ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ил не сомневался, что, увидев чужаков, свидетели бросятся с дикими воплями к дверям. Но данное обстоятельство ничуть не смущало офицера. Ведь сотрудники службы контрразведки сразу приступят к обезвреживанию незнакомцев. Воины Света будут либо арестованы, либо убиты. Сколько во время операции погибнет случайных прохожих, полковника не интересовало. Обвинить в их смерти бандитов труда не составит.

Паровоз медленно подъехал к перрону, издал громкий гудок и замер. Двери вагонов тотчас открылись, выпуская пассажиров, прибывших на конечный пункт своего следования. Таковых оказалось человек двадцать. Примерно столько же садилось в состав в Смолске. Агентов Шохонса было гораздо больше.

Предъявив документы изумленным проводникам, офицеры устремились в вагоны. Бесцеремонно врываясь в купе, они проверяли у заспанных людей удостоверения личности. То и дело слышались отборные ругательства и обещания разобраться с наглецами. Однако разгневанные вопли пассажиров сотрудников секретной службы не пугали. Контрразведчики выполняли приказ полковника. А значит, ответственность за все происходящее несет Беркс.

Как и следовало ожидать, подозрительных лиц в поезде обнаружить не удалось. А спустя полчаса, точно по графику, состав двинулся дальше на юг. Полицейские, дежурившие на вокзале, с нескрываемым интересом наблюдали за действиями офицеров Шохонса. Некоторые служители порядка снисходительно улыбались. Пока успехи службы контрразведки не впечатляли.

Вскоре поезд скрылся из вида, и Ил на время прекратил операцию. Состав, идущий на север, прибывал через пять часов. Агенты провели всю ночь на ногах и нуждались в отдыхе. Полковник тоже решил позавтракать и отправился в «Транзит». Вдруг чужаки появятся в гостинице? Полковник до сих пор надеялся на удачу. Она не раз выручала его в сложных ситуациях.

Чем ближе был полдень, тем больше Беркс нервничал. Тасконец чувствовал, что допустил какую-то ошибку. Наверняка досадная мелочь, но именно подобные пустяки и создают огромные проблемы. В конце концов, Илу удалось справиться с волнением и отмахнуться от навязчивых мыслей. Нужно заниматься реальными делами и не забивать голову ерундой.

Где-то вдалеке раздался гудок паровоза. Пора браться за работу. Полковник пересек площадь и внимательно огляделся по сторонам. Мимо Беркса двигались сотни прохожих. Сейчас обнаружить чужаков в толпе будет гораздо сложнее, чем утром.

– Расшевели своих людей, – произнес Ил, обращаясь к начальнику отдела. – Пусть смотрят в оба! Тот, кто заметит преступников первым, получит тысячу рудов. Думаю, это сумма подстегнет рвение сотрудников.

– Да за такие деньги я сам побегу искать бандитов, – изумленно выдохнул майор.

– Не торопись, – остановил офицера полковник. – Брать незнакомцев будет только тогда, когда их опознают свидетели. Хватать всех подряд глупо и опасно. Мне нужны умные подчиненные, а не пустоголовые болваны.

Операция шла точно по намеченному плану. Проверка билетных касс, зала ожидания, перрона и вагонов. В Смолске на поезд садилось около пятидесяти человек. Удостоверения личности каждого пассажира по несколько раз переходило из рук в руки. К сожалению, результата это не принесло. Чужаки не рискнули прорываться на вокзал.

Впрочем, очередной провал Беркса не удивил. Сунуться прямо в пасть службы контрразведки мог либо сумасшедший, либо оголтелый авантюрист. Воины Света ни к одной, ни к другой категории не относились. Тем не менее, Ил приказал задержать поезд на двадцать минут. Он лично прошел по вагонам. Трех постояльцев «Транзита» полковник хорошо помнил в лицо.

Беркс ступил на бетонное покрытие перрона и, тяжело вздохнув, разрешил отправку состава. Тотчас раздался громкий гудок, и паровоз с силой дернул вагоны. Зазвенели сцепки, завертелись колеса, захлопали закрывающиеся двери. Минут пять офицер задумчиво смотрел вслед удаляющемуся поезду. Что-то Ил определенно сделал не так.

– Мы никого не обнаружили, – вымолвил подошедший Шохонс. – И вокзал, и площадь абсолютно чисты. Незнакомцы здесь не появлялись. Мои агенты проверили всех пассажиров без исключения.

– Знаю, – сказал полковник, не оборачиваясь. – Глупо было рассчитывать на безрассудство чужаков. Совершить марш по лесу для них сущий пустяк. Вопрос в том, где они теперь вынырнут?

После короткой паузы Беркс неожиданно спросил:

– Когда следующий поезд?

– Через шесть дней, – ответил начальник отдела. – Идет с юга в западном направлении. Поворот в Лидске.

– Понятно, – кивнул головой Ил. – Придется ждать. Выбор у беглецов невелик. Либо выйдут на одну из магистралей, либо отсидятся в глуши, а затем постараются проникнуть в город. Расписание на вокзале мерзавцы наверняка выучили наизусть.

– Какие будут указания? – уточнил майор. – Признаюсь честно, люди очень устали. Бессонная ночь, беспрерывные поиски…

– Оставьте посты на дорогах, а остальных сотрудников можете распустить по домам, – махнул рукой полковник. – Сегодня незнакомцы в Смолск не сунутся.

Шохонс ушел отдавать необходимые распоряжения, а Беркс сел на ближайшую скамью. Над лесом плыл сизый дым паровоза. Рухнула последняя надежда на легкую поимку чужаков. Ил чувствовал в душе странную опустошенность. Враг постоянно его опережал. На борьбу с ним не хватало сил. Ни физических, ни моральных. Неужели это расплата за содеянные грехи?

Сделка, совершенная в южных болотах, была хоть и выгодной, но все же вынужденной. Продвигаясь по карьерной лестнице, полковник часто ломал человеческие судьбы. Властолюбие и жестокость неизменно одерживали верх над добротой, милосердием и жалостью. Однако порой Беркса терзали угрызения совести. Хотелось бросить мирскую суету и поселиться где-нибудь на ферме, вдали от шумных городов. Глупое неосуществимое желание, появляющееся в минуты слабости.

Года три назад Ил устранил с пути молодого перспективного капитана. Бедняга «случайно» упал с крыши здания. На церемонии прощания с погибшим полковник увидел жену и дочь несчастного офицера. Крохотная четырехлетняя девочка стояла возле гроба и утирала слезы платком. Ее заплаканное лицо еще долго снилось Берксу. Он просыпался в холодном поту и проклинал себя и силы Зла.

И вот однажды Ил все-таки решился написать рапорт об отставке. Другого способа вырваться из замкнутого круга тасконец не знал. Увы, человек, продавший душу дьяволу, уже никогда не вырвется из лап Тьмы.

Придя в управление, полковник начал перелистывать свежие газеты и сразу заметил огромный сенсационный заголовок. Какой-то журналист обещал опубликовать секретные документы службы контрразведки. В статье упоминались крупные дела, непосредственным участником которых являлся Беркс. Ряд деталей указывали на то, что репортер не блефует и действительно имеет доступ к информации.

Гнев и ненависть буквально захлестнули Ила. Офицер действовал решительно и быстро. В тот же день любопытный журналист умер от сильного алкогольного отравления, а его квартира полностью выгорела. Спустя двое суток полиция выловила из реки тело немолодого работника архива. Бедняга утонул на рыбалке. К несчастью мужчина плохо плавал.

Эти события заставили полковника иначе взглянуть на свое соглашение с Тьмой. Оно не только давало преимущества, но и накладывало на Беркса определенные обязательства. Выход из игры полностью исключался. Случай с репортером являлся предупреждением. Могущественные покровители могли в любой момент отправить взбунтовавшего солдата на виселицу. А подобная перспектива асканийца не прельщала. Ил умел делать правильные выводы. Отбросив в сторону жалость и сострадание, полковник вновь стал расчищать себе дорогу к власти.

Сейчас ситуация была ничуть не легче. Беркс чертовски устал. Уже несколько дней он нормально не ест и не спит. Плюнуть бы на чужаков и вернуться обратно в Лидск. Да кто ему позволит! Стоит так поступить и завтра же Ила обвинят в государственной измене. Останется два пути: либо класть голову на плаху, либо бежать на юг, к бандитам. Итог, скорее всего, будет одинаков. Желающих прикончить полковника найдется немало. И этот пьяница Шохонс наверняка окажется не последним в очереди.

15
{"b":"1719","o":1}