ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Джо был не только жирным и громогласным громилой байкером, и свою нынешнюю должность он отнюдь не в карты выиграл. Стратег все-таки он был превосходный. Поговаривали, что когда-то раньше Джо был крутым полицейским. Правда это или нет, но к моменту посадки звездолета все немалые бандитские войска, вооруженные до зубов из арсеналов базы, были довольно грамотно рассредоточены для штурма. Даже если на торговом корабле имелись какие-нибудь приличные сканеры и средства обороны, реальных шансов уцелеть у его экипажа все равно не было.

Наконец довольно крупный транспортный звездолет явно гренделианской постройки, с незнакомыми опознавательными знаками в виде золотой головы какого-то пресмыкающегося (наверное, дракона) на хвостовых стабилизаторах, мягко опустился на посадочные плиты.

— Ничего не активировать! — прохрипел на тактической частоте Большой Джо.

Вот тут он оказался прав на все сто — невидимые глазу лучи сканеров так и заплясали по зданиям технических служб и жилым строениям базы. У ван Гульдена аж приборы зашкалило. Пока все шло относительно нормально.

И вдруг вновь неожиданно ожил забытый центр связи.

— На посадку заходит яхта Вершителя Гесима 12654. Все мягкотелые трепещут.

— Это что за бред? — На Джо было просто больно смотреть. И тут здание сотрясла знакомая, до костей продирающая вибрация.

— Что, на хрен, мать вашу, происходит? — все больше заводился Джо.

— Корабль-матка, или «летающая цитадель». Прошел не выше километра над нами, — не отрываясь от немногих из сохранивших работоспособность экранов, сообщил ван Гульден. — Сейчас еще будут гости.

Пара аэрокосмических истребителей с грохотом вывалилась из-за горизонта и совершила рискованно низкий облет базы.

— Тарны! — не веря своим глазам, взревел Джо.

— Тарны! Вторжение! Насекомые вернулись! — раздалось эхом на КП.

Джо уже просто хрипел, указывая рукой на экраны.

— Два истребителя класса «Оса» заходят на боевой разворот. Активирую противоракетную систему обороны базы. — Ожил полусумасшедший центральный компьютер, — боевая готовность систем — тридцать пять процентов. Зафиксирован запуск пятнадцати ракет «воздух — поверхность». Отслеживаю и веду четыре. Внимание! Возможен сбой. Цели чересчур 58700 прл22 трево*; № 01.

Пятнадцать инверсионных шлейфов протянулись к куполам и строениям базы, в которых сидели в засаде вооруженные бандиты. Одну из скоростных ракет инопланетян захватил и уничтожил точечный «Вулкан» периметра. Остальные полыхнули высокими огненными фонтанами. Купола разметало, словно картонные. От бронированного командного центра объекта «Кондор», на котором находились ван Гульден и Джо с ближайшими приспешниками, после двух одновременных попаданий осталась лишь глубокая медленно остывающая воронка. Затем вновь стало тихо. Одновременно триста сорок пять душегубов, моральных уродов и мародеров прекратили свое бренное существование. Банды Большого Джо «Грохочущие демоны» больше в природе не существовало.

ГЛАВА ВТОРАЯ

— По кому это они так шандарахнули? — полюбопытствовал Стив, оглядывая жалкие дымящиеся руины вокруг посадочного поля с высоты мостика «Меты». В отдалении толпа полуголых женщин забивала камнями и палками здоровенного мужика в каком-то дурацком кожаном прикиде.

— Эх, мне бы их сканеры, — обиженно просипел в интеркоме Кровавый Ветер. — Возможно, насекомые посчитали, что те три с половиной сотни туземцев, что сидели и пускали, как обычно, слюни в засаде по периметру космодрома, имели и тяжелое, но не активированное до времени вооружение.

— Три с половиной сотни…

— Точнее — триста сорок пять душ.

— Какого черта ты не доложил?

— Тарны были просто обязаны их заметить. А у них серьезное преимущество в вооружении. Раз так в двести, учитывая эти сверхтяжелые птички в атмосфере и на орбите. Притащить с собой «цитадель!» Нас они, что ли, так боятся? Слышал про такое выражение — «излишняя огневая мощь»? Вот пускай они свои боеприпасы и расходуют.

Стив прекрасно знал, что спорить с Кровавым Ветром — все равно что против ветра писать. Да и прав он был по большому счету. Особенно в том, что касалось огневой мощи. Сама яхта Вершителя, заходившая сейчас с севера на посадку, могла нести на борту массу неприятных сюрпризов. А еще и «летающая цитадель», чудовищное порождение насекомых, на низкой орбите, сразу после входа в атмосферу выпустившая истребители… Похоже, что все, кто прибыл на это странное рандеву на «Мете», да еще и на планету, которую после долгого раздумья предложили им именно тарны, теперь начинали об этом сожалеть.

Сама идея о переговорах принадлежала Марии. Однажды утром, когда они лежали в постели Стива в выделенном ему особняке на Астарте, она ее и высказала. Стив был очень польщен, что прекрасная креолка решила полететь вместе с ним к Облаку Лафайета. Он искренне пытался верить, что в этом виновата вовсе не бешеная сексуальность его новой спутницы. С ней ему вообще было очень хорошо — поговорить, к примеру. Вот они и разговаривали. Наблюдая сказочный рассвет над полосой диких джунглей, Мария рассказывала о своей работе в Государственном Университете Аркторна — до участия в загадочном проекте «Прометей», конечно. Они изучали психологию и социальное устройство сообщества тарнов. И искали возможность хоть каких-то попыток взаимопонимания и контактов между двумя ныне враждебными расами. Их активно курировали и опекали высокопоставленные люди из разведки. Отчаянный рейд майора Рэндола на «Стремительном» тоже был рожден для целей их четвертого, секретного, отдела. Два профессора, хороших друга и наставника Марии, погибли на этом крейсере.

Постепенно информация о безжалостном враге, а то, что мы враги, подтвердилось задолго до начала вторжения (или, как обозначали это сами насекомые, миграции), накапливалась. Она обрабатывалась и анализировалась в центральном кибермозге института, третьем по мощности во всем Диктате. И отдел Марии постепенно пришел к интересным выводам. С тарнами действительно можно было договориться. Именно благодаря особенностям их социального устройства. Не со всеми, конечно, но с двумя или тремя молодыми ульями, готовыми пройти обряд Отделения, — наверняка.

— Вообще в ситуации с насекомыми много неясного и загадочного, — запрокинув руки за голову, читала лекцию Мария. — Почему, к примеру, они вообще начали эту экспансию?

Косые золотистые лучи восходящего светила окрасили ее обнаженное, такое стройное тело в насыщенные теплом медовые цвета. Стив ее просто обожал. Но из элементарной вежливости приходилось сейчас внимательно слушать, хоть мать-природа мощно и категорично настаивала совершенно на другом. Мария, прекрасно, похоже, осознавая его мучения, сладко и соблазнительно потянулась.

— Ну, — чтобы не выглядеть невежественным, грубым самцом, промямлил Стив, — истощение жизненных ресурсов их звездных систем, склонность к массовым одновременным миграциям, присущая, наверное, всем насекомым лютая ксенофобия…

— Это все — популярные официальные версии. Но почему они мигрируют именно в направлении человеческих колоний? Ведь космос огромен и как минимум трехмерен. Зачем истощать себя войной? Они теряют корабли и сжигают массу топлива, которое и на оккупированных у Земли территориях встречается очень редко и в ограниченном количестве! Если война продлится еще несколько лет, то они и вовсе не смогут контролировать захваченные территории. Их экономика попросту рухнет, и планеты, оставленные без межзвездных коммуникаций, постепенно впадут в дикость. Они не могут этого не понимать. А почему именно сейчас? Ксенофобия? Но поначалу, когда тарны только встретили на своем пути землян, они относились к нам с большим пониманием. А затем они словно узнали о нас что-то очень для них неприемлемое.

Она грациозно, истинно кошачьим движением, перекатилась на бок, лицом к Стиву. Изгиб крутого, блестящего бедра в сочетании с тонкой талией был вызывающе совершенен.

— Узнав тайну вашего потрясающего открытия в Облаке, я теперь могу работать над одной очень перспективной теорией.

67
{"b":"171944","o":1}