ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Почти тут же раздался легкий скрежет. Слева от Конзорского Креста вниз опустилась массивная плита. Земляне увидели экран голографа и панель управления. Технология явно отличалась от аланской и тасконской. Уровень несравнимо выше. О надежности и говорить глупо. Аппаратура превосходно работала спустя тысячелетия. На экране вспыхнула яркая надпись: «Введите код». С ироничной улыбкой на устах Аято заметил:

– Нет неразрешимых проблем. Нужно лишь шевелить мозгами.

– Ты еще издеваешься, – обиженно произнес англичанин.

– Ничуть, – покачал головой японец. – Я предупреждаю. Вспомните о ловушках. Если будем так долго соображать в тоннеле, до корабля точно не доберемся.

– Постараемся действовать быстрее!

Тино подошел к панели и уверенно набрал слово «Атлант». Огромная каменная глыба с замком и реликвией медленно уехала в стену. Открылся довольно широкий проход вглубь скалы.

– Чудные дела твои, Господи, – изумленно вымолвил Олесь.

– Вы лучше посмотрите на экран! – воскликнул Крис. Текст на нем действительно изменился.

– «В вашем распоряжении десять секунд», – прочитал самурай.

– Проклятье! – выругался Храбров. – Сейчас или никогда! Русич первым рванулся в темный проем. Его примеру последовали Аято и Саттон. Времени на размышление у землян не было.

Несколько шагов и Олесь достиг тайного убежища. Поворот направо, узкий коридор, кромешный мрак впереди. Сзади раздается учащенное дыхание бегущих друзей. В какой-то момент Храбров остановился. Почти сразу Тино уткнулся в спину товарища. Еще один толчок и послышалось недовольная реплика Криса.

– Чего встали? – выкрикнул англичанин.

– Хочу узнать, где мы находимся, – произнес русич.

Два фонаря вспыхнули практически одновременно. Буквально в трех метрах от себя Олесь заметил очередной поворот. Теперь Храбров двигался гораздо медленнее и осторожнее. Вскоре офицеры оказались в просторном тоннеле с высоким потолком.

– Неплохое укрытие, проговорил японец, озираясь по сторонам.

Неожиданно стена слева дрогнула и начала удаляться.

– Что за чертовщина? – взволнованно спросил Саттон

– Вход закрывается, – после непродолжительной паузы сказал самурай. – Каменная глыба возвращается на прежнее место. Механизм удерживал ее всего десять секунд.

– А мы обогнули препятствие по боковому ответвлению, – догадался русич.

– Совершенно верно, – кивнул головой Аято. – Система проста и надежна.

– Значит, нас замуровывают, – вымолвил Крис. – Акак же Конзорский Крест?

– Он останется в замке, – произнес японец. – Пока его кто-нибудь не найдет…

– Интересный поворот событий, – скептически усмехнулся англичанин. – Выходит, обратной дороги нет.

– Точно подмечено, – согласился с товарищем Тино. – Человек, проникший в тоннель, либо обнаруживает древний корабль, либо исчезает бесследно. Только таким способом можно сохранить тайну «Ковчега». Уверен, мы не первые проникли сюда

– Даже не хочу спрашивать о судьбе предшественников, – сказал Саттон.

– И напрасно, – проговорил самурай. – Лучше учиться на чужих ошибках, чем на своих.

Между тем, многотонный люк замер. Земляне оказались полностью отрезаны от внешнего мира. Все звуки стихли, и воцарилась зловещая тишина. Спустя мгновение стены подземелья начали светиться. Без сомнения, они были покрыты специальным составом.

– Гостей здесь даже встречают, – заметил Аято, выключая фонарь.

Вскоре друзья смогли оценить по достоинству масштабы катакомб. Он небольшой площадки, на которой стояли офицеры, в разные стороны уходило сразу четыре ответвления.

– Богатый выбор, – вымолвил Олесь, проверяя наличие бластера в кобуре.

– Сколько же на судне энергии? – задумчиво произнес англичанин. – Ведь прошли тысячелетия…

– Не обольщайся, – возразил японец. – Система наверняка работала в спящем режиме и включилась лишь сейчас.

– Пора идти, – вмешался в разговор Храбров.

– Если я правильно помню, нам нужен тоннель, обозначенный шестигранником, – сказал Саттон.

– Не будем терять время, – откликнулся Тино, приступая к поискам.

Обнаружить выбитый на стене символ труда не составило. Остальные коридоры вели в бесконечный, запутанный лабиринт.

Земляне уверенно направились вглубь тайного убежища. Ширина тоннеля в некоторых местах достигала четырех метров. Древние проходчики постарались на славу. Идеально ровные стены, закругленный потолок, нигде ни трещины, ни выбоины. Не видно и проводов, дающих питание освещению.

Постепенно ветка понижалась. Группа опускалась все глубже и глубже. Метров через триста друзья вышли к новой развилке.

– Теперь будем искать треугольник, – иронично вымолвил англичанин.

Последовательность знаков и ловушек воины заучивали наизусть. Перед сном каждый из них повторял легенду хранителей как молитву. Вскоре офицеры продолжили путь. Главное не пропустить первое испытание. Ошибка будет стоить дорого. Друзья убедились в этом уже через пару минут. Непостижимым образом, они проскочили мимо предупреждающего об опасности символа.

К счастью, русич двигался не быстро. Каменная поверхность под его ногами провалилась, и Олесь полетел в бездну. В последний момент Храбров успел схватиться за край пола. Крис и Тино помогли товарищу выбраться наверх. Утирая пот со лба, русич с ужасом смотрел во мрак пропасти. Дна Олесь так и не увидел. Падать пришлось бы долго.

– Черт подери! – выругался самурай. – Мы опять проявили невнимательность. Ищите знак!

– Да вот же он! – воскликнул Саттон, указывая на едва заметный крест слева от Аято.

– Проклятье, – недовольно проговорил японец. – Наша оплошность едва не закончилась трагедией.

– Я сам виноват, – откликнулся Храбров. – Вспомнил Олис, задумался…

– Надо отбросить все посторонние мысли, – произнес Тино. – Иначе беды не миновать. А объяснять Олис и Николь причину гибели их мужей у меня нет желания.

– Наверное, ты прав, – тяжело вздохнул русич. – Будем соблюдать предельную осторожность.

Земляне медленно двинулись вдоль стены. Между тем, плиты, закрывающие провал, заняли свое прежнее место. Определить визуально, где твердая поверхность, а где смертельная западня не было ни малейшей возможности. Слишком плотно подогнаны камни. Надежда только на точный расчет. Восемь метров по правой стороне, поворот к центру, шесть метров по прямой, еще один поворот и девять метров по левой стороне. На середине пути Крис слегка оступился, и бездна тут же открыла свою адскую пасть. С трудом удержав равновесие, англичанин продолжил путь. Наконец, препятствие осталось позади.

– Нелегкое испытание, – заметил Олесь. – Без подсказок его не преодолеть.

– Пожалуй, – согласился самурай. – И это лишь первая ловушка.

Не задерживаясь, офицеры зашагали дальше. Вскоре землянам пришлось спускаться по крутой лестнице вниз. Поначалу Саттон даже считал ступеньки. Но когда их число перевалило за двести, он прекратил бессмысленное занятие. Теперь стала понятна глубина пропасти. Шансы на спасение у упавшего вниз человека равнялись нулю. Спустя десять минут группа очутилась в просторном, абсолютно замкнутом помещении. Кроме лестницы других выходов из него не было.

– Вторая западня, – бесстрастно произнес Аято. – Где-то спрятан рычаг.

– Люблю загадки, – усмехнулся Саттон.

Воины разделились и начали тщательно, скрупулезно ощупывать стены. На первый взгляд задача казалась довольно простой. Обнаружить на ровной поверхности небольшой металлический стержень труда не составит. Однако время шло, а поиски результатов не приносили. Примерно через полчаса офицеры закончили обследование тайника. Признаться честно, они пребывали в растерянности. Найти рычаг так и не удалось.

– Кажется, мы недооценили эту ловушку, – покачав головой, сказал японец. – Придется снова осматривать помещение. Предлагаю поменяться местами. Шансы на успех сразу возрастут.

К сожалению, Тино ошибся. Друзья повторно обшарили все пространство, но ничего не добились. Древнее подземелье умело хранить свои секреты. Уставшие и злые воины устроились на ступенях лестницы, раздраженно глядя на безмолвные светящиеся стены.

15
{"b":"1716","o":1}