ЛитМир - Электронная Библиотека

Но ей и этого показалось мало. Большей авантюры, чем отправиться в экспедицию на Таскону, не придумаешь. Если бы Кроул знала, что ее ждет в этом древнем мирке, то никогда бы не решилась на столь безумный шаг. Мир давно погибшей метрополии оказался чересчур жесток и беспощаден.

Из отряда в двенадцать человек уцелели лишь четверо и иначе, как счастливой случайностью это не назовешь. От прежних иллюзий и идеалистических заблуждений в душе Олис не осталось почти ничего, претерпели изменения и ее нравственные убеждения.

Мир многогранен и разнообразен, нельзя подходить к нему с единой меркой. Девушка никогда не забудет разбитый шлем Ёунгрена, остекленевшие глаза Салаха, обливающегося кровью Кайнца.

Кроул невольно вздрогнула, вспомнив липкую слизь и щупальца слипа – мерзкая тварь разорвала Тома Виолу на куски. Та же участь ожидала и Кроул, но Олесь Храбров, рискуя собой, вытащил девушку из логова чудовища.

А пустыня Смерти, с ее ужасными гигантскими червями? Худшего места во всей вселенной не отыскать! Песок предательски утекает из-под твоих ног и человек, тщетно пытаясь спастись, катится в разверстую пасть монстра… Что же сделала с прекрасной планетой ядерная война!

Города в руинах, люди одичали, а маленькие безобидные хищники благодаря радиоактивной мутации превратились в ненасытных чудовищ. И вот теперь Таскону придется колонизировать аланским поселенцам. Сколько еще людей погубит варварский мир? Об этом думать не хотелось…

– Вы выглядите великолепно, – раздался тихий голос визажиста.

Олис открыла глаза и посмотрела в зеркало. Она узнала себя с трудом – зеркало отражало правильный овал лица, нежную кожу с легким румянцем, немного пухлые губы, прямой, точеный носик, огромные серые глаза. Длинные русые волосы были уложены в грациозную прическу, открывая лоб и шею.

Критиковать было нечего. Над внешним видом Кроул поработали лучшие мастера Алана.

Сейчас девушка куда больше напоминала фотомодель или актрису, чем отчаянную покорительницу планет.

– Спасибо, – Кроул едва заметно кивнула головой.

Женщина-визажист улыбнулась, отошла в сторону, сложила инструменты в небольшой пластиковый чемоданчик и добродушно сказала:

– Теперь у вас отбоя от женихов не будет… Ее тут же поддержала вторая аланка:

– Такой невесты не отыщешь на всей планете! Красива, смела, происходит из хорошей семьи, пользуется покровительством самого Великого Координатора. Мужчины будут с ума сходить!

– Мне еще рано думать о замужестве, – спокойно возразила Олис. – Это лишь шаг на пути к большему. Мой отец занимает высокий пост в правительстве, я и хочу добиться столь же серьезного положения в обществе.

– Так говорят многие, – снисходительно усмехнулась гримерша. – Но любовь не знает пощады и не считается с нашими желаниями. Появится симпатичный молодой человек, и вы с удивлением ощутите новое, доселе неизведанное чувство. Все, что было так важно до этого, покажется бессмысленным и смешным. Один взгляд возлюбленного – и неприступная красавица сдаст крепость. Мы рождены для любви.

– Возможно, – не стала спорить девушка.

В этот момент Кроул невольно вспомнила Храброва, его загорелое, обветренное лицо, насмешливые уголки губ, зеленые глаза, вспыхивающие радостными искрами в случае успеха, мокрые от пота длинные волосы.

Иногда ей хотелось провести по ним ладонью, коснуться пальцами его кожи. А ведь он наемник, варвар, дикарь!

Но как божественно выглядел Олесь на той песчаной дюне возле космодрома! Мускулистое, полуобнаженное тело, гордо вскинутый подбородок, сверкающий в лучах Сириуса стальной клинок. И чудо свершилось – он смог выстоять в схватке с властелинами пустыни.

Не вычеркнешь из памяти и сцену в «Грехах и пороках» – девушка тогда впервые в жизни так близко увидела мужчину без одежды.

Землянин смущенно закрывался покрывалом, а в груди Олис все пылало от гнева и нового, доселе неизведанного чувства.

На постели Храброва сидела юная тасконка, ничуть не смущаясь своей наготы. Реплики Кроул были глупы и невразумительны, но удержаться аланка не сумела. Неужели это и вправду ревность? Безумие! Между ней и русичем не может быть ничего общего, она никогда не опустится до связи с дикарем.

Любовь?… Чепуха и бред! Скоро Кроул захлестнут новые, более трудные дела и девушка забудет наемника.

– Корабль выходит на стационарную орбиту Алана, – раздался из скрытого динамика голос командира корабля.

– О, Господи! – всплеснула руками одна из визажисток. – Мы опаздываем. Вам ведь еще надо переодеться. Лея, неси быстрее платье!

Наряд народной героини должен быть запоминающимся, но не броским и вульгарным. Это не бал во дворце Посвященных и не вечеринка в ночном клубе. Среди встречающих будет много простых людей – рабочие и инженеры, космопилоты и диспетчеры, водители электромобилей и торговцы. Она должна произвести благоприятное впечатление на каждого.

Одежда была подобрана со вкусом – изящные туфли, с заостренными носами на высоком каблуке, строгое, но подчеркивающие фигуру, слегка декольтированное, платье с серебристыми отливом. Никаких украшений и драгоценностей. В глазах женщин читалась зависть. Кроул была великолепна. Безумная, очаровательная красота молодости. Сейчас у ног этой девушки лежит весь мир!

* * *

Лайнер замер над столицей Алана Фланкией. Суда такого класса посадку на поверхность планеты не осуществляли, а пассажиров доставляли в город с помощью быстроходных челноков. Один из них уже ждал Олис.

В сопровождении визажистов и обязательной охраны девушка направилась к посадочному блоку. Благодаря выверенным движениям и гордой осанке, Кроул выглядела как настоящая королева – искусству держать себя в обществе ее учили еще в школе: родители дали дочери блестящее образование. Да и как могло быть иначе в семье Посвященного первой степени?

Офицеры корабля останавливались, в знак приветствия вскидывали руку и долго провожали взглядами восхитительную красавицу. О такой невесте можно только мечтать.

Удобно устроившись в мягком кресле, Кроул предусмотрительно пристегнула ремни безопасности – космос не прощает даже самой минимальной неосторожности, и Олис прекрасно знала, как важна любая мелочь. Высадка отряда на Таскону едва не закончилась плачевно – их капсула упала в озеро, по счастью недалеко от берега. Однако челнок второй десантной группы и вовсе разбился о скалы. Сейчас машину поведет опытный пилот, но береженого Бог бережет.

Рядом расположились сопровождающие героиню аланцы. Легкий толчокивиллюминаторе засверкал огромный диск Сириуса. Челнок вошел в гравитационный колодец планеты.

Приземление было необычайно осторожным и мягким. Выждав несколько минут, командир открыл шлюзовую дверь. Девушка встала, и решительно двинулись к выходу. То, что Кроул увидела, могло шокировать непривычного человека – гигантская площадь космодрома была заполнена людьми. Здесь находилось не меньше ста тысяч аланцев.

Громыхнула восторженная овация, и Олис едва не оглохла. Она попыталась взмахнуть рукой и слабо улыбнулась. Толпа взревела с новой силой, и службе безопасности пришлось здорово потрудиться, чтобы сдерживать обезумевших сограждан. Десятки репортеров с голографическими камерами бросились к девушке, журналисты жадно ловили каждый ее жест, каждое слово.

Кроул совершенно растерялась, не понимая, как следует действовать дальше. В этот миг навстречу героине вышла группа людей в строгих костюмах. Впереди быстро шагал высокий мужчина средних лет. На его благородном лице не выражалось ни малейших эмоций, но глаза светились радостью и восхищением.

– Папа! – воскликнула девушка и, позабыв о торжественности момента, побежала к отцу.

Обхватив руками шею отца, храбрая исследовательница дала волю эмоциям и зарыдала. Аланцы же буквально взвыли от восторга узрев, что героиня оказалась обычной девчонкой, не чуждой обычных человеческих чувств.

Репортеры только этого и ждали – семейство Кроулов обступили с разных сторон, камеры транслировали на всю страну встречу отца и дочери.

2
{"b":"1718","o":1}