ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Извини, я немного растерялся, – тяжело вздохнул Олесь. – Тино постоянно твердил, что все уже решено. И вдруг председатель говорит о прекращении поисков горгов…

– Не расстраивайся, – произнес Байлот. – Именно на это и был расчет.

– Что-то я не очень понимаю… – Храбров подался чуть вперед. – Вы меня использовали?

– Да, – честно признался старик. – Противник хитер и опасен. Как его поймать? Нужно подбросить хорошую наживку. И он клюнет, обязательно клюнет. После смерти Эрвила и Таунсена Совет находится под моим контролем. Воина Тьмы такое положение вещей не устраивает. А значит, необходимо убрать с дороги преграду.

– То есть тебя, – догадался русич.

– Правильно, – с равнодушным видом сказал генерал.

– Не боишься, что покушение будет удачным? – спросил Олесь. – Террористы подготовлены великолепно. Среди них есть «бессмертные». Они не остановятся ни перед чем.

– От судьбы не уйдешь, – заметил Аргус. – В любом случае, враг раскроется.

– И тогда в схватку вступлю я, – вымолвил японец. – Мои люди давно ждут сигнала к проведению операции. Если понадобится захватить здание дома Правительства, мы сделаем это.

– Играете по-крупному, – покачал головой Храбров. – На банк поставлено абсолютно все.

– Другого выхода нет, – произнес Байлот. – Мерзавца надо найти и уничтожить до решающего сражения с насекомыми. Иначе, человечество окажется на краю гибели.

Русич задумчиво смотрел на ряды электромобилей. Сверкающие, обтекаемые корпуса, мощные двигатели, надежная система управления. За несколько тысяч лет люди сумели подняться от варварства до высочайших вершин цивилизации. Они построили огромные города, изобрели машины, преодолели световой барьер. Неужели столь развитая раса перестанет существовать? Где справедливость? А главное, почему? Из-за каких-то мерзких уродливых тварей, которые не хотят жить с другими народами в мире. Цель оправдывает средства! Самое страшное, что в этой проклятой формуле есть смысл.

– А если опять ошибетесь? – проговорил Олесь. – С Таунсеном ведь прокололись…

– Мне искренне жаль Торна, – ответил старик. – Я знал его больше двадцати лет. Когда-то вместе работали в разведке подземной Тасконы. К сожалению, в последние годы он сильно изменился. Власть портит человека. Таунсен стал высокомерен, упрям и нагл. Мы пытались решить спорные вопросы цивилизованным путем. Увы, Торн отметал даже саму возможность компромисса. У нас не осталось выбора… Ну и конечно подозрения в том, что Таунсен является воином Тьмы, были очень велики. Видимо, его удачно подставили.

– Та же наживка? – удивился Храбров.

– Похоже на то, – произнес генерал. – Заранее подготовленная ловушка.

На пару минут снова воцарилась тишина. Русич пытался осмыслить услышанное. Перейдя на службу в звездный флот, Олесь кардинально сменил вид деятельности.

В армии все гораздо проще: есть враг и его любой ценой надо уничтожить. Солдат не терзается сомнениями о целесообразности поступков. Он честно защищает Родину.

Тайная война куда сложнее и опаснее. Рано или поздно тебе придется переступить черту этики и морали. Отделить добро от зла необычайно трудно. И эта битва не прекращается никогда.

– Поясни теперь цели экспедиции, – вымолвил Храбров. – У меня вопросов гораздо больше, чем ответов.

– Я был вынужден пойти на компромисс, – сказал Аргус. – Многие члены Совета являются приверженцами выжидательной тактики. Их девиз: не спешить и не рисковать. Горги исчезли и, слава богу. А может, насекомые больше и не вернутся. Величайшая глупость, но переубедить оппонентов нам с Оуном не удалось. Тогда мы прибегли к хитрости. Контакт с жителями Валкаала уже налажен. Эданцы готовы заключить с людьми политический и военный союз. Значит, переговоры необходимо продолжить. А для демонстрации могущества человеческой расы командующий предложит направить в систему Китара эскадру звездного флота. Эта произведет впечатление на голубокожую расу. Само собой, поход носит краткосрочный характер, чтобы не ослабить оборону планет. Прайлот пытался возражать, однако остался в меньшинстве. Пренебрегать сильным союзником – слишком большая роскошь. Проявив аланскую солидарность, Оуна поддержала даже Лейбвил. Ей очень хочется познакомиться с высокородными представителями Ваалкала.

– В твоих словах чувствуется неприязнь к председателю, – заметил русич. – Теперь подозреваешь его?

– Трудный вопрос, – задумчиво проговорил Байлот. – Будучи руководителем подземной Тасконы, Никлас показал себя решительным, умным, смелым политиком. Нужно обладать силой воли и прозорливостью, внедряя агентов в аланское общество. Великий Координатор не прощал ошибок. Куда делись все эти качества? Прайлот стал чересчур осторожен. Он делает один шаг вперед и тут же отступает на два назад. Я не узнаю его.

– Воин Тьмы? – напрямую спросил Олесь.

– Не исключено, – кивнул головой старик. – Либо им кто-то умело манипулирует. В памяти сразу всплывает генерал Эднарс. Жалкая марионетка в руках безжалостного хладнокровного врага. Противник хитер и предпочитает раньше времена на сцену не выходить.

– Ладно, оставим председателя в покое, – вымолвил Храбров. – Что я то должен делать? Моя роль в экспедиции абсолютно ничтожна. Переговоры с эданцами будет вести Маклин. Профессору ужасно хочется войти в историю. Человек, установивший с другой цивилизацией дружеские соседские взаимоотношения. Звучит! Глядишь, потомки и памятник поставят. Цена для Стива значения не имеет. Если потребуется, он отдаст им секрет ускорителей. Маклин очень удачно подобранная кандидатура.

– Естественно, – произнес тасконец. – Его позиция по отношению к офицерам флота понравилась Совету. Не секрет, что правительство опасается усиления армии. Сторонников жесткой власти в стране немало. Установление военной диктатуры – объективная реальность. Гражданская администрация не в состоянии контролировать космические базы и боевые корабли. Дураку понятно, что профессор назначен в противовес тебе. В двигательные отсеки допуск валкаалцев категорически запрещен. Пусть аланец заключает какие угодно соглашения. Твоя задача – обнаружить звездную систему горгов. Основную часть эскадры отправишь домой, а сам возьмешь три тяжелых крейсера и двинешься на поиски. Родина насекомых должна находиться в пределах восьми – десяти парсек от Сириуса.

Русич изумленно смотрел на Аргуса. Генерал предлагал открытое неподчинение решению главного властного органа государства. По сути дела – это бунт. Впрочем, слова Байлота четко перекликались с отрывочными репликами Аято. Они явно действовали сообща.

– Очень похоже на мятеж, – задумчиво сказал Олесь. – Так можно угодить и на каторгу. Вряд ли в Совете будут довольны моим поступком. А если еще добавится очередной срыв переговоров… Обвинений в предательстве не избежать. Если память мне не изменяет, на Маоре преступников до сих пор вешают. Блестящая перспектива.

– Большая игра – большие ставки, – дружелюбно улыбнулся самурай.

– Ты меня успокоил, – раздраженно отреагировал Храбров. – Я не боюсь ввязаться в драку. Но есть еще Олис и Вацлав. Кто позаботиться о них?

– О семье не волнуйся, – проговорил старик. – На самый крайний случай мы подготовили надежное убежище. Смена документов, внешности, корректировка генетической базы данных. Служба контрразведки обладает большими возможностями. Хотя, не думаю, что столь чрезвычайные меры понадобятся. Два месяца – огромный срок. За это время мы постараемся уладить все проблемы. Общественное мнение заставит Совет пересмотреть свою позицию. Мы раздуем настоящую истерию в средствах массовой информации. Провоцировать народ на митинги и демонстрации опасное занятие. Применять санкции к герою войны члены высшего органа власти не решатся.

– Вы оба сошли с ума, – недовольно покачал головой русич.

– У тебя есть другие предложения? – спросил Тино. – А если завтра в системе Сириуса вынырнет полтысячи вражеских судов? Что тогда? Их не удержит ни одна оборонительная линия. Мерзкие твари превратят цветущие города в руины. Человечество ничего не знает о насекомых. Союз обречен на поражение. Ситуацию надо ломать в корне. Как улитка в раковине не отсидишься. Рано или поздно окажешься на столе в качестве закуски. Наши шансы тают с каждым упущенным днем. Часто побеждает тот, кто наносит удар первым. Ты должен, обязан найти планету горгов.

16
{"b":"1717","o":1}