ЛитМир - Электронная Библиотека

Однажды в гости к Кроул забежала Эвис.

– Здравствуй, подружка, – скороговоркой выпалила Клерон, падая в мягкое кресло. – Твоя мама сказала, что сегодня снова приезжал Стоун!

– Совершенно верно, мы только что расстались. Ему нужно было успеть на самолет, – ответила Кроул.

– Счастливая! – выдохнула девушка. – Мне бы найти такого парня…

– Не завидуй, – грустно улыбнулась Олис. – Определиться с выбором непросто.

– Вы разве поссорились? – удивленно воскликнула Эвис.

– Нет, – отрицательно покачала головой Кроул. – Но я боюсь, что в самые ближайшие дни Стил сделает мне официальное предложение…

– Искренне рада за тебя, – вымолвила Клерон.

– Ты ничего не поняла, – произнесла Олис. – Я не готова сейчас ответить на этот вопрос. Ни да, ни нет! Стоун красив, обходителен, умен, но речь сейчас не идет о любви. Я пока не испытаю к нему сильного, непреодолимого чувства.

– Сумасшедшая! – изумленно сказала Эвис. – Ты хоть раз обратила внимание, как на тебя смотрят женщины на балах? Сделаешь ошибку, и ею тотчас воспользуются другие! И поверь, Стоун не останется один надолго!

– Мне что, теперь следует цепляться за него зубами и руками?

– Я бы так и сделала, – призналась подруга.

– Зачем? – Кроул взволнованно прошлась по комнате. – А вдруг ошибешься? И потом мучаться всю жизнь? Или на радость репортерам устроить бурный развод, подвергая угрозе и его, и свою карьеру? Какая глупость!

– Два года назад ты так не думала, – осторожно заметила Клерон.

– Это верно, – согласилась Олис. – Но я уже как-то говорила, что Таскона изменила меня. Наивная девочка осталась в прошлом. Сейчас вырисовываются очень неплохие перспективы – после окончания Академии мой статус значительно вырастет. Замужество резко ограничит свободу…

– Чепуха! – глядя в глаза Кроул, вымолвила Эвис. – Карьера – одно, а мужчины совсем другое. У тебя достаточно серьезный характер, чтобы уделять время и мужу, и карьере! Советую выбросить из головы глупые мысли – лучшего парня не найти. Пройдет время, и ты будешь каяться, что упустила такую блестящую возможность!

Спорить с подругой было бессмысленно. Несомненно, Клерон тысячу раз права. Надо отбросить сомнения и признаться себе, что Олис влечет к Стилу, ей нравится быть рядом с ним и исход может быть только одним: замужество.

В своих предположениях девушка не ошиблась. Спустя полторы декады Стоун неожиданно появился у них дома. Когда электронный страж сообщил о приходе гостя, Кроул болтала с Эвис по голографу. Из гостиной донесся взволнованный голос матери. Олис выглянула из-за двери и сразу все поняла – молодой человек был в парадном мундире с цветами в руках. Он нервно топтался на месте и что-то объяснял Найджелу. Учитывая позднее время, девушке пришлось переодеваться. С экрана голографа за ней с интересом наблюдала подруга. Выдержав паузу, Клерон ободряюще проговорила:

– Все замечательно, не волнуйся, подумай хорошенько и прими правильное решение.

– Я думаю, – нервно ответила Кроул.

– И что же ты скажешь? – уточнила Эвис.

– Скажу «да», – с легким раздражением произнесла Олис. – Он форсирует события, иуменяне останется выбора. Терять Стила я не хочу. Придется соглашаться.

– Молодец! – похвалила подруга. – Удачи!

Голограф тут же погас – Клерон не хотела отвлекать Кроул и вносить в ее душу сомнения. Поправив волосы, девушка решительно вышла из комнаты.

К чему глупые переживания? Случилось то, что должно было случиться. Она сделала свой выбор и уже завтра пресса захлебнется сообщениями о предстоящей свадьбе. Вновь к ней будет приковано внимание всей планеты. Сотни гостей, роскошное белое платье, торжественная музыка… Разве не об этом мечтает любая девушка?

Родители негромко беседовали со Стоуном, терпеливо ожидая дочь. Заметив Кроул, молодой человек слегка поклонился и вымолвил:

– Прошу прощения за визит в столь позднее время. По делам службы я оказался во Фланкии и решил, что более подходящего случая у меня не будет. Мои действия выглядят несколько неожиданными, но это не так – решение принято уже давно. Только что я просил вашей руки у господина Кроула и ваш отец на стал возражать…

Стил протянул Олис огромный букет и добавил:

– Надеюсь услышать и ваш ответ.

Три пары глаз сейчас неотрывно смотрели на девушку. Отец старался казаться совершенно спокойным, а мать слегка прикусывает губу и теребит пальцами складку на платье. Она всегда так делает, когда волнуется. Вдыхая нежный аромат цветов, Кроул задумчиво покачала головой. Пора соглашаться…

– Очень сожалею, но я не готова сейчас к замужеству, – грустно улыбнулась Олис. – Это помешает моей учебе и карьерному росту. Уверена, вы правильно поймете мой отказ. Он носит исключительно временный характер.

Девушка не верила собственным ушам. Ее ли этот голос? Еще мгновение назад Кроул собиралась ответить иначе. Какой подлый чертик вмешался в ход событий? Пути назад уже нет – слова, как ветер, не догонишь и не вернешь. А ведь все могло быть иначе…

Надо отдать должное Стоуну, он сумел сохранить самообладание. Поправив ворот мундира, офицер вежливо сказал:

– Я рад, что наши отношения будут продолжаться. Мое предложение действительно оказалось… гм… не слишком своевременным. Мы еще не достаточно хорошо знаем друг друга, а встречи носят эпизодический характер. Надеюсь, этот разговор останется в тайне. Мне бы не хотелось услышать комментарии к моему визиту в светских сплетнях.

– Можете не сомневаться в моей скромности, – вымолвила Олис.

– Я умею ждать, – произнес Стил. – А теперь разрешите откланяться, я должен вылететь через сорок минут…

Девушка взглянула на молодого человека и, их глаза встретились. Кроул ожидала увидеть в зрачках обиду и разочарование, но ошиблась. Гнев, злость, раздражение – вот, что сейчас испытывал Стоун. Еще никогда в жизни он не получал отказ. Его самолюбию был нанесен сильный удар. Удар от смазливой, самоуверенной девчонки, которая по странному стечению обстоятельств оказалась на

Оливии вместе с дикарями, чудом выжила и возомнила себя народной героиней!

Любил ли Стил свою избранницу? Возможно. Но куда важнее было то, что брак с ней мог бы открыть перед Стоуном фантастические перспективы – покровительство Великого Координатора позволит без задержки подниматься по служебной лестнице.

Офицер был в ярости от неудачи, и Кроул это отчетливо почувствовала.

Впрочем, Стоун тут же мило улыбнулся и вышел. В гостиной воцарилось молчание. Махнув рукой, отец сел на стул и разочарованно заметил:

– Ты умеешь удивлять.

– Олис, что случилось? – утирая слезу, спросила Вела. – Вы ведь были так дружны с ним, встречались почти полгода. Мы не сомневались в твоем положительном ответе.

– Мамочка, мне нечего добавить к сказанному, – тяжело вздохнув, проговорила Кроул. – Пока я не закончу Академию, о замужестве не может идти и речи. К этому времени в наших взаимоотношениях со Стилом будет все ясно.

– Следовало предупредить нас заранее, – раздраженно вымолвил Найджел. – Мы с твоей матерью сейчас выглядели дураками. Поверь, я решил бы эту проблему куда менее драматично.

– Извини, папа, – девушка обняла отца за шею.

– Не подлизывайся, – гораздо мягче проговорил главный технолог. – Ты сегодня многим испортила настроение.

– Я переживаю не меньше, – произнесла Олис.

– Не очень-то заметно, – сказал Найджел, вставая. – Пора спать. Завтра у меня тяжелый день, а у тебя столь любимые занятия в Академии.

Кроул кивнула и быстро взбежала по лестнице в свою комнату. Признаться честно, она ожидала, что упреков будет гораздо больше. Родители восприняли ее решение довольно спокойно, зная, что непредсказуемость стала едва ли главной чертой характера дочери. После высадки на Оливию, их трудно чем-нибудь удивить.

Отказ от замужества вполне вписывался в череду поступков Олис. Девушка не отказывалась от светской жизни, любила развлечения, но тотчас отметала все, что хоть как-то мешало ее карьере. Бороться с этим порывом бесполезно, с ним можно только смириться и ждать.

11
{"b":"1718","o":1}