ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

За прошедшие шесть месяцев генерал Оун дважды вносил предложение об отправке в разведывательный поход группы кораблей. Необходимо любой ценой выяснить, где находится родная планета насекомых. Без этой информации победу в войне не одержать. Внимательно выслушивая приводимые доводы, Совет каждый раз отказывал командующему, ссылаясь на слабость флота.

Брешей в системе защиты действительно было достаточно. Несмотря на сумасшедшие темпы строительства, современных космических баз и судов катастрофически не хватало. Даже первая линия обороны на внешней орбите укомплектована лишь наполовину. Только-только ремонтники закончили восстановительные работы на «Альфе-2». Она сильно пострадала во время сражения с захватчиками. В первом и третьем секторе вступили в строй еще две станции подобного типа. Теперь их количество достигло восьми. Тем не менее, надежно закрыть все места возможного прорыва вглубь звездной системы пока не удается.

Олесь едва уловимым движением коснулся кончиком пальца изображения на экране голографа. На шаре тотчас вспыхнули желтые огоньки. Две с половиной сотни ярких точек обозначали устаревшие базы типа «Эры», «Грота» и «Яниса». Станции, конечно, модернизировали, оснастили современными орудиями, усилили броню, однако ситуацию это не спасало. Чересчур уязвимая и неповоротливая конструкция. Хорошо хоть Совет, наконец, решил расселить людей с древних баз по планетам. Свободного места на Тасконе хватает. Сейчас на станциях несут службу только военные гарнизоны. В случае атаки насекомых потери будут минимальны.

Еще одно нажатие и в разных частях схемы загорелись многочисленные группы красных точек. Они чем-то напоминали роящуюся над водой мошкару. Мобильные отряды крейсеров и эсминцев готовы в любой момент устремиться навстречу вторгшемуся врагу. Вопрос в том – сумеют ли корабли людей сдержать натиск горгов? Постепенный ввод судов в сражение равносилен гибели. Не выставлять же заслоны нельзя. Мерзкие твари сразу нападут на беззащитные планеты.

Решить данную проблему отдел стратегического планирования объективно не мог. Распыление флота было осознанной необходимостью. Ведь неизвестно в каком секторе вынырнут насекомые. Не исключено, что горги предпримут наступление сразу с двух или трех сторон одновременно. Они опытные и умелые воины. И доказывали это не раз.

Храбров устало откинулся на спинку кресла. Сегодня выдался тяжелый день, и интересные мысли в голову не приходили. Как ни старайся, а в ближайшее время дыры в системе обороны не залатать. Ничего утешительного русич Оуну на вечернем совещании не сообщит. Завтра генерал вновь выступает в Совете. Очередная попытка сформировать и отправить экспедицию в дальний космос.

В правительстве Союза царит слишком оптимистичное и благодушное настроение. Гражданская администрация считает, что враг потерпел сокрушительное поражение и теперь долго не покажется в окрестностях Сириуса. А раз так, то спешить некуда. Нет смысла злить раненого зверя.

Победоносная эйфория охватила даже журналистов. Средства массовой информации буквально захлебывались от пафосных речей. Бог весть откуда в передачах появились специалисты-аналитики. Они со знанием дела рассуждали о превосходстве человеческого разума. Горги преподносились, как убогая, плохо развитая, слабая раса.

Совсем иначе думали военные. Исчезновение насекомых объяснялось легко и просто. До сих пор кровожадные, безжалостные твари еще ни разу не сталкивались с достойным противником. Мерзкие существа чувствовали себя полными хозяевами космоса. Эданцы не могли составить им конкуренцию. Жители Валкаала не обладают кораблями, способными преодолевать световой барьер. А это непременное условие для звездной экспансии.

Люди представляют куда большую опасность. Боевое столкновение в системе Аридана ввело горгов в заблуждение. Они пали жертвой собственного высокомерия. Конуг Эбши не сомневался в успехе. Разгром двух эскадр заставил насекомых пересмотреть свои взгляды на человечество. Нет, твари вовсе не испугались сильного врага. Горги, наконец, реально оценили силу конкурента.

Теперь насекомые тщательно, основательно готовятся к решающему удару. Главное, разрушить инфраструктуру планет. Добить разрозненные, отчаянно сопротивляющиеся базы и группы крейсеров труда не составит. Вот почему исчезли суда тварей. Противник собирает все корабли в единый мощный кулак. Чтобы победить, его надо обязательно опередить. К сожалению, в Совете это понимали немногие.

Легкое нажатие на кнопку и сфера тотчас исчезла. Олесь повернул голову в сторону и посмотрел на голографическую карточку жены и ребенка. Губы землянина расплылись в счастливой улыбке. Вот она настоящая отрада жизни. Разве может быть что-то дороже семьи. Одиночество – тяжкая, часто непосильная ноша. Яркий тому пример – Карс. Мутант – один из последних представителей племени властелинов пустыни. Весь его род погиб в первые годы колонизации Оливии. Воин сумел подавить в себе боль утраты, но стал угрюм, молчалив, нелюдим. Храбров забыл, когда в последний раз слышал смех тасконца. После смерти Роны Мелоун Карс окончательно замкнулся.

А Жак де Креньян? Весельчак, балагур, повеса… Гибель Линды надолго выбила маркиза из колеи. Четыре с половиной года добровольного затворничества. И в конце концов, страшная трагическая развязка. У русича до сих пор перед глазами та сцена прощания. Маленькая, ярко освещенная рубка крейсера «Вилан» и одинокая худощавая фигура француза. Короткая реплика и судно превратилось в пылающий факел. Аято умеет сдерживать эмоции, но наверняка, и ему приходится нелегко. Работа, даже самая интересная, не в состоянии заменить близкого человека.

У Олеся совсем иные проблемы. И он, и Олис задействованы в секретных проектах на разных космических станциях. Ежедневные сеансы связи не заменят непосредственного общения. Конечно, от пылкой юношеской влюбленности не осталось и следа. Чувство, которое испытывал землянин к жене, поднялось на гораздо более высокий уровень. Оно стало крепче, осознаннее, надежнее.

Аланка часто упрекала мужа в отсутствие показной страсти. Храбров действительно вел себя намного сдержаннее. Месяц тому назад ему исполнилось тридцать шесть лет. То ли возраст сказывается, то ли высокое положение. А может, обычная мужская лень. Русич слишком сильно любил жену, чтобы постоянно признаваться ей в этом. Комплименты и ласковые слова из уст Олеся звучали крайне редко. Не случайно, Олис частенько называла землянина неотесанным дикарем.

Зато, в какой великолепный праздник превращались совместные выходные дни! Чета Храбровых сразу улетала на один из роскошных курортов Тасконы или Алана. Финансовых затруднений они никогда не испытывали. Увы, за последние полгода Олесь и Олис выбирались на планеты лишь трижды. Именно по этой причине, после долгих спорой и обсуждений, Храбровы решили не заводить второго ребенка. К сожалению, времени на воспитание детей у них нет.

Серьезные трудности возникали и с Вацлавом. Мальчик постоянно мигрировал по космическим базам то с отцом, то с матерью. Но вот подошла пора идти в школу. Родители Олис настояли, чтобы внук поселился у них во Фланкии. Получить хорошее образование в столице страны гораздо проще. Найджел недавно ушел в отставку и теперь мог целиком и полностью посвятить себя Вацлаву. О Веле и говорить нечего. Женщина души не чаяла в единственном внуке. Лучшего выхода из ситуации не придумаешь, а потому ни Олесь, ни Олис долго не сопротивлялись.

Русич перевел взгляд на другую карточку. Невольно защемило сердце. Храбров тяжело вздохнул, взял со стола стакан с соком, сделал несколько больших глотков. Прошлое уже не вернешь. Восемь счастливых улыбающихся лиц: Олесь, Тино, Жак, Пол, Линда, Карс, Крис и Вилл. Они снялись сразу после церемонии вступления в разведывательную службу подземной Тасконы. Новенькие мундиры, нашивки, лейтенантские погоны на плечах.

Боже, как давно это было! Почти восемь лет назад. Кто тогда мог знать, что война с Тьмой только начинается. Четверых уже давно нет в живых. Белауна арестовала служба безопасности Великого Координатора. Либо его предали, либо внедрение оказалось плохо подготовлено. После долгих попыток Вилл «сломался». Чтобы избежать обработки мозга, он сдал часть агентуры.

6
{"b":"1717","o":1}