ЛитМир - Электронная Библиотека

— Оно упаковано, мой миленький, — сказала она, доставая из своего платка длинную коробку.

Стайл внезапно вспомнил о своем собственном одеянии — на нем одежда Гражданина Протона. В суматохе событий он не позаботился наколдовать одежду для Фазы. Но это не имело особого значения: Адепт, как и Гражданин, мог носить, что пожелает.

— Хочу, чтобы ты знал: я не имею к этому отношения. Предмет был доставлен мне с помощью колдовства, и к нему прилагалось сообщение: «Голубой, не вмешивайся». Я поторопилась доставить его тебе, опасаясь, что за промедление ты на меня рассердишься. Мои зелья подсказывают, что в этом замешан не один Адепт, а несколько.

Она поспешила назад к своему дракону-перевозчику, пока Стайл не открыл пакет.

— Подожди, Желтая. Может, я захочу расспросить тебя подробнее! — позвал Стайл, у него было очень нехорошее предчувствие по поводу этой посылки.

— Не смею оставаться, — отозвалась она. — Я бы с радостью помогла тебе, чем смогла. Ты красивый мальчик, Голубой. Но я не могу.

Она пришпорила дракона, существо расправило крылья и побежало вперед на шести маленьких ножках, набирая нужную для отрыва от земли скорость. Находясь в воздухе, оно выглядело куда грациознее. Через несколько секунд дракон скрылся вдали.

Стайл начал вскрывать пакет, предчувствуя недоброе. Посылка определенно не могла содержать ничего, что обрадовало бы его. Возможно, это было послание от похитителя Клипа, какое-нибудь доказательство, что единорог действительно взят в заложники, например, прядь его голубой гривы.

Когда Стайл разворачивал пакет, из него выпало два красных носка. Носки Клипа, которые можно волшебным образом снять и использовать отдельно, также как белые носки Нейсы. Но в пакете было еще что-то. Стайл развернул пакет полностью… и остолбенел от ужаса. Все остальные тоже смотрели, не мигая и не в силах поверить в увиденное.

Это был отрезанный рог единорога.

У Стайла задрожали руки. Он услышал, как быстро вдохнула воздух в легкие Голубая Леди, а Нейса издала звук дикой боли.

Стайл медленно поднес рог к губам и дунул в полое основание. Раздался звук, напоминающий неумелую игру на саксофоне. Это определенно был рог Клипа.

Нейса рухнула на землю, будто сраженная ударом молнии; Голубая Леди упала рядом, обнимая Нейсу руками за шею и тщетно пытаясь успокоить ее. Стайл молчал, его разум частично оцепенел от ужаса. Для единорогов рог был альфой и омегой — тем, что отличало их от обычных лошадей.

Более того, Стайл осознавал, что рог есть вместилище волшебства единорога. Без него Клип не сможет менять форму или противостоять злым чарам; он будет, как ослепленный или кастрированный человек, обречен на безрадостное существование. Худшего наказания и придумать нельзя.

Верховный Жеребец обернулся человеком. Он потянулся своей большой ладонью за рогом. Его глаза горели, словно жерла вулканов, а от лица исходил пар.

— Они посмели! — проскрежетал он, глядя на рог.

— Я увижу, как будут гореть Владения каждого Адепта, кто в этом замешан, — произнес Стайл, наконец обретя возможность говорить. — Это коснется любого существа, кто помогал им. Если придется, я сравняю горы, лишь бы добраться до них. То, что Голубой Адепт сделал с троллями и шакалами, покажется им цветочками.

И тут же воздух стал насыщаться силой создаваемой им клятвы. В водовороте закружились темные кольца тумана.

— Просто дайте мне создать музыку и рифму подобрать…

— Нет, Адепт, — резко прервал его Верховный Жеребец. — Клип из моего табуна. Не твоя это месть, а моя.

— Но не можешь ты оставить табун без защиты, — возразил Стайл.

— Другой Жеребец поможет по такому случаю.

— И не можешь ты в одиночку сражаться с Адептами. Только Адепт может противостоять Адепту.

Жеребец фыркнул так, что из его человеческих ноздрей повалил дым — не смотря на собственную ярость, Стайлу пришлось прислушаться к нему.

— Это правда. Один я это сделать не смогу. Мне по праву принадлежит только половина отмщения.

— Просто дай мне скакуна, и я…

— Я буду твоим скакуном! — вымолвил Жеребец.

Лежащая на земле Нейса навострила уши. Глаза Голубой Леди округлились, когда она представила возможности этой парочки. Еще ни одному человеку не доводилось ездить на Верховном Жеребце, можно сказать, на уникальной породе. И если мощь Адепта соединить с силой единорога-Жеребца…

Стайл не возражал. Они разделят эту месть на двоих.

Глава 8

ПАРИ

— Значит так, на Протоне я могу провести почти двадцать четыре часа, — сказал Стайл Шине, — прежде чем Жеребец и я начнем операцию отмщения и спасения. Часть времени придется потратить на сон, так как мне нужно набраться сил. Я надеюсь, вы здесь хорошо справляетесь без меня?

— Справляемся, — с гордостью подтвердила она. — Меллон составил список богатых Граждан, которые горят желанием ободрать тебя как липку. Мои друзья придумали способ отследить маршрут исходного сообщения для гражданина Калдера, но реализовать его можешь только ты, как заинтересованный Гражданин. Плюс к этому, появились первые недовольные отклики на новость о назначении тобою наследника.

— Для начала этого достаточно, — сказал Стайл. — Может, это отвлечет меня ненадолго от моих настоящих дел на Фазе. Давай посмотрим, с чем мы можем справиться с ходу. Неизвестно, когда я снова вернусь на Протон после приключений на Фазе.

— Возможно, никогда, — мрачно заметила она, а затем как ни в чем ни бывало продолжила: — С чего начнем, господин? Ты же не можешь делать все одновременно.

— Почему не могу?

— С игроками, как и прежде, можно встретиться в Звездной Гостиной. Присяжные для слушания о наследовании находятся в другом куполе на расстоянии ста километров от нас. А в пятидесяти километрах от нашего купола в частных владениях Гражданина расположен первый известный узел в цепочке передвижения анонимного сообщения. Любое из этих дел может отнять у тебя много времени.

— Ты слишком много думаешь как машина, — пожурил он ее. — Вези меня на слушание и свяжись со Звездной Гостиной.

Насупившись, она привела транспортную капсулу в движение и сделала звонок. Появилось трехмерное изображение Меллона.

— Очень рад видеть вас, господин. Могу я уведомить Граждан, что вы готовы приступить к заключению пари?

— Да, валяй, — ответил Стайл. — Но расскажи им, что у меня припасены необычные и многообещающие пари, и пригласи их на слушание о назначении моего наследника. И сам отправляйся туда же.

— Да, господин, — и Меллон отключился.

Тут же поступил входящий вызов — это была Гражданка Мэл.

— До меня дошли слухи, что ты вернулся в город, — радостно начала она. — Ты обдумал мое утреннее приглашение?

Только не это!

— Мэл, я польщен твоим приглашением, но есть кое-что, что ты должна знать.

— О твоей любимой жене из другого мира? Стайл, такой брак ничего не значит на Протоне.

— Речь идет о моей помолвке с рабыней Шиной, в этом мире, — пояснил Стайл, его раздосадовала осведомленность Мэл о его частной жизни. Слишком большое число Граждан знает о нем слишком много.

— Да, знаю. Я собираюсь сделать ставку на исход твоего слушания. Я болею за тебя, Стайл, и ставлю на то, что ты добьешься одобрения, хотя и не без борьбы. Граждане совершенно свободны в своих любовных связях. Я подарила своему мужу много прекрасных наложниц, а он отправлял ко мне в постель мужчин, которые, по его мнению, были в моем вкусе. В любом случае, тебе не нужно беспокоиться о чувствах какой-то там рабыни.

От накатившего приступа гнева Стайл был готов взорваться. Шина тут же сделала знак: не оскорбляй эту Гражданку! Тогда Стайлу в голову пришло удачное решение.

— Мэл, меня в самом деле заботят чувства этой рабыни. До недавнего времени я и сам был рабом. Пока я не разберусь получше с тем, насколько она готова делить меня с другими, я не смогу ответить тебе наверняка.

Мэл улыбнулась.

43
{"b":"171033","o":1}