ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Белокурый красавец из далекой страны
Социопат по соседству. Люди без совести против нас. Как распознать и противостоять
Ветер на пороге
Черный человек
Воронка продаж в интернете. Инструмент автоматизации продаж и повышения среднего чека в бизнесе
Ликвидатор. Тени прошлого
Дочь авторитета
Мозг Будды: нейропсихология счастья, любви и мудрости
«Ничего особенного», – сказал кот (сборник)
A
A

– Я нашел две свободные ниши, – проговорил оливиец. – Как раз для Роны и Клина. Если шорки хотят…

– Мы похороним убитых в лесу, – тотчас отреагировал один из мутантов. – С ними еще должны проститься родственники. В племени очень строгие обычаи.

– Дело ваше, – пожал плечами властелин, унося труп Мелоун в боковой тоннель.

Наемники неспеша двинулись вслед за Карсом. Де Креньян и Глендерс несли тело сержанта Брендса. Признаться честно, русич старался не смотреть по сторонам. Картина действительно была страшной. Мумии отшельников словно встречали новых обитателей кладбища. Жалкие лохмотья давно истлели и уже не могли скрыть бренные останки.

Однажды путешественники чуть не споткнулись о скелет, лежащий прямо в коридоре. Бедняга оказался прикован к стене металлическими цепями. Видимо, существовали времена, когда здесь хоронили не только мертвых, но и живых. Мнение о монахах несколько изменилось, но повлиять на принятое решение, разумеется, не могло. Наконец, властелин остановился. Самурай подошел к оливийцу и осветил ближайшие ниши. Одна из них во втором ярусе пустовала. По какой причине воинов абсолютно не интересовало. Карс бережно поместил Рону в проем и, поправив гетере волосы, накрыл труп своей курткой. Обряд погребения был завершен. Опустив глаза к полу, земляне тихо читали заученные с детства молитвы. Прощание длилось пару минут.

– Покойся с миром, – с горечью выдохнул Стюарт. Мутант тут же махнул рукой и сказал:

– Вторая ниша примерно в ста метрах отсюда. С правой стороны, в нижнем ярусе. Похороните Клина, а я еще немного побуду здесь. Вряд ли мы когда-нибудь вернемся в монастырь.

Наемники подняли носилки и неторопливо зашагали дальше. Найти указанное место труда не составило. Положив тело Брендса в каменную могилу, воины двинулись в обратный путь. За все это время никто не проронил ни слова. Когда группа вновь достигла развилки, шорки в тоннеле уже не было. Мутанты наверняка сбегали за помощью и унесли погибших бойцов. Через четверть часа добрались до монастыря и наемники. У выхода из подземелья их ждали Крис, Николь и профессор Лендс. Опережая вопрос друзей, англичанин произнес:

– Линда занята раненым шорки. Ему нужна срочная операция.

Воины неторопливо вылезали из тоннеля. Так как в храме царил полумрак, глаза постепенно адаптировались к дневному свету. Закрываться от ярких лучей Сириуса путешественникам не пришлось. Разговор явно не клеился, и каждый занялся своим делом. Храбров и Аято направились к лошадям, следом брел Карс. Пытаясь отвлечься от горестных мыслей, русич негромко спросил:

– Что думаете о видении? Мне оно показалось странным. Властелин неопределенно пожал плечами. Участвовать в беседе мутант был не намерен. Японец же хоть и с опозданием, но на реплику Олеся отреагировал…

– Обычное сообщение о смерти бойцов, – вымолвил Тино. – Мы потеряли Рону, противник – Кроусола. К паукам пора бы и привыкнуть. Они ведь появляются не в первый раз.

– Я не о схватке с Тонгом, – возразил Храбров. – Здесь все ясно и понятно. Вопрос в том, зачем нам показали океан? Снова отправляться в плавание? Лично у меня такого желания нет. Да и куда? На остров?

– Интересное наблюдение, – сказал самурай. – Если честно, я не обратил внимания на эту деталь. После видения сразу уснул, а утром было не до того. Горная тропа, тоннель, похороны. В твоем замечании что-то есть. Надо поразмышлять…

Друзья остановились возле небольшого навеса. Под ним находилось два десятка скакунов. Животные хорошо отдохнули и даже слегка застоялись. Почуяв человека, кони захрапели, начали топтаться на месте, мотать головами. Лошадям требовалось движение. От безделья они устают не меньше, чем от непрерывной гонки.

Напоив животных, земляне зашагали к лагерю. Вскоре подошла Салан. Теперь весь отряд был в сборе. В какой-то момент взгляды Линды и Олеся встретились. Опустив глаза, русич тихо произнес:

– Мы опоздали буквально на пару минут…

– Я знаю, – ответила аланка, садясь напротив Храброва. – Жак рассказал. Война без жертв не бывает. Вчера не повезло Роне. Ты пытался оградить гетеру от встречи с бандитами, но получилось все наоборот. Судьба. Старуху-смерть не обманешь.

– Мне от этого не легче, – проговорил Олесь.

– Не занимайся самобичеванием, – вымолвила Салан. – Никто не живет вечно. Одни умрут раньше, другие – позже. Разница невелика. Мы, в отличие от обычных людей, хотя бы знаем, за что сражаемся. И поверь, это немало. Миллиарды аланцев, тасконцев, землян исчезли не оставив после себя ничего.

– Слова, – возразил русич. – Красивые, высокопарные, но всего лишь слова. Человека нет, и остальное уже не имеет значения. У каждого из нас свой мир, свои взгляды, своя любовь. Повторов не существует. Мелоун погибла, и вместе с ней ушла в небытие ее вселенная. Но разве в Южных горах, на планете, в галактике что-нибудь изменилось? Нет. Так, где же справедливость?

– Ты не прав, – вмешался Аято. – Свой след на Тасконе Рона оставила. Кроусол мертв, а значит, банды головорезов больше не будут грабить и жечь мирные поселки. Конечно, спасенные женщины и дети не знают о Мелоун, но это и неважно. Из уцелевших мальчишек и девчонок вырастут инженеры, строители, ученые. Человеческая цивилизация неуклонно движется вперед. Смерть Роны не была напрасной.

– Когда-то очень давно, – вставил де Креньян, – один мудрец сказал, что о душах мертвых обязательно позаботится либо бог, либо дьявол. Люди должны думать о живых. Мне кажется, он прав. Отряд уничтожил пять воинов Тьмы. Опасность стала чуть меньше, но до полной победы еще далеко.

– Опять слова, – горько улыбнулся Храбров. – Впрочем, хватит о грустном. Надо решать, куда двинемся дальше. Задерживаться в монастыре у меня нет ни малейшего желания. Слишком много неприятных воспоминаний.

– Не вижу никаких проблем, – произнес Стюарт. – Садимся утром на лошадей и в обратный путь. С шорки мы союзники, а через территорию свободных поселенцев группу проведет Сидорс. Несколько дней, и мы у железной дороги. Глендерс разберется с егерями. Такого количества проводников у нас никогда не было. Доберемся до Конингара, обоснуемся, осмотримся, отдохнем. А оттуда и до острова рукой подать.

– Не слишком ли просто? – заметил Олесь.

– Тебя не поймешь, – удивленно проговорил шотландец. – То переживаешь о смерти товарищей, а то тащишь отряд по самому сложному маршруту. Все составляющие древней тайны известны, так зачем же рисковать.

– Еще не все – возразила Линда.

– Алекс – хранитель Аскании, – пояснил Жак, кивая на сидящего в стороне тасконца. – Он специально шел за нами от Владстока.

Ловаль, профессор Лендс и Глендерс расположились возле храма и о чем-то оживленно спорили. В разговоры наемников мужчины не встревали. Асканийцы уже поняли, что у чужаков есть секреты, знать которые им не положено. Николь и Ванг в это время готовили обед. Таким образом, вести беседу путешественникам никто не мешал.

– Почему же Алекс сразу не признался? – спросила аланка.

– Позже расскажу, – махнул рукой француз. – Мы сейчас говорим о другом. Я согласен с Полом. Надо идти проверенной дорогой и не изобретать себе лишних трудностей. Ну, а на острове разберемся…

– В чем? – иронично вымолвил русич. – В новейших космических технологиях? Допустим, группа нашла «Ковчег», проникла в него, обнаружила массу интересного. Как применить полученные знания на практике? Корабль давно разбит и летать не может. Да и кто им будет управлять?

Подобного натиска со стороны Храброва друзья не ожидали. Между тем, вопросы, поставленные на обсуждение, были очень серьезными. Пока отряд вел поиски хранителей, данная проблема не всплывала. Воины упорно двигались к намеченной цели. Но вот вершина достигнута. Что делать дальше? Этого земляне не знали. Все предыдущие действия вдруг потеряли смысл.

Воцарилась тягостная тишина. Выхода из сложившейся ситуации путешественники не видели. Первым решился нарушить молчание Белаун.

– Нужно возвращаться на аланскую базу, – осторожно проговорил Вилл. – Только там можно внедрить древние технологии. Уверен, секреты «Ковчега» позволят нам совершить прорыв в космической науке.

14
{"b":"1712","o":1}