ЛитМир - Электронная Библиотека

— Хорошо, — согласился он с неохотой, — но если будет хоть намек на опасность, сразу вызывай меня. И я тут же переправлюсь на Фазу.

— Я люблю тебя, Голубой Лорд, — улыбнулась она, и воздух вокруг нее озарился сиянием. Стайлу всегда нравился этот волшебный эффект. Изображение погасло.

— И тем не менее, — мрачно сказал Стайл Шине, — я хочу быть поближе к точке пересечения Занавесов, ну или где-нибудь поближе к Занавесу. Тогда, как только я пересеку его, с помощью заклинания тут же перенесу себя на Западный Полюс.

Меллон смотрел на него как-то странно. Стайл улыбнулся.

— Разве Шина не посвятила тебя во все детали? Вам, машинам, нужно это знать: я часто перемещаюсь в мир магии, где у меня есть любимая жена и где я имею высокий статус.

— Да, господин, — сказал Меллон неуверенно. — Я полагаю, это не помешает вашему плану преумножения богатства.

— Пожалуйста, не подумай, что я хочу тебя обидеть, — сказал ему Стайл, — но если моей Голубой Леди будет угрожать опасность, то все мое Гражданство и его богатства будут мне до одного места.

— Благодарю вас, что четко объяснили ваши приоритеты, господин, — сухо сказал Меллон.

— Ой, ну не дуйся, — упрекнула робота Шина. — Ты должен принять во внимание, что у Стайла особые условия.

— Разумеется, он ведь Гражданин.

Шина повернулась к Стайлу:

— Мои друзья прислали ответ.

— Давай посмотрим.

Стайл сделал для себя открытие, что можно успевать делать много дел прямо во время поездок.

Появилось изображение настольного робота.

— Господин, машина, о которой вы спрашивали, была куплена Гражданином Калдером десять недель назад, запрограммирована на любовь и защиту раба Стайла, а затем отправлена к вышеупомянутому рабу.

— Но зачем? — спросил Стайл. — Зачем Гражданину делать дорогой анонимный подарок рабу, который даже на него не работает?

— Такой информацией мы не располагаем, господин. Рекомендую вам связаться с Гражданином Калдером.

Изображение исчезло.

— По крайней мере, я узнал имя, — произнес Стайл и после недолгого размышления спросил: — Сколько может стоить такой робот?

— Примерно пять граммов протонита, господин, — ответил Меллон. — Столько стою я сам, это стандартная цена для роботов нашего типа.

— Это в пять раз больше двадцатилетнего найма раба, — заметил Стайл. — Может, это мелочь для Гражданина, но все же это непропорционально дорого для одноразового подарка, проще послать раба-телохранителя, — и тут у него появилась другая идея. — В мое имущество входит ваша стоимость и стоимость остального… спецперсонала?

— Мы вам сданы в аренду, господин, — ответил Меллон, — по специальному соглашению.

Это означало, что соглашение заключили разумные машины. Они негласно помогали ему, чтобы теперь он мог помочь им.

— Шина, что твои друзья думают о помолвке?

— Господин, они удивлены, это не укладывается в их схемы и запрограммированные ограничения; это в корне меняет ситуацию, давая им шанс на признание гораздо быстрее, чем они рассчитывали. Мероприятие очень рискованное, но они хотят продолжать.

— Хорошо. Я бы хотел обеспечить признание вас в качестве рабов и не просто потому, что твои друзья помогали мне в трудных ситуациях, а потому, что считаю это правильным. Хотя, если каждый из вас стоит по пять граммов, я не вижу экономического смысла для вас работать на ставке раба.

— Срок нашего существования в несколько раз больше двадцатилетнего срока пребывания обычного раба, — ответил Мэл. — Когда нас официально признают, пользоваться нашими услугами станет выгоднее. Запрограммированные соответствующим образом, мы станем самыми лучшими рабами: всего один робот сможет выполнять рутинную работу, которую сейчас выполняют несколько обычных рабов. Так как нам не нужно спать, то за тот же срок пребывания мы можем выполнить больший объем работ. Протонит, питающий нас энергией, по стоимости эквивалентен стоимости пищи, потребляемой живым рабом, а стоимость ремонта при нечастых поломках сравнима с лечение живого человека. Мы считаем, что будем обходиться дешевле живых рабов, но даже если нет, то по крайней мере мы получим законное право принять участие в Игре, и, возможно, кому-то из нас удастся выиграть Гражданство. Такая перспектива для нас значит гораздо больше, чем простое служение в статусе рабов.

— Понимаю, — согласился Стайл.

Ему нравились эти разумные машины. Им он доверял больше, чем большинству живых людей, отчасти потому что они были проще, чем люди. Робот мог солгать, если его так запрограммировали, но какой смысл в таком программировании? И самое главное — ему нравилась их преданность. Они доверяли ему, поэтому и помогали, и он знал, что они никогда не предадут его.

— Господин, хочешь, я попытаюсь дозвониться до Гражданина Калдера? — спросила Шина.

— Да, позвони ему.

И в этот момент раздался звонок от Голубой Леди.

— Огры совсем рядом с нами, мой Лорд, — сказала она взволнованно. — До этого полагала я, что они ищут не нас, а кого-то другого, но теперь… похоже, я заблуждалась. Мне неловко просить тебя, но…

— Уже бегу! — крикнул Стайл. — Шина, перенаправь эту посудину к ближайшему переходу через Занавес. Забудь про звонок Гражданину, я займусь им позже.

— Да, господин, — повиновалась она, и капсула поменяла маршрут.

Глава 7

ЗАЛОЖНИК

Голубая Леди все еще оставалась на связи. Стайл с помощью приемника осмотрел местность, как если бы он находился в точке Западного Полюса. Почти сразу же он заметил огра — большое и мускулистое человекоподобное существо, сильно походившее на Халка, погибшего друга Стайла. У Стайла внезапно защемило в груди: Халк был умным, чутким, тактичным человеком, Игроком, как и Стайл, но враг Стайла заманил и убил Халка. Стайл поклялся отомстить и отомстил в своем роде, однако месть не вернула друга. Так или иначе, сходство было поверхностным: лицо огра составляли грубый, грязный нос и такой же рот, а чуть выше были посажены два маленьких глаза; по бокам, будто спущенные шины, болтались уши.

Клип обернулся человеком и попытался вступить в разговор с монстром:

— Огр, для чего пришел ты сюда?

— Голубой быть мой враг, — проквакала тварь лягушачьим ртом с треугольными зубами.

— Голубой не враг тебе! — закричала Леди. — У Голубого был друг, очень похожий на огра. Голубой никогда не причинял вреда народу твоему. Почему считаешь ты его плохим?

— Оракул говорит.

Еще одно пророчество Оракула? Стайл сильно в этом сомневался. Как и Голубая Леди.

— Мне думается, послание исказили, дабы Голубой выглядел злодеем. Уверен ты точно, что…

Однако огр, будучи существом недалекого ума, ни с того ни с сего заревел и кинулся к собеседнице, сотрясая землю; его мясистый кулак устремился вперед, словно металлический шар демонтажного крана. Огры просто не приучены к долгим разговорам.

— Я должен быть там! — закричал Стайл.

— Мы еще не достигли Занавеса, господин, будем на месте примерно через десять минут.

Стайл сжал зубы и кулаки, глядя с отчаянием на события, разворачивающиеся на Фазе. Клип принял естественную форму и прыгнул вслед за огром. Голубая Леди, не теряющая самообладание в критических ситуациях, проворно отскочила в сторону. Огр и единорог пронеслись мимо нее, и Клип оказался между огром и Леди. Большие волосатые ступни огра, скользнувшие по траве, зазвучали, словно тормоза автомобиля. И пока он переориентировался на Леди, Клип успел преградить ему путь.

Огр весил, пожалуй, не меньше тысячи фунтов. Клип, который в сравнении с другими единорогами был небольших габаритов, весил примерно столько же. Огр обладал смертоносными кулаками, а единорог — не менее опасным рогом; ни у одного из них не было явного преимущества.

Затем появился второй огр.

— Леди, позади тебя! — крикнул Стайл.

Она услышала его и обернулась. Обе руки второго огра тянулись к ее голове. Леди нырнула вниз и пролезла у чудовища между ног. Прямо перед ней располагался Занавес. Она перешагнула линию Занавеса и встала лицом к нему. Появился третий огр, и теперь второй вместе с третьим кинулись к Леди с противоположных сторон Занавеса. Клип рванул к ней на помощь, однако первый огр, увидев, что его уже никто не сдерживает, также побежал к Леди. Когда пара огров почти настигли ее, Леди задержала дыхание и перенесла себя сквозь Занавес. Мгновение спустя на том же месте парочка огров врезалась друг в друга.

38
{"b":"171033","o":1}