ЛитМир - Электронная Библиотека

— В сто раз! — воскликнул он. — За шесть месяцев!

— И еще, вы должны разгадать загадку, связанную с вашим лазерным ранением, господин, и узнать, кто послал меня, чтобы защитить вас. Мои друзья нашли новое доказательство, что это не единичный случай. Кто-то или что-то покушается на вашу жизнь, однако мои друзья не в состоянии выяснить, кто именно.

— Да. И на Фазе кто-то настроил Красного Адепта против меня, сообщив ей о ложной опасности.

В этой связи он поимел огромное количество проблем, а закончилось все изгнанием Красного Адепта с обоих планет. Оракул предсказал, что Голубой уничтожит Красную, так и произошло. Но всего этого можно было избежать, если бы не был пущен слух, будто Голубой собирается напасть на Красную.

— А еще вспомните землетрясение, господин, которое, как вы считаете, связано с событиями на Фазе, — продолжила она. — Возможно, это очередное предупреждение.

— Определенно. Платиновые Эльфы сообщили мне, что я стану участником важных событий после медового месяца.

Ой, он же не собирался рассказывать Шине о медовом месяце. Стайл быстро продолжил:

— Я не уверен, что мне нравится смысл происходящего. Я не знаю, как именно должны быть связаны оба мира. Но с тех пор, как множество людей стало переходить из одного мира в другой, миры стали взаимодействовать, возможно, это все очень серьезно, — он глубоко вздохнул. — Морально я был готов навсегда покинуть Протон, если проиграю Турнир. А теперь непонятно, как поступить дальше, когда я имею право на неограниченное пребывание. Здесь, да еще в одежде, я чувствую себя неуютно.

— Вот почему вам нужно какое-то время побыть в одиночестве, господин.

Стайл поднялся и стал ходить по кругу.

— Я обещал вернуться на Фазу к полудню. Я уже превысил все сроки. Почему бы тебе не заняться приобретением для меня материальных активов и не начать нанимать рабов, пока я пересекаю Занавес, чтобы…

— Это будет не очень мудро, господин.

Ее постоянное «господин» действовало ему на нервы, но он понимал, это было разумным правилом.

— Не мудро?

— Вам понадобятся деньги в качестве первоначального капитала для умножения своего состояния, господин, поэтому будет лучше не растрачивать их на второстепенные вещи. А если станет известно, что вашими средствами распоряжается машина…

— Я — Гражданин, не так ли? Я могу использовать машину, если захочу. Разве нет? — Стайла рассердила мысль о возможных пересудах по поводу Шины.

— Да, господин.

— В таком случае я назначаю тебя своим начальником штаба или… как он там должен называться. Я бы предпочел нанять рабов для видимости, а сам бы стал заядлым игроком. Но боюсь, я потеряю все состояние еще до того, как научусь правильно вкладывать деньги. Твои друзья помогут?

— Они помогут, господин.

— Тогда попроси их подыскать мне подходящего консультанта — того, кто знает как правильно вести игру новому Гражданину.

— И как быстро увеличить состояние Гражданина, господин.

— Точно. Теперь я закончу медовый… э-э, мои дела на Фазе. При условии, что мне удастся скрыть свое отсутствие на Протоне.

— Гражданину это вполне по силам, господин, — заверила она его. — Если вы дадите краткое формальное голографическое разрешение, тогда я смогу распоряжаться вашими средствами.

— Да, конечно, — и Стайл тут же позаботился об этом.

— Спасибо, господин, — сказала она, принимая запись. — Я займусь Вашими делами.

— Отлично. А я пока подумаю, что можно сделать для тебя и твоих друзей.

Шина кивнула, хоть и знала, что для нее он не сможет сделать ничего. Она будет служить ему нежно и преданно в любом случае.

Глава 5

ЗАПАДНЫЙ ПОЛЮС

Он опоздал, но Голубая Леди простила его.

— Дошли слухи до меня еще до твоего появления, что ты теперь Гражданин.

— Я бы сказал, что это невеселые новости. Гражданство есть наивысшая награда на Протоне, но теперь, когда я заполучил ее, у меня лишь прибавилось хлопот. Невидимые силы предписывают мне начать новую еще более опасную игру, придется готовиться к еще большим трудностям. Интересно, связано ли это с обещанными неприятностями на Западном Полюсе?

— С чего бы взяться неприятностям? — спросила Леди риторически. — Все, чего мы хотим, это просто провести медовый месяц.

— Мне почему-то кажется, что наш медовый месяц не будет простым.

Они отправились на праздничный обед, устроенный снегодемонами. В своем роде банкет был очень пышный: засахаренные сосульки на аперитив, лёдбургеры, жареная лавина, сгущенный мороз вместо напитков, а на десерт — снежные конусы. Снегодемоны без промедлений принялись энергично поглощать еду. Поначалу Стайл и Леди грызли эти лакомства без особого энтузиазма, но потом Стайл с помощью небольшого заклинания превратил их в удобоваримую пищу, покрыв ее для отвода глаз слоем снежной глазури.

На ночь они улеглись в удивительно комфортный сугроб.

— У меня проблема, — тихо сказал Стайл.

— Я думаю, стоит подождать, пока снеговики уснут, — прошептала она.

— Они любопытны до неприличия, а все из-за того, что сугробы от жара наших тел не плавятся.

Он погладил ее тело, благо их обоих прикрывал толстый слой снега, так что любопытные демоны не смогли бы ничего разглядеть при всем желании.

— Проблема связана с Протоном.

— С Леди Шиной.

— Она красивый и разумный робот, эта Леди Шина, и она не согласится на перепрограммирование. Мне придется вплотную работать вместе с ней, раз уж я согласился помочь ее друзьям-машинам. Они помогли мне выжить на Протоне в трудные времена, и я должен помочь им получить статус рабов. Еще они предупредили, что меня ожидают новые неприятности. Поэтому я должен опять пойти на риск, чтоб во сто крат умножить свое богатство и чтобы узнать, кто изначально отправил ко мне Шину. Боюсь, это как-то связано с событиями на Фазе, и я должен распутать этот клубок. Вот только… мне не хотелось бы использовать Шину — представь, что она будет чувствовать. Это несправедливо по отношению к ней, и я чувствую себя виноватым.

— Ты прав, — согласилась она. — Обещала я подумать над тем, как быть тебе и Шине, — и вот к чему пришла. Разумные големы — машины — желают, чтобы их считали людьми, так?

— Правильно. Рабы — это низшее сословие людей, но их статус выше, чем у самых разумных машин. Рабы могут соревноваться в играх, принимать участие в Турнире, могут выиграть привилегии и даже Гражданство. Когда их срок пребывания истекает, они покидают планету с приличными денежными накоплениями. Машинам же ничего из перечисленного не светит — они остаются в рабстве все время, пока их не отправят на металлолом. И это несмотря на то, что некоторые из них обладают умом, самосознанием и чувствами.

— И Леди Шина — одно из таких непризнанных машинных существ.

— Именно. Она личность во всех отношениях, с настоящими чувствами. Просто так получилось, что ее эмоции и чувства не появились естественным образом, а являются порождением программы.

— А есть разница между программным происхождением и естественным?

— Сомневаюсь. Возможно, это просто разные средства для достижения одной цели.

— В таком случае тебе следует жениться на Леди Шине.

Стайл на несколько секунд потерял дар речи.

— Не уверен, что правильно понял тебя, Леди.

— Там другой мир, и она никогда не сможет пересечь Занавес. Вы можете поступать так, как если бы вы были парой.

Если до этого Стайл медленно засыпал, то теперь он резко проснулся.

— Уверен, что тебя я недопонимаю.

— Если Гражданин женится на машине…

— Никто не может жениться на машине!

— …тогда машина должна иметь…

— Машины не имеют… — Стайл внезапно замолчал. — А это любопытно, браки с Гражданами не дают Гражданского статуса, но они определенно дают некоторые привилегии. Такая машина будет считаться нанятой на работу, ее работой будет брак. Но только рабов можно нанимать на работу.

— Значит, замужняя машина станет рабом, — заключила Леди. — А если одна машина станет рабом…

21
{"b":"171033","o":1}