ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Но прежде Храбров хотел расплатиться с долгами. В одном из ресторанов Фолса регулярно веселились наемники Оливера Канна. Пришло время расквитаться с убийцей. Переодевшись, земляне тайком проникли в заведение. Улучив момент, Олесь заколол барона.

При выходе из зала русич едва не столкнулся с Олис. Аланка сразу узнала Храброва. Девушка поняла, что допустила чудовищную ошибку. Пытаясь ее исправить, Кроул поругалась с мужем и осталась на космической базе рядом с Тасконой.

Между тем воины Света захватили разведывательное судно и устремились к Униме.

Переход через океан получился тяжелым и опасным. Мощный шторм едва не утопил путешественников. Но в конце концов друзья благополучно добрались до материка. На его южной оконечности в скалах они обнаружили древнюю военную базу. Наемники спрятали корабль в глубоком гроте.

Поиски хранителей земляне решили вести в трех направлениях. Де Креньяну, Салан и Белауну предстояло обследовать устье реки Миссини. Стюарт, Олан, Саттон и Мелоун шли по западному побережью Унимы, а Аято, Храбров, Карс и Воржиха – по восточному. Встретиться воины должны были ровно через год возле города Хостон.

Жак, Линда и Вилл поднялись вверх по реке на шлюпке и наткнулись на заброшенный поселок. При обследовании домов они нашли мертвых людей и заразились неизвестной болезнью. Ценой огромных усилий аланке удалось отыскать противоядие. Прекратив разведку, друзья вернулись в грот и на судне двинулись к месту встречи.

В Хостоне их уже ждал отряд Стюарта. К сожалению, путешествие по западному маршруту не принесло результатов. Мало того, наемники едва не погибли в графстве Листонском. Религиозные фанатики чуть было не учинили расправу над чужаками.

Преодолев пустынное горное плато, группа Тино оказалась в самой южной стране Унимы – герцогстве Менском. Здесь их ждали нелегкие испытания. Придуманная землянами легенда вполне устраивала правителя страны, но вызвала подозрения у всесильного начальника тайной полиции полковника Стонжа. Наемники находились на грани ареста.

Война с герцогством Бонским позволила путешественникам проявить свои лучшие качества и заслужить уважение местных жителей.

В результате победоносной кампании вражеская армия была разбита, а ее командующий генерал Жонини бежал во Флорские горы. Земляне вернулись в Мендон и узнали, что аланцы уже высадились в графстве Окланском. Они решили немедленно покинуть побережье.

Герцог Альберт тут же воспользовался ситуацией и вынудил наемников отправиться вместе с принцессой Николь в трудное и опасное путешествие. Возглавил отряд сопровождения полковник Стонж.

Об этих удивительных и захватывающих приключениях вы можете прочитать в романах «Воскрешение», «Космодром», «Сектор мутантов», «Стальная кожа», «Глоток свободы», «Конец империи», «Воины Света», «Наемники».

Глава 1

СПЛОШНЫЕ НЕПРИЯТНОСТИ

Эти десять дней пролетели, как одно мгновение. И вот настал долгожданный миг расставания с Мендоном. Признаться честно, город порядком надоел путешественникам. После капитуляции бонтонцев делать в нем было абсолютно нечего.

Удар двух мощных группировок с севера и юга привел командование врага в шоковое состояние. Окланцы с такой скоростью продвигались к столице герцогства, что правитель запросил мира.

Начались переговоры…

Победители не особенно церемонились с побежденными.

Некогда сильный и опасный противник лишился трети своей территории и почти всего золотого запаса. Мендонцы распустили армию захватчиков, а значительную часть солдат отправили на принудительные работы по восстановлению разрушенных поселков. По сути дела, герцогство Бонтское полностью утратило влияние на восточном побережье Унимы.

Единственное требование, которое не удалось выполнить – это выдача для суда генерала Жонини. Как только монарх объявил о прекращении боевых действий, офицер с преданными ему людьми и мутантами бежал из страны. Судя по всему, они направились на запад, к горам Флорда. Лишь среди неприступных скал убийца мог найти надежное убежище.

Данный факт сразу отметили и земляне, и Кидсон. Еще одна серьезная проблема на пути эскорта. Лучшего способа поквитаться с мендонцами у генерала просто нет. Альберт придумал великолепный план по устранению собственной племянницы. И самое главное, его никто не сможет обвинить в смерти девушки.

Если случится несчастье, герцог наверняка объявит в государстве траур и будет убиваться от горя. Всюду ложь и лицемерие!

Не меньшие трудности возникли и с составом эскорта. Как ни старался начальник штаба, в сотню влились и личные гвардейцы Альберта, и агенты Стонжа. Об их преданности Николь говорить не приходилось.

Таким образом, ни одна сторона не имела явного перевеса в численности. Общее руководство экспедицией осуществлял глава тайной полицией, и пока именно Эллис диктовал условия.

Кидсон в открытую не спорил со Стонжем, предпочитая действовать обходными путями. Солдаты охраны то попадали в драки, то неожиданно заболевали, то получали срочный вызов из родных мест. Полковник оперативно заменял выбывших своими людьми. К сожалению, времени на сборы было отпущено слишком мало, и закончить начатую процедуру унимиец не успел.

Ранним утром, когда Сириус только-только показался из-за горизонта, колонна выстроилась у ворот замка. Впереди располагался авангард из двадцати человек, далее передовой отряд, карета принцессы и арьергард. Кавалеристы замерли возле лошадей и до приказа не шевелились.

Вскоре в сопровождении огромной свиты из дворца вышел герцог. Альберт что-то напутственно говорил племяннице, но вряд ли девушка его слушала. Николь не спускала глаз с полковника Стонжа, неторопливо прохаживающегося возле экипажа. Тасконка прекрасно понимала, с какой целью Эллис отправляется в поход. У мерзавца последний шанс добиться ее руки.

Тут же находились и путешественники. Глядя на роскошное темно-синее платье, изящную прическу и слегка зарумянившееся лицо принцессы, Аято не удержался от замечания:

– Она чертовски хороша. Жаль, если планы ее дяди осуществятся…

– Будем надеяться, этого не случится, – откликнулся начальник штаба. – За половину эскорта я ручаюсь головой. Мы сделали все, что могли. Большинство офицеров – верные Николь дворяне. О взаимодействии с вами они предупреждены. Контакт поддерживайте через капитана Брендона. Сейчас он стоит возле кареты.

Земляне обернулись и увидели немолодого темноволосого унимийца лет сорока, с пышными усами и маленькой аккуратной бородкой.

Прямой, уверенный взгляд, идеально ровная осанка и отличный клинок на боку указывали на его принадлежность к древнему роду.

Между тем, герцог подвел племянницу к экипажу. Альберт чересчур громко говорил о горечи расставания. В какой-то момент монарх даже смахнул слезу. Правитель обладал великолепными актерскими способностями. Прощальную сцену герцог играл отменно. Поцеловав девушку в щеку, Альберт в расстроенных чувствах отвернулся к свите.

Ответной реакции со стороны Николь не последовало. Тасконка не собиралась лицемерить.

Не сказав ни слова, она села в карету и сама закрыла дверцу. Взмах руки Стонжа, и всадники дружно вскочили в седла. Кавалькада медленно двинулась к выезду из замка.

В городе творилось настоящее сумасшествие. Все население Мендона вышло на улицы, чтобы попрощаться с любимой принцессой. Унимийцы кричали, подпрыгивали, размахивали руками, бросали под ноги лошадям букеты цветов.

Люди правителя умышленно распространяли слухи об отъезде Николь. Новость мгновенно разлетится по Униме и достигнет Флорда прежде, чем туда прибудет эскорт.

Первые пять дней отряд двигался по территории герцогства. В каждом поселке солдаты без труда находили пищу и кров. Имя Эллиса Стонжа приводило крестьян в трепет. Они были готовы отдать последнее, лишь бы не прогневить главу тайной полиции.

Особой роскошью обеды и места ночлега принцессы не отличались, но в целом путешествие протекало тихо и спокойно. К полудню шестых суток сотня въехала в Дройт.

3
{"b":"1710","o":1}