ЛитМир - Электронная Библиотека

А как насчет разумных машин? Они могли бы помочь, если Мэл не сумела полностью скрыть факт его похищения от их взора. Хотя, учитывая, что она знала о связях Стайла с разумными машинами, думается, о скрытности похищения она хорошо позаботилась. И даже если разумные машины вычислят его местоположение, они все еще будут колебаться, стоит ли выходить из тени ради помощи Стайлу. Вряд ли стоит рассчитывать на их помощь.

Оставалась еще Коричневая, которой до него не дотянуться. И чтобы она сделала, даже если б могла? Она просто ребенок и в этом мире не обладает властью, пусть бы ей и удалось пересечь Занавес.

Лучше не питать никаких надежд. Если помощь в пути, то она придет независимо от его размышлений.

* * *

В деле добычи протонита ему явно сопутствовал успех. Под его началом управляемые на расстоянии машины работали весьма эффективно. За два часа Стайл извлек из руды полграмма протонита — это была целая дневная норма. Неважно, кто он — Гражданин или раб, Адепт или невольник, — он в любом случае всецело отдавался своей работе. Хотя если миры удастся спасти, то о таком виде шахтовой добычи вскоре придется забыть. Какая ирония, что сейчас он трудится именно здесь!

Вдруг дверь камеры отворилась и на пороге появилась чья-то фигура. Более высокого, тощего и уродливого андроида Стайл не видел за всю свою жизнь. За исключением того факта, что это был не андроид, а человек. Точнее, не совсем человек…

Стайл напряг память и воображение и пришел к невероятному выводу.

— Тролль! — воскликнул Стайл. — Тролль Труль! Здесь, на Протоне!

— Суждено мне выручить тебя из западни ровно три раза, — объяснил Труль.

Стайл понимающе кивнул:

— Это третий раз. И ты в полной мере исполнил пророчество. От всей души тебя благодарю, Труль.

— Дело я еще до конца не довел, — смутился тролль.

— Свершил ты достаточно, — подбодрил его Стайл. — Ты даровал мне свободу.

Труль пожал плечами и наклонился, чтобы поднять Шину, затем неуклюже прошел в дверь с Шиной под мышкой, а Стайл последовал за ним.

Под землей любой тролль чувствовал себя, как рыба в воде. Труль повел Стайла в глубь шахты, без проблем минуя закрытые двери и контрольно-пропускные пункты, пока они наконец не очутились в самых нижних необработанных туннелях. Здесь были только машины — передний край всей цепочки по добыче протонита. Тут же находилась протонитовая руда — источник счастья и бед планеты Протон.

— Что происходит на Фазе сейчас? — поинтересовался Стайл.

— Жители Фазы собирают армии к войне, — ответил Труль. — Почти все они за тебя, кроме Адептов, гоблинов и некоторых чудовищ.

— Все? — изумился Стайл. — Даже племена демонов?

— Ты обрел множество друзей, Адепт, особенно средь снегодемонов и духов огненных, — как видно, услуга, оказанная Заморозьклыку, принесла дивиденды!

— Я всего лишь делал нужные вещи в нужное время.

По правде говоря, Стайлу нравились почти все существа Фазы и ему нравилось обретать среди них друзей и приятелей.

— Однако сомневаюсь я, что гарпии, или драконы, или твой народ…

— Тролли с тобою, — вместо улыбки у Труля вышла гримаса, — я в этом убежден, хоть они и называют меня предателем за то, что тебе помогаю. Гарпии с драконами ничью сторону не выбрали.

Труль оказался на удивление осведомленным. Стайл все больше убеждался, что за этой уродливой внешностью скрывается ясный ум и доброе сердце. Раньше Стайл считал, что все тролли — примитивные чудовища. Оказалось, что он жил в плену стереотипов.

Внезапно они вышли к Занавесу — Стайл разглядел его мерцание поперек тоннеля, — и в тот момент, когда путники преодолели волшебный барьер, Шина мгновенно очнулась.

— Ты кто? — требовательно спросила она, увидев, что находится в руках тролля.

— У тебя же нет источника питания, — возразил Стайл. — Как смогла ты ожить?

Она осмотрела себя.

— И правда. Должно быть, я на Фазе, в режиме голема.

Стайл кивнул, его удивление сменилось пониманием: конечно, в этом мире ей не нужны устройства из мира науки. И тем не менее Стайл наколдовал ей новый источник питания взамен утерянного, чтобы она могла функционировать не только на Фазе.

— Теперь ты существо о двух мирах.

Труль вел их по тоннелю на поверхность. Стайл мог бы перенести всех с помощью заклинания, но хотел лучше изучить тоннель — вдруг тот ему еще понадобится. К тому же он не хотел применять магию без веской причины, чтобы не привлекать внимание Адептов, и, по-хорошему, ему не следовало бы даже колдовать новый элемент питания для Шины.

Они почти вышли на поверхность, когда Труль остановился.

— Там уже день, — произнес он. — Должен я остаться тут внизу.

На нем сейчас не было многослойной одежды: маскируясь под андроида, он вынужден был от нее избавиться.

— Как бы то ни было, — сказал Стайл, — ты сослужил нам хорошую службу, и я с радостью отныне назову тебя своим другом. Мы бесконечно благодарны тебе.

— Не приличествует таким, как ты, даровать дружбу таким, как я, — угрюмо, но довольно произнес Труль. Он приложил сучковатые ладони к большой плоской скале, заграждавшей выход. — За камнем попадете вы на поверхность.

Тролль отодвинул плиту — и внезапно крыша пещеры обвалилась, но Труль успел отскочить, оттолкнув назад Стайла и Шину.

— Подстроил кто-то…

Сквозь образовавшуюся дыру в потолке прошел яркий поток света и накрыл тролля с головой.

— Саботаж! — воскликнула Шина. — Эта штука должна была раздавить кого-то из нас…

— Несомненно, — согласился Стайл. — Ловушка явно предназначалась для меня.

— Взгляни на Труля! — в ужасе закричала она.

Стайл посмотрел на Труля: солнечный свет убил тролля мгновенно, превратив его в гротескную каменную статую.

Внезапно до Стайла дошел весь страшный смысл произошедшего. Он вспомнил, что волчице Шеррилрайен было предсказано, что она увидит перед смертью сидхов три раза. Волчица увидела их в третий раз и вскоре погибла. Трулю было предначертано помочь Стайлу три раза. Тролль так и сделал, и теперь его не стало.

— Будь прокляты чертовы предсказания, я этого так не оставлю, — гневно произнес Стайл.

Глава 11

ШАНДУ

Клеф играл на Платиновой Флейте во дворце Оракула. По зданию разливалась совершеннейшая мелодия — вряд ли в материальном мире кто-либо слышал музыку красивее этой. Заметив Стайла, Клеф прервался.

— Имею для тебя еще одно послание, — заговорил Клеф. — Предаст тебя для твоего же блага дама, юная на вид и которой доверяешь ты.

— Ты опоздал, Мэл предала меня три часа назад.

Клеф был явно озадачен.

— Извини, а я так понял, что это произойдет лишь через несколько часов. Должно быть, Оракул ошибся. — Затем Клеф с удивлением уставился на Шину: — Мне казалось, ты создание с Протона.

— Так и есть, — подтвердила она. — Но теперь я также существо из Фазы, я — голем. — Потом она указала на статую, которую придерживала руками. — Это тролль Труль, он пожертвовал собой, спасая нас. Стайл говорит, ты можешь…. можешь ты его… — она запнулась. — А разве совмещение не пострадает от того, что прекратил ты играть на флейте?

— Совсем немного. Это длительный процесс, благодаря инерции можно устраивать короткие перерывы, иначе я бы даже не смог перевести дыхание. В любом случае, то, что ты слышишь, — это еще не само совмещение, а скорее вступительная часть. Да и сама музыка совмещения не непрерывна, ее нужно играть с нотными интервалами. — Клеф посмотрел на статую. — Желаете отправить душу тролля в Небеса?

— Нет, не сегодня, — возразил Стайл. — Можешь оживить его?

Клеф задумчиво постукал себя по подбородку.

— Боюсь, что нет, Стайл. Есть огромная разница между тем, чтобы управлять трафиком… то есть направлять душу к Небесам и тем, чтобы оживлять мертвых. Я могу послать душу тролля обратно в тело, но тело от этого не перестанет быть камнем. Тут нужен другой тип волшебства. Возможно, нужное заклинание отыщется в книге магии. Кстати, ты достал ее?

73
{"b":"171033","o":1}