ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Благодарю за похвалу, – улыбнулся Аято. – Мы почти два года искали улики против мерзавца. Беда в том, что Минк Данрил погиб пять лет назад. Его труп с разбитым черепом обнаружен в общей могиле города Бриссен. Пришлось проводить генный анализ полуистлевших скелетов.

– Но тогда как? – изумленно вымолвил Олесь.

– Начну издалека, – произнес японец. – При реконструкции дома бывшего посвященного строители обнаружили скрытую голографическую камеру. Запись сохранилась фрагментами. Экспертам чудом удалось восстановить продемонстрированный кусок. Представляешь, наше изумление, когда стало понятно на кого это компрометирующий материал. К сожалению, уцелевших свидетелей преступления не осталось. Эрвил устранил всех соучастников. Предъявлять же крошечный эпизод в суд было глупо. Опытные адвокаты разбили бы обвинения в пух и прах. Старый, поврежденный диск – слабая улика. И тогда Байлот решил «оживить» покойника. Ведь не Кайл убивал несчастных и убирал мертвецов. Его интересовали только женщины. Специальная группа провела эксгумацию трупов. Патологоанатомы работали два месяца. Полная секретность. В конце концов, усилия ученых увенчались успехом. Мы обнаружили тело Минка. Причиной смерти являлся выстрел из бластера в голову. Так появилась легенда о чудесном спасении. Начались поиски двойника. Пресс-конференция – завершающий этап операции.

– Тонкий расчет, – тяжело вздохнул русич. – Если человека нельзя осудить по закону, значит, его надо довести до самоубийства. Вот почему старик разыграл этот фарс. Эрвил, всегда считавший, что следов преступления не осталось, дрогнул, засомневался и свел счеты с жизнью. А под шумок, свалив вину на подпольную организацию посвященных, вы устранили и Таунсена. Господи, Тино до чего мы дошли. Интриги, ложь, убийства. Раньше было гораздо проще. Есть враг и его необходимо уничтожить. У кого крепче рука, острее клинок – тот и прав.

– Забудь о тех временах, – проговорил самурай. – Они безвозвратно канули в прошлое. В большой политике средства не выбирают. С волками жить, по-волчьи выть. Запомни, для аланцев и выходцев из подземной Тасконы земляне по-прежнему остались неотесанными дикарями-наемниками. Нас боятся, уважают, но в душе считают варварами и недоумками. Мы чужие в этом мире. И если хотим уцелеть и чего-то добиться, должны действовать смело и решительно, наплевав на общепринятые правила и нормы приличия. Таковы законы войны.

– Звучит угрожающе, – Храбров взглянул в глаза Аято. – Ты хочешь захватить власть?

– А почему бы и нет… – ответил японец. – Оливия, Унима, Аскания, Алан и Маора обильно политы нашей кровью. Сколько друзей осталось гнить в земле тасконских материков. А кто сражается с армией Тьмы? Талан Агадай оказался прав – мы цепные псы войны. Первыми ввязываемся в драку и последними уходим с поля боя. А добыча, как известно, принадлежит победителям. Пора навести здесь порядок, и сделать человечество могущественной, бесстрашной расой.

– Надеюсь, Аргус о твоих планах не знает? – спросил русич.

– Олесь, ты недооцениваешь хранителей, – усмехнулся Тино. – Это древняя каста обладает огромной силой. Ход истории предначертан заранее. Я лишь выполняю божественную волю.

– Хорошее объяснение, – иронично вымолвил Храбров. – А как же «Ковчег»? Старик запрещает даже приближаться к нему. Тайна, покрытая слоем вековой пыли. У меня много вопросов, на которые бы хотелось получить ответ. Сведения Байлота слишком отрывочны и неточны.

– Все в свое время, – произнес самурай. – Научись терпеть и ждать.

– Я слышу эту фразу уже пять лет, – возразил Храбров.

– Какая ерунда! – рассмеялся Аято. – Давай закончим спор и пойдем пообедаем. Наверху есть отличный ресторан. Утро выдалось на редкость трудным и нервным.

– А что еще остается, – русич развел руками. Друзья неторопливо двинулись к входу в здание.

Охранники тотчас расступились. В холле Олесю пришлось сдать бластер. Таковы правила. Носить оружие в доме Правительства имеют право только сотрудники службы контрразведки и отдела внутренней безопасности. Впрочем, рядом с Тино бояться нечего.

В коридорах царило необычайное оживление. Глаза некоторых женщин неестественно раскраснелись.

У каждого члена Совета свои сотрудники. Кто-то сегодня потерял и начальника, и работу. Офицеры в штатском внимательно наблюдали за проходившими мимо людьми. Уверенный, бесстрастный, проницательный взгляд. У посвященных разветвленная агентурная сеть. Они в состоянии совершить террористический акт где угодно. А потому необходимо усилить бдительность.

Олесь и Тино поднялись на лифте на верхний этаж и вошли в центральный зал ресторана. Ровные ряды столиков, белоснежные скатерти, отполированный до блеска пол, безупречная сервировка. Словно из-под земли перед посетителями появился администратор. Вежливо кивнув головой в знак приветствия, аланец жестом руки предложил офицерам следовать за ним.

Храбров и Аято расположились возле окна. Вид отсюда просто великолепный. Город буквально на ладони. Как и во всех дорогих заведениях Фланкии роботов здесь не использовали. С широкой улыбкой на устах официант терпеливо ждал, когда посетители сделают заказ. Состоится ли заседание Совета никто не знал. И неизвестно, вызовут ли на него русича. Ожидание вполне могло затянуться на несколько часов.

Глава 2

ЗАГОВОР

Олесь откинулся на спинку стула и с равнодушным видом смотрел на столицу Алана. Самый древний город планеты. Именно отсюда тасконцы начинали колонизацию материка Елания. Благоприятный климат, плодородная земля, буйная разнообразная растительность. В музее Фланкии до сих пор хранятся предметы быта, оружие и документы древних унимийских поселенцев. К сожалению, не уцелели дома первой застройки. Столица слишком часто подвергалась перепланировке и меняла свой внешний облик.

Сейчас она выглядит потрясающе. Высотный, современный, сверкающий сталью и стеклом центр города, четкие, правильные квадраты промышленных кварталов, утопающие в зелени жилые окраины. Во Фланкии есть роскошный аквапарк, две сотни скверов, возле реки раскинулась огромная зона отдыха. Идеальное место для жизни. Увы, наслаждаться этими благами цивилизации суждено далеко не всем. У одних нет денег, вторым мешает служба, а третьи ищут уединения вдали от крупных мегаполисов.

Мир удивителен и многообразен, а история причудлива и парадоксальна. Возрождение Тасконы произошло благодаря бывшей колонии. Без сомнения Алан сейчас играет ведущую роль в Союзе Планет. Подземный мир метрополии обладает слишком слабой инфраструктурой. Пожалуй, только по научному потенциалу народы сохраняют определенный паритет. К счастью, процесс интеграции стал уже необратим.

– О чем задумался? – спросил самурай, делая глоток вина из высокого хрустального бокала.

– О перипетиях человеческой истории, – проговорил Храбров. – Вспоминаю Землю и родной Новгород. Неужели и он когда-нибудь достигнет подобного совершенства? Уйдут в прошлое убогие и неказистые домишки, деревянные мостовые, тусклые, коптящие лучины…

– Конечно, – Тино утвердительно кивнул головой. – Но это произойдет не скоро. Процесс развития длителен и сложен. Землянам понадобится не одно столетие…

– А почему бы аланцам немного не помочь? – спросил русич.

– Забудь, – сказал японец, вскрывая крупную раковину и извлекая содержимое. – Хранители ни за что не допустят ученых на планету. Этому закону подчинялся даже Великий Координатор.

– Еще одна труднообъяснимая загадка, – грустно улыбнулся Олесь.

– Что-то тебя потянуло в дебри, – вымолвил Аято. – Настоящая проблема – как разобраться в этом количестве вилок, ложек и ножей, лежащих перед тобой. Я прошел специальный курс обучения, часто бывал в элитных ресторанах и до сих пор путаюсь.

– Мне помогает Олис, – ответил Храбров. – Она великолепно разбирается в правилах этикета.

– А если ее рядом нет? – поинтересовался самурай.

– Тогда я плюю на нормы приличия и ем так, как удобнее, – честно признался русич.

12
{"b":"1717","o":1}