ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

У кавалеристов не осталось даже времени похоронить друзей. Привязав поводья запасных лошадей к седлам, гвардейцы тронулись в путь. Последними в колонне двигались земляне.

Как только конвой отъехал на безопасное расстояние, со скал начали спускаться толпы мародеров. Упускать такую добычу бандиты не собирались. Мерзавцы не брезгуют ничем. С убитых солдат даже снимут окровавленную форму.

Впрочем, подобное поведение разбойников вполне устраивало беглецов. Пока мутанты заняты грабежом, они не ринутся в погоню. А преследовать эскорт флорцы обязательно будут.

До самого вечера кавалькада двигалась без единого привала. И хотя темп был невысок, силы постепенно оставляли унимийцев. Лишь пример принцессы удерживал всадников от возмущенных реплик.

Но и Николь быстро сдавала. Покачиваясь в седле, девушка все ниже и ниже опускалась к голове животного. После некоторых сомнений капитан наконец объявил привал.

Принцессу осторожно сняли с коня и положили отдыхать на войлочное одеяло. Как и предполагал Тино, оба тяжелораненых гвардейца оказались мертвы. Изнуряющая дорога под палящими лучами Сириуса добила несчастных солдат. Вырыть могилу в скальной породе не удалось, и покойников пришлось завалить камнями. Другого способа захоронения здесь не существовало.

Выставив надежное охранение, мендонцы приступили к ужину. Страх перед бандитами уже прошел, а потому прятаться кавалеристы не стали.

Пять костров вспыхнули почти одновременно. Сухих кустов на склонах гор хватало, и проблем с топливом у гвардейцев не возникло.

Протянув ноги к огню, Карс с наслаждением произнес:

– Замечательно! Как же мало надо путнику для счастья. Эта гонка меня изрядно измотала. Тело ужасно ноет и болит.

– С непривычки, – откликнулся Олесь. – У тебя нет навыков верховой езды. Отсюда и трудности. Сегодня досталось всем. Ночью придется чаще проверять посты. У Брендона осталось лишь два офицера. Разбойники вполне могут напасть под покровом темноты.

Русич закончил перевязывать Воржиху и направился к самураю. Рана Аято давно кровоточила, но заняться ею на марше японец не дал. Храбров наклонился к товарищу и тут же провалился в неведомую бездну.

Костер исчез, а перед глазами появились высокие скалы. Они нависали и давили на землянина. Олесь невольно попятился. Сзади раздалось громкое угрожающее шипение. Русич мгновенно отреагировал и отпрыгнул в сторону.

Из тени, готовясь броситься на свою жертву, выползал огромный отвратительный паук. Несколько секунд противники смотрели друг на друга. Казалось, время остановилось. На лбу Храброва выступил холодный пот. Чудовище сделало шаг вперед. Выхватив меч из ножен, землянин бросил его во врага. Стальной клинок пробил прочную броню монстра и вошел в тело твари по самую рукоять. Издав предсмертный вопль, паук рухнул на камни. Горы тотчас озарились ярким светом, а дымка видения начала исчезать.

Русич открыл глаза. Вокруг ничего не изменилось. По-прежнему горит костер, в темном небе сверкают звезды, а измученные кони щиплют редкую траву.

Олесь оглянулся по сторонам. Унимийцы ничего подозрительного не заметили. Подняв голову, Тино посмотрел на друзей и недовольно выругался:

– Черт подери! Когда-нибудь я перестану отличать сны от реальности. Могли бы и предупреждать нас о подобных сообщениях. Нервы и так на пределе, а тут еще мерзкая тварь…

– Главное, что она мертва, – вымолвил Вацлав. – Ситуация ведь была непростой. В ущелье мы столкнулись с воином Тьмы.

– Интересно, кто им являлся? – спросил властелин.

– Теперь сложно ответить на твой вопрос, – проговорил Храбров. – Кандидатуры две: либо полковник Стонж, либо генерал Жонини. Оба занимали высокие посты в государствах, оба отъявленные мерзавцы, и оба запросто могли продать душу дьяволу. Да и неважно, служили унимийцы Злу сознательно или нет. Негодяи получили по заслугам.

– Справедливое замечание, – согласился с русичем японец. – Однако, любопытство – большой порок. Я предлагаю порассуждать. Лично мне кажется, Тьме служил Эллис. Мендонец находился к престолу гораздо ближе, чем бонтонец. Вся его жизнь – сплошная череда насилия и убийств.

– Могу возразить, что о Жонини мы знаем слишком мало, – вставил мутант. – На его совести не менее тяжкие преступления. Вспомните сожженные деревни и казненных крестьян. Генерал ненавидел людей.

– Вы будете спорить до самого утра, но к общему решению так и не придете, – произнес Олесь. – Я ложусь спать. Обязательно проверьте первую и вторую смену постов.

– Хитрец, – улыбнулся Аято.

Темнота опустилась на Униму. На несколько часов наступила тишина. Мир и покой – вот в чем сейчас нуждались путники. В вечной борьбе за выживание побеждает сильнейший. Это суровое правило не сумела изменить ни одна могущественная цивилизация. А потому лови и наслаждайся короткими минутами отдыха. Их может больше и не быть…

Глава 2

ЗАБРОШЕННЫЙ КРАЙ

Скорость движения отряда значительно снизилась. Во-первых, накопилась суммарная усталость, а во-вторых, давали о себе знать многочисленные раны. Постоянная тряска приводила к серьезным кровотечениям. Силы солдат стремительно таяли. Привалы становились все чаще и чаще.

К счастью, бандиты пока не сумели догнать эскорт. За двое суток наблюдатели не заметили ни одного мутанта. Впрочем, ослаблять бдительность гвардейцы не собирались. Колонна и так чудом вырвалась из западни. Нового нападения конвою не выдержать. На помощь отрядов Кидсона тоже рассчитывать не приходилось. Мендонцы не в состоянии сопровождать кавалькаду на всем протяжении пути.

За последние дни значительно изменилась и окружающая местность. Пологие поросшие кустарниками и Деревьями склоны гор сменились обрывистыми остроконечными скалами. Чем-то они напоминали ущелья Оливии перед пустыней Смерти. Ровные отполированные ветром камни и потрескавшаяся от жары почва. Гораздо чаще стали попадаться теснины.

С тревогой и волнением солдаты посматривали вверх. Укрыться в узком коридоре было абсолютно негде. Люди чувствовали себя беззащитными.

Впрочем, даже каменистые плато преподносили неприятные сюрпризы. На одном из них вьючная лошадь оступилась, попала в расщелину и сломала ногу. Пришлось прирезать несчастное животное на мясо.

Еще больше ситуация осложнилась на третьи сутки. Отряд достиг участка дороги, проходящего рядом с глубокой пропастью. Справа высокая отвесная стена, слева страшная бездна.

Эскорт двигался по сильно пострадавшему во время катастрофы древнему шоссе. Внешнее ограждение, когда-то защищавшее машины от падения, оказалось полностью разрушено. То и дело на пути попадались опасные провалы. Складывалось такое впечатление, что этой трассой никто не пользовался уже лет двести.

Стараясь не искушать судьбу, унимийцы спешились и, прижимаясь к скале, шли в колонну по одному. Смотреть вниз солдаты не решались. С огромным трудом земляне разглядели в бинокль дно каньона.

Пустынная безжизненная поверхность. Труп упавшего человека пролежит на камнях не одну сотню лет. Если, конечно, хищники и стервятники не растащат бренные останки.

Ровно в полдень с гор неожиданно посыпались камни. Учитывая их величину и место падения, воины сразу догадались – обвал не случаен. Бандиты все же настигли конвой. Однако, внезапное нападение не застало гвардейцев врасплох.

Многочисленные выступы надежно защищали мендонцев. Пострадали лишь две лошади. Рикошетируя от скалы, гигантские глыбы с грохотом и треском обрушивались на древнее покрытие.

Очень скоро противник понял бесперспективность своих действий и начал обстреливать колонну из карабинов и арбалетов. С семидесяти метров это действительно могло принести результат.

Кавалеристы тотчас ответили шквальным огнем. С обеих сторон появились первые жертвы. Два раненых солдата не удержались на краю и рухнули в пропасть. Туда же упали четыре лошади, напуганные громким звуком. Размахивая руками, с дикими воплями вниз летели мутанты и разбивались о камни шоссе.

9
{"b":"1710","o":1}