ЛитМир - Электронная Библиотека

Он высунул один глаз из воды как раз, чтобы увидеть мышепад. Очевидно, что кто-то из мышей сумел отыскать Стайла. Вампиры, должно быть, обладают каким-то сверхъестественным чутьем, даже не зная, в какой именно момент может понадобиться их помощь. И стоит только одному подать сигнал тревоги, как очень скоро рядом будут роиться множество таких же, а сейчас к вампирам добавились и другие существа. Но даже им всем не справиться с двумя Адептами, придется ему спасаться собственными силами.

Стайл ушел обратно под воду и быстро поплыл вниз по реке. Возможно, уже не на что рассчитывать, но все же он надеялся, что кому-нибудь удастся спасти его и вернуть ему прежний облик. Стайл плыл по реке Альф, которая, если верить поэме, минует кажущиеся бесконечными пещеры, устремляясь прямиком в темный океан. А в здешней имитации вода уходила по трубе обратно к насосу, чтобы появиться вновь из искусственного источника — родника за пределами дворца.

Над сливным отверстием образовался водоворот. Перспектива быть смытым туда Стайла не радовала! Что же оставалось? Он выжил, да, но все, кто попытался ему помочь на собрании Граждан, теперь сами оказались в беде, и Стайл ничего не мог с этим поделать. Колдовать он не мог, выйти из воды не мог. Все, что он мог, — это просто плыть и надеяться на лучшее, пока враги будут уничтожать всех его друзей, а потом они придут за ним.

Неожиданно уровень воды начал понижаться. О нет! Они отключили реку и перекрыли поток воды. Очень скоро он окажется на мели, задохнется и умрет. Видимо, так и задумывалось — возможно, механизмы Шанду всегда отключались по завершении деловых собраний, в этот раз процесс просто ускорили из-за Стайла.

Он в отчаянии поплыл вверх по течению в надежде отыскать какой-нибудь боковой затон, который не высохнет полностью. Таковых не нашлось: каменистое дно реки везде имело уклон, обеспечивающий полный дренаж. Зато в одной из пещер нашелся небольшой, симпатичный пляж, где, возможно, Кублай-хан любил отдыхать вместе со своими женами. Стайл сделал ямку в песке и накидал в нее мелких камешков. Может, в этой импровизированной ловушке удастся сохранить хоть немного воды.

Ничего не вышло. Вода ушла сквозь песок, заставив его снова жадно ловить воздух ртом. Да и что бы дала ему эта маленькая лужица? Кислорода в ней хватило бы совсем ненадолго. Он должен перевернуться и докарабкаться до более глубокого центрального русла, где все еще текла вода.

Уже ни на кого не надеясь, Стайл просто позволил воде подхватить себя и понести в направлении сливного отверстия. Для него это был единственный способ хотя бы немного продлить свое существование.

Внезапно что-то плюхнулось в канал. Стайл почувствовал, как на мелководье во все стороны полетели брызги. Это был волк, точнее волк-оборотень — один из друзей Стайла! Он обнюхивал поверхность воды, явно что-то искал. А вдруг он искал себе пропитание?

Стайл должен был рискнуть. Он с нарочитым всплеском поплыл к волку. Если зверь его не узнает, то Стайлу придет конец: его нынешняя масса сопоставима с волчьей, но у Стайла нет никаких возможностей для защиты.

Волк принюхался — и превратился в человека.

— Тебя узнал я, Адепт, — заговорил он. — Твой запах узнаваем в обличии любом. Но водицы для тебя я не имею, и отнести тебя не смогу. Я лишь разведчик, из тех, коих послали, чтоб разыскать тебя и разведать расположение врагов. Останься там, где ты сейчас, а я подмогу приведу.

Стайл замолотил по воде, пытаясь сказать что-то важное.

— Да, я понял тебя, — ответил оборотень. — Враги-Адепты проследят за мной и выйдут на тебя, как только догадаются, что тебя я отыскал. Не переживай, я отправлюсь к колдунье, которая, не сомневаюсь, выручит тебя на расстоянии, когда я все ей расскажу. Продержись еще минут десять, потом все будет хорошо, — после этих слов он обернулся волком и быстро убежал вверх по течению.

Колдунья? Быть может, еще один Адепт — и явно не Коричневая, ее волшебство годится, только чтобы оживлять големов. Ведьма может представлять проблему. Могла ли Белая убедить зверей, что она на их стороне? Прискорбно будет, если они простодушно сдадут его прямо в ее руки! Однако выбирать не приходится.

Он поплыл по течению в сторону «сонного океана», стараясь вжаться в убывающий поток воды, по дну бежали последние струйки.

Может, колдунья — кто бы она ни была — действительно пытается помочь, так как знает, что без этой помощи он погибнет. Врагам без надобности искать Стайла: им достаточно подождать — и высохшая река убьет его. Если, конечно, ведьма не хочет быть абсолютно уверена… С другой стороны, Зеленый и Тановый знают, что он заперт в реке. Они могли бы легко засечь его местонахождение, просто прогулявшись вдоль канала. Значит, колдунья наверняка не на стороне Адептов…

Глава 12

СОВМЕЩЕНИЕ

Внезапно он очутился в гигантском аквариуме. Снаружи на него пристально глядела Шина, стоя в окружении волков и летучих мышей.

— Стайл, это ты? — с ее стороны это был риторический вопрос. — Подожди секунду, сейчас верну тебе прежний облик.

Она раскрыла книгу и стала перелистывать страницы, а Стайл попробовал повернуться и осмотреться — далось ему это с трудом. Не сказать, что резервуар был таким уж маленьким, просто Стайл был для него слишком велик. Аквариум не был рассчитан на рыбку весом в тридцать килограммов.

— А, вот, нашла!

Она сосредоточила взгляд на Стайле, подняла вверх два пальца левой руки, подмигнула, произнесла: «О-о-о-о-х», — и топнула правой ногой. Стайл мгновенно превратился в человека, стоя на полу, аквариум же позади него стоял как ни в чем не бывало. Одет он был как типичный Гражданин, и при нем была его гармоника.

Стайл находился в маленьком силовом куполе, развернутом на лесной опушке. Снаружи купол охраняли внушительного размера огры. Можно подумать, что оборотней и вампиров внутри купола было недостаточно. Сверху искрилась и мерцала какая-то разновидность волшебства — вероятно, это защита от вражеских чар. Тут же расположилась автоматическая лазерная пушка, которая вращала своей линзой туда-сюда в ожидании несанкционированного вторжения. Волшебство и наука работали плечом к плечу.

— Это все ты сделала? Перенесла меня сюда, вернула прежний облик?

— Видимо, ты был не очень внимателен. Разве ты не заметил, что я пользовалась книгой магии? — и она похлопала по книжному переплету.

— Но ведь ты не живая! Как ты можешь колдовать?

— Зато машинам нет равных в том, что касается выполнения инструкций.

— Ну и как книга, хороша?

Шина передала ее Стайлу.

— Не то слово. Я пока еще учусь. До того, как тебя заколдовали, у меня было всего несколько минут на изучение книги. Но уже сейчас могу сказать, что это превосходный инструмент, который наделит тебя силой, доселе невиданной.

Держа книгу в руках, Стайл задумался. Он вспомнил соображения Оракула о человеческих способностях и пороках. Вот сам Стайл — является ли он таким же нравственно чистым и безгрешным, каким должен быть хозяин книги? Он ведь уже пошел с Мэл на компромисс ради получения этой книги. И, похоже, существует риск постепенно начать оправдывать свои поступки с якобы рациональной точки зрения. Допустим, он начнет пользоваться книгой магии из наилучших побуждений и станет зависеть от нее. Заклинания настолько просты в исполнении, что даже робот — робот! — может освоить их с лету, и настолько мощны, что могут мгновенно нейтрализовать волшебство любого Адепта.

В самом деле, книга представляла собой невероятный источник власти и могущества. Стайл вернул книгу обратно.

— Оставь пока у себя, Шина, используй ее по своему усмотрению. Мне вполне достаточно и моего волшебства.

— Но как насчет тролля Труля?

— Воспользуйся книгой, с помощью нее ты вполне справишься с этой задачей сама.

— Чтобы добраться до дворца Оракула, надо пересечь Занавес, а я не могу.

— Ты уже пересекла его.

От удивления глаза Шины еще больше округлились. Стайл не переставал удивляться ее человеческим реакциям.

84
{"b":"171033","o":1}