ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Подумать только, — Томас смачно потянулся в своем любимом кресле, — столько сил затратить на то, чтобы обрести полную независимость, и на тебе — караул кричать некому. Ближайшие планетарные власти да представители императора всем моим бедам только порадуются.

— Налоги прикончили бы нас гораздо раньше, — философски заметила Рут.

— Нашел, сэр! — Помощник начальника СБ появился на экране. — Фото их главаря идентифицировано. Отто Скарлетти, Марсианская группировка. Согласно данным нашей картотеки, дела у него на Марсе последнее время шли не ахти как хорошо — конкуренты сильно поджимали.

— А тут, значит, он решил себе новое гнездышко свить! Хорошая новость. — Макс крутанул на пальце трофейный бластер. — Если нам удастся замочить и его, и его уродов, марсианская братва нам только пивка за это поставит. Слава богу. Я, признаться, боялся, что он окажется из русской мафии, с какого-нибудь Нового Новгорода.

— Есть конкретные идеи? Банальная арифметика совсем не в нашу пользу!

— Ну, можно, конечно, взлететь на моем корабле, да и накрыть ублюдков с орбиты. Есть для этого у меня там парочка нужных приспособлений. Правда, это, скорее всего, поставит точку на данном астероиде, как на казино…

— Кстати, о твоем корабле. Не хочешь рассказать о нем поподробнее? Где бы ты его ни спер, он совсем не похож на сухогруз!

— Почему же непременно спер? — обиделся Макс. — Купил. Обычная частная яхта. Их сейчас повсюду делают.

Рут Диксон, оторвавшись от очередной объемной карты, довольно громко хмыкнула. Частные яхты действительно повсюду делали. Для внутрисистемных путешествий. Корабль — другой, со Стар-драйвом Волковского, — еще могла себе позволить иметь для частных перелетов какая-нибудь планетарная торговая мегакорпорация. Или президент какой-нибудь там экономически развитой звездной системы. Но о частных лицах, способных оплатить такую покупку, пока никто не слышал. По крайней мере — после Вторжения.

— Итак, — Рут соблазнительно потянулась, нагло глядя на Макса, — я их засекла. Они в «парке удовольствий».

— И у тебя, конечно же, есть ПЛАН? — Томас подошел к медленно вращающейся посреди кабинета объемной карте астероида.

Рут прикосновением увеличила изображение нужной секции.

— Вот тут у нас недавно было озеро. Когда посетителей поубавилось, мы выкачали из него воду и запечатали все это крыло. И я знаю, как проникнуть туда по вот этим чертовски здоровенным трубам. Пускай на их стороне количественное преимущество, на нашей будет внезапность и знание местности. И я устрою этим гадам такое шоу в зале «голографических иллюзий»! Пойду организую наших людей. Хорошая резня — это как раз то, что мне сейчас нужно!

Грациозной и подчеркнуто танцующей походкой она удалилась в сторону оружейной. Томас слегка приподнял бровь, Макс хмыкнул. Операция началась.

Рут, вся увешанная оружием и запасными батареями к бластерам, возглавляла колонну, сверяясь на темных перекрестках трубопроводов с картой своего компа.

За ней продвигался весь их маленький отряд. Томас шествовал в центре, поводя по сторонам снятым со станка крупнокалиберным лучеметом. Похоже, ему это нравилось. Макс замыкал шествие.

После казавшегося бесконечным ползания по трубам всевозможных диаметров — от тех, где протискивались с неимоверным трудом, до огромных, гораздо выше человеческого роста, Рут, наконец, передала сигнал остановиться.

— Я на разведку. Почти пришли, — прошептала она на тактической частоте и по-кошачьи гибко скользнула за очередной поворот.

— Том, на два слова, — Макс тронул Томаса за локоть, — да опусти ты эту гаубицу!

Они молча отошли на пару поворотов назад, затем оба, как по команде, устало прислонились к шершавой кладке. Там они подняли ночные визоры своих шлемов, отключили тактический канал. В нос тут же ударил запах нечистот, под ногами негромко журчала вода.

— Ладно, Макс, мы теперь действительно одни. — Томас был слегка на взводе. — Рут рассказала мне об отравленном коньяке. И ты вроде все это время пытался мне о чем-то намекать. Давай выкладывай, что у тебя на уме. Ты ведь уже все знаешь. Кто под меня роет?

В этот момент там, откуда они только что пришли, зачавкали лазеры.

Лайнер «Аквитания» с целиком покрытой водой планеты Аркторн выруливал к точке начала разгона.

Мистер Джилсер, маленький и сморщенный старичок, летевший с астероида «Корона» первым классом, подозвал к себе дежурного судового офицера.

— Мне хотелось бы отправить сообщение. — Он протянул зажатый в дрожащей руке небольшой информационный кристалл. — Все данные о частотах и позывные адресата здесь, в незашифрованной части файла.

— Ну разумеется, сэр!

Третий помощник был доволен: столько состоятельных пассажиров, да подсевших на дополнительной станции! Это и премиальные, и чаевые. А от ребят, что наконец-то высадились на астероиде «Корона», ему достались лишь мурашки по коже. Типичные головорезы, их освободившиеся каюты пришлись весьма кстати.

Он бодро направился к рубке связи. Старичку, кстати, придется изрядно раскошелиться и за эту услугу.

Джилсер тоже был доволен. Он не сразу, конечно, узнал человека на «Короне», попросившего сделать ему это одолжение. Джилсер был чертовски молод, когда они много лет назад отправились на «Мете» в то далекое путешествие. Черт, это же было еще до Вторжения! А потом он решил, что с него хватит. Забрав себе лишь малую долю того, что ему причиталось, он смог всю жизнь ни в чем себе не отказывать. Правда, несмотря на самые современные медицинские услуги, которые только можно купить за деньги, сейчас он заметно постарел. Его дни стремительно катились к закату, но он твердо стремился умереть в комфорте. С бокалом хорошего вина и в компании плохих женщин. И он умрет человеком.

Остальные с «Меты», те, кто воспользовался проклятым Реаниматором, получили от него и здоровье, и силы, и молодость. Но они и расплатились за это. Перестав быть людьми, заливая свой путь потоками крови, разрешая чужой машине изменять себя, они превращались во что-то непонятное и страшное. Но Стив всегда относился к нему хорошо, и сейчас Джилсер с радостью согласился ему помочь. Несмотря на то, что ему все же было очень больно увидеть Стива таким молодым. Сейчас этот парень называл себя Максом.

Макс и Томас выскочили прямо на двоих гангстеров, добивавших из армейских «Саламандр» отступавших к ним спиной охранников. Третий еще спускался по вытяжной лесенке из люка на потолке.

Увидев сверху бегущего к ним Макса, боевик перехватил одной рукой лестничную перекладину и открыл огонь. Размытой тенью метнувшись вперед, Макс крест-накрест полоснул своим алмазным мечом по только начинавшим разворачиваться к нему фигурам, затем с силой метнул свое оружие вверх. Пытавшийся не задеть выстрелами своих товарищей, бандит получил клинок точно в солнечное сплетение. Легко пробив бронежилет, сработанное инопланетянами лезвие вышло из спины жертвы, и безжизненное тело рухнуло вниз. Вытерев кровь с меча об одежду покойника, Макс обернулся. Томас, сгорбатившись, сидел у стенки. Дрожащими руками он пытался стянуть с себя полурасплавившийся на боку бронник.

— Ты как?

— Кажется, жить буду. Черт, а ты становишься только быстрее. Молодильные русские яблочки хаваешь?

Томас тяжело оперся Максу на плечо, и, выставив вперед свои бластеры, двое друзей медленно побрели вперед.

Зеленоватый свет ночных визоров долго рисовал им одну и ту же жутковатую картину: повсюду в воде плавали трупы охранников и их оторванные конечности, кто-то тихонько стонал среди обгоревших тел.

Из темноты вперед медленно вышла Рут. Ее руки были подняты, шлема на голове не было. В уголке рта запеклась струйка крови. Позади нее замаячили гангстеры с грозными штурмовыми «саламандрами 4фМ» у плеча. Один из них ударил прикладом Рут между лопаток, второй заехал ей кованым ботинком по ноге. Девушка молча упала на колени в потемневший от человеческой крови ручеек на дне трубы. В ее голову тут же уперлась пара стволов.

4
{"b":"171944","o":1}