по ту сторону платформы. Подойдя, он поднял его и почувствовал, как внутри что-то дернулось. Поднеся ставший невидимым мешочек к носу, он уловил легкий лиственный запах, который узнал тут же – лоза-убийца.

– Никко, – прошептал он, – Оспа точно была здесь, по крайней мере здесь они держали своих жертв. Я нашел мешочек своего друга.

Ответа не последовало.

– Никко?

Обеспокоенный тем, что жрец мог ступить на платформу и тепепортироваться, Аовин сунул мешочек за пояс и пересек комнату. Он остановился рядом с платформой и прислушался. Ему показалось, что к шипящему звуку огоньков примешивается легкое похрапывание. И, судя по всему, исходило оно из центра платформы.

Стараясь избегать огоньков, юноша облокотился на круг. Руки нащупали кисточки – кончики пояса Никко. Похоже, жрец попал под воздействие заклинания, отправившего его в магический сон. Молодой человек ухватился за пояс и попробовал подтащить напарника к себе, но неожиданно пояс оборвался и юноша кубарем полетел назад. Отбросив лохмотья в сторону, Арвин обошел платформу. Облокотившись, он подался вперед насколько хватило смелости, но руки нащупали лишь пустоту. Он слышал посапывание Никко, но не мог до него дотянуться. Платформа была слишком широкой и наверняка жрец лежал в самом центре.

Арвин остановился, раздумывая, что делать дальше. Какая бы сила ни свалила Никко в сон, её эффект не был мгновенным. Вероятно, если Арвин не будет приближаться к центру платформы, он сможет избежать ловушки. Оставлять жреца здесь было никак нельзя, в противном случае тот может никогда не проснуться.

49
{"b":"170864","o":1}