ЛитМир - Электронная Библиотека

Диана Джонс

Вихри волшебства

© А. Бродоцкая, перевод, 2013

© И. Баранов, иллюстрации, 2013

© ООО «Издательская Группа „Азбука-Аттикус“», 2013

Издательство АЗБУКА®

Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

© Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru)

От автора

Вихри волшебства - i_001.png

Существуют тысячи миров, и все они отличаются от того, в котором мы живем. Мир Крестоманси расположен по соседству с нашим, и разница между ними в том, что магия там распространена так же, как у нас музыка. Этот мир кишмя кишит людьми, занимающимися магией: волшебниками, колдунами, чародеями, магами, ведьмами, кудесниками, факирами, заклинателями, ведунами, шаманами, прорицателями и так далее, от самой что ни на есть слабенькой сертифицированной ведьмочки до могущественнейшего из кудесников. А кудесники не только могущественны, но и загадочны. Их магия совсем не такая, как у других, она гораздо сильнее, к тому же у кудесника может быть больше одной жизни.

Так что если бы всех этих деятельных магов было некому контролировать, обычным людям пришлось бы туго, и не исключено, что в конце концов они стали бы рабами всякого рода волшебников. Поэтому правительство поручает сильнейшему из кудесников следить за тем, чтобы все колдовали строго по закону. У такого кудесника девять жизней, и должность его называется Крестоманси. И очень важно, чтобы он обладал не только сильными магическими способностями, но и сильным характером.

Маг на колесах

Вихри волшебства - i_002.png

Усердный Маг был неудачником от природы. Крестоманси лишил его магических способностей, а следовательно, и средств к существованию. Поэтому Усердный Маг решил ступить на путь криминала, угнать автомобиль – потому что очень любил автомобили – и продать его. На Хай-стрит в Вулверкоте он приглядел чудную машину, но потерял голову, когда полицейский застукал его за возней над замком и подъехал на велосипеде поглядеть, чего это он там делает. Маг бросился бежать.

Полицейский налег на педали и помчался за ним, вовсю дуя в свисток, и тогда Усердный Маг перелез через ближайшую ограду и побежал дальше, сопровождаемый оглушительными свистками, пока не оказался на заднем дворе дома бывшей Дипломированной Ведьмы, своей приятельницы.

– Что мне делать? – простонал он.

– А я откуда знаю? – пожала плечами Дипломированная Ведьма. – Мне без колдовства не легче, чем тебе. Я знаю только одного человека, который по-прежнему при деле, – это один маг-француз, он живет в Шепперд-Буше.

– Адрес, – попросил Усердный Маг. Дипломированная Ведьма дала ему адрес.

– Но добра от него не жди, – нелюбезно предупредила она. – Жан-Пьер просит за свои услуги целое состояние. А теперь спасибо, что не задержался и не навел на меня полицию.

Усердный Маг вышел с парадного крыльца Ведьмы на улицу Шабаша и съежился при звуке надрывающегося вдали полицейского свистка. Подумав, что время у него на исходе, он кинулся в ближайший магазин игрушек, где и расстался с последней полукроной ради игрушечного пистолета. Вооружившись, он отправился в почтовое отделение.

– Кошелек или жизнь! – рявкнул он на почтовую служащую.

Усердный Маг был крепкий молодой человек, который всегда выглядел так, словно ему не мешает побриться, и почтовая служащая не усомнилась, что нрав у него отчаянный. Она покорно позволила ему обчистить кассу.

Вихри волшебства - i_003.png

Усердный Маг сунул деньги в карман вместе с пистолетом, поймал такси и проехал в нем до самого Шепперд-Буша, потому что ехать в такси было почти так же здорово, как и владеть собственным автомобилем. Заплатить пришлось уйму денег, но все равно Усердный Маг прибыл к магу-французу, имея в кармане двести семьдесят три фунта, шесть шиллингов и четыре пенса.

Маг-француз пожал плечами на самый что ни на есть французский манер.

– И чего вы от меня хотите, мой юный дг’уг? Лично я стаг’аюсь не обижать полицию. Если хотите помощи, это будет вам дог’ого стоить.

– Сто фунтов, – согласился Усердный Маг. – Спрячьте меня.

Жан-Пьер снова пожал плечами.

– За такие деньги, – заявил он, – я могу спг’ятать вас двумя способами. Могу пг’евг’атить в маленький кг’угленький камешек…

– Нет, спасибо, – поспешно ответил Усердный Маг.

– …и положить в ящик стола, – довершил Жан-Пьер. – А могу отпг’авить в совег’шенно дг’угой миг’. Могу даже отпг’авить в такой миг’, где магия по-пг’ежнему будет пг’и вас…

– Магию обратно?! – воскликнул Усердный Маг.

– Но это будет стоить вдвое дог’оже, – сказал Жан-Пьер. – Да, конечно, вы можете получить магию назад, если отправитесь в миг’, над котог’ым Кг’естоманси не властен. Этот человек не всемогущ, знаете ли.

– Хочу туда, – решил Усердный Маг.

– Хог’ошо. – Жан-Пьер словно бы нехотя взял колоду карт и выставил их перед собой веером. – Выбиг’айте каг’ту. Она г’ешит, какой именно миг’ будет иметь счастье лицезг’еть ваш синий подбог’одок.

Когда Усердный Маг потянулся за картой, Жан-Пьер отдернул руку.

– В любом из этих миг’ов деньги совсем не такие, как ваши фунты, шиллинги и пенсы, – предупредил он. – Так что можете отдать мне все, что у вас есть.

Пришлось Усердному Магу выложить все двести семьдесят три фунта, шесть шиллингов и четыре пенса. Тогда ему позволили выбрать карту. Это оказалась десятка треф. «Неплохая карта», – подумал Усердный Маг. Конечно, гадать он не умел, но знал: десятка треф означает, что кто-то на кого-то ополчился. Усердный Маг сразу решил, что ополчившимся будет он сам, и вернул карту Жан-Пьеру. Жан-Пьер беспечно бросил карты на стол, и Усердный Маг только-только успел заметить, что все они – десятки треф, как вдруг очутился совсем в другом мире, хотя и по-прежнему в Шепперд-Буше.

Он стоял на чем-то вроде парковки у большой дороги. По этой дороге мимо него неслось столько машин, сколько он за всю жизнь не видел, а еще грузовики и иногда – большие красные автобусы. Все кругом было в автомобилях. А что, неплохой мир!

Усердный Маг втянул ноздрями восхитительный запах бензина и повернулся к ближайшему припаркованному автомобилю – поглядеть, как он устроен. Авто было совсем не такое, как то, которое он хотел угнать в Вулверкоте. Ради эксперимента Усердный Маг проделал над капотом магический пасс. К его восторгу, капот тут же приоткрылся примерно на дюйм. Француз не врал. Усердный Маг получил магию обратно.

Но только он собрался открыть капот и углубиться в таинственные недра двигателя, как вдруг заметил дородную даму в форме и с желтой кокардой на фуражке, приближавшуюся к нему с важным видом. Судя по всему, дама была из полиции. Но теперь Усердный Маг снова умел колдовать и не стал паниковать. Он просто опустил капот и непринужденно направился прочь. К его удивлению, дама за ним не пошла. Она смерила его взглядом, полным глубоких подозрений, и засунула за «дворник» какую-то записку.

Тем не менее Усердный Маг счел за лучшее идти себе и идти. Он свернул на другую улицу, поглядывая на автомобили, и вдруг что-то заставило его поднять глаза. Прямо перед ним высилось огромное мраморное здание. Роскошная золотая вывеска гласила: «Городской банк». «А ведь таким способом гораздо проще раздобыть авто, чем просто угнать его, – подумал Усердный Маг. – Если ограбить этот банк, можно купить собственный автомобиль!» Он вынул из кармана игрушечный пистолет и вошел в великолепные двери.

1
{"b":"171949","o":1}