ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Эмма и Синий джинн
Земля забытых
Удиви меня
На пике. Как поддерживать максимальную эффективность без выгорания
Тренинг по системе Майкла Ньютона. Путешествия вне пространства и времени. Как жить счастливо, используя опыт предыдущих жизней
Операция без наркоза
Земля лишних. Коммерсант
Откуда мне знать, что я имею в виду, до того как услышу, что говорю?
Проклятие Клеопатры
A
A

В джунглях Оливии руины мгновенно зарастали мхом и травой, скрывая от путников истинные размеры древней трагедии. Здесь же разрушения предстали в первозданном виде. Создавалось впечатление, будто катастрофа произошла буквально пару часов назад.

– Мы что, стоим на пороге ада? – заметил поляк. – У меня по телу мурашки бегут.

– Боюсь, ты недалек от истины, – откликнулся японец. – Судя по описаниям, царство дьявола именно так и выглядит.

– Не хватает только реки Смерти и перевозчика, – добавил Храбров. – Впрочем, местные твари отправят человека в мир иной и без монеты в руке.

Выбрав самую широкую магистраль, конвой двигался точно по ее середине, держась от развалин на приличном расстоянии.

Тщательный осмотр местности значительно снижал скорость, однако, рисковать никто не хотел. Унимийцы уже познакомились со сквошами. Мерзкие твари могут напасть не только с земли, но и с воздуха.

Гвардейцы с некоторой опаской поглядывали на верхние этажи. Если чудовище будет планировать, то наверняка застанет отряд врасплох.

Через полчаса авангард повстречался с первым препятствием. Из узкого переулка выползло огромное отвратительное существо. Хотя, скорее не выползло, а выбежало. На двух десятках мохнатых лап покачивалось длинное, не менее трех метров, аморфное тело. Сразу было видно, что оно не имело крепкого хитинового панциря. Для сильного хищника это лакомая добыча. Насекомое перемещалось не очень быстро, но перекрыть путь эскорту все же успело.

На мгновение монстр замер.

Спешившиеся солдаты с нескрываемым пренебрежением изучали странное существо. Маленькая голова твари постоянно вращалась, а три красных глаза внимательно следили за чужаками. В высоту чудовище достигало плеча среднего человека. Сколько весит насекомое, оставалось лишь догадываться. Настораживали крепкие челюсти местного обитателя, но тасконцы данным фактом пренебрегли.

– Господи! Какое ужасное создание, – вырвалось у Николь. – И как природа терпит подобное уродство?

– Абсолютно нормально, – ответил Аято. – Для нее любая форма жизни представляет интерес. Все твари подчиняются общему закону. В этом мире выживает сильнейший. Если у вида есть недостатки и слабости, он обречен. Пощады не будет. Его место тотчас займет победитель.

– Неужели и люди ведут себя так же? – удивленно спросила девушка.

– К величайшему сожалению, – кивнул головой самурай.

Между тем, мендонцы решили подойти к монстру поближе. Обнажив мечи, два гвардейца смело зашагали к насекомому. Сзади то и дело раздавались шутки и смех друзей. Неповоротливое существо казалось вполне безобидным.

Русич приподнялся в седле и хотел окликнуть солдат, Как вдруг случилось непоправимое. На голове чудовища в долю секунды вырос большой бугор, а из него брызнула желтая вонючая жидкость. Струя была направленной, и с трех метров хищник не промахнулся.

Один из унимийцев с адским криком схватился за лицо и рухнул на землю. Пару секунд бедняга судорожно дергался, затем затих. Монстр повернулся к людям, но остальные воины уже отбежали на безопасное расстояние.

Издав едва уловимый свист, насекомое поползло к своей жертве. Гвардейцы совершенно растерялись и медленно пятились назад. Мерзкая тварь наверняка бы сегодня пообедала, но тут из противоположного здания выскочил еще один хищник.

Он являлся представителем совсем иного вида.

Плоское тело с массивным спинным панцирем, шесть длинных лап и высоко поднятый вверх хвост. На нем отчетливо виднелось острое жало. По размерам новое существо значительно уступало предыдущему. Зато полутораметровое чудовище превосходило противника в подвижности.

Быстро вращая головой и великолепно ориентируясь в пространстве, насекомое устремилось к лежащему человеку. Судя по всему, нахал пытался украсть добычу прямо из челюстей крупного монстра.

Обе кровожадные твари имели коричневую окраску и прекрасно сливались с окружающей местностью. На это же рассчитывал и наглый вор. Он надеялся, что его заметят не сразу. Но маневр не удался. Многоножка неожиданно резко изменила направление движения и перекрыла путь врагу.

Хищник встал перед нелегким выбором – либо ретироваться, либо вступить в схватку. Практически без колебаний хвостатый бросился в атаку. Монстр ничуть не сомневался в своей победе. Сделав несколько шагов вперед, насекомое начало заходить в тыл противника. Видимо, там находилось слабое место многоножки. Почуяв опасность, гигант отпрянул назад.

Занятые друг другом чудовища даже не заметили, как солдаты оттащили тело товарища в сторону. На покойника было страшно смотреть. Лицо и грудь тасконца превратились в сплошное кровавое месиво.

– Кислота, – констатировал Олесь. – У парня полностью сожжена кожа. Никому к ранам не прикасаться. Не хватает еще какую-нибудь заразу подхватить.

Между тем, сражение двух хищников продолжалось. Убийца мендонца медленно отступал к развалинам дома, а хвостатый непрерывно маневрировал. Стоило насекомому увлечься и подойти на расстояние плевка, как тут же последовало наказание. Струя кислоты безжалостно выжгла левый глаз твари. Задымился даже прочный панцирь. Над руинами раздался пронзительный визг.

С яростью обреченного монстр ринулся вперед. Его хвост метнулся к врагу, а жало глубоко вонзилось в тело. Многоножка еще раз выбросила опасную жидкость, но цели атака не достигла. Полученные ранения не могли остановить рассвирепевшего хищника.

Вскоре поверженный враг распластался на камнях. Мощными челюстями чудовище рвало на куски огромный труп противника. С места боя потянуло ужасным смрадом.

– Не думал, что хвостатый победит, – удивленно застил Воржиха. – Со стороны он выглядит гораздо слабее…

– Ты ошибаешься, – возразил Карс. – Относительно небольшие размеры насекомое умело компенсирует скоростью. В жале наверняка сильный яд. Парализованный монстр не сумел оказать должного сопротивления.

– Надо убираться отсюда, – вмешался в разговор Тино. – На запах крови сейчас сбегутся десятки подобных тварей. Как бы не вспомнили о нас…

Оставив тело товарища на съедение хищникам, эскорт поспешно двинулся дальше. Теперь гвардейцы ехали гораздо быстрее. Они хотели покинуть злополучное плато до наступления темноты. Ночевать рядом с руинами, кишащими кровожадными тварями, – дело небезопасное.

Впрочем, местные обитатели имели другое мнение на этот счет. А возможно, у них просто подошло время обеда. Как бы там ни было, но через пять минут конвой опять остановился. Путь унимийцам преградили сразу три многоножки.

– Я прикажу открыть огонь, – произнес Брендон.

– Не поможет, – возразил властелин. – Слишком массивное тело. Если не попадем в жизненно важные органы, потратим пули впустую. А боезапас и так значительно сократился. Давайте лучше обманем неповоротливых монстров.

Карс чуть ослабил поводья и направил лошадь к ближайшим зданиям. Увы, осуществить его план не удалось. Стоило людям приблизиться к развалинам, как оттуда выбежали хвостатые. Видимо, насекомые всегда охотились по соседству. Чтобы получить свою долю добычи, за нее приходилось драться.

– Вот сволочи! – выругался поляк. – Взяли отряд в мешок. Боюсь, нападения чудовищ эскорту не избежать. Надо отходить в узкий переулок…

– Ни в коем случае! – воскликнул Олесь. – Шоссе – наш единственный шанс на спасение. Здесь у конвоя есть возможность маневрировать. Постараемся использовать скорость и разрывы между хищниками. Преодолевать препятствие будем по очереди.

Русич ударил пятками коня по бокам и, перейдя на галоп, благополучно миновал левую тварь. Многоножка не успела даже отреагировать. Примеру Храброва тут же последовали остальные земляне. Монстры начали хаотичное движение, пытаясь закрыть образовавшуюся брешь. Однако, ширина дороги не позволяла им это сделать. Один за другим солдаты смело проскакивали опасный участок.

Вскоре произошел случай, который значительно упростил задачу мендонцев. Молодой лейтенант случайно выпустил поводья запасной лошади. Несчастное животное запаниковало и метнулось в сторону. Насекомые мгновенно атаковали неосторожно приблизившуюся жертву. Две мощные струи сбили лошадь с ног. Она еще пыталась подняться, когда челюсти хищников впились в беззащитное тело.

13
{"b":"1710","o":1}