ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Ладно, там Марго обмолвилась, что где-то в этой системе можно найти видео на счёт «саранчи». Нашёл быстро. Файлы лежали буквально на виду и просились-таки к просмотру. Угадал содержимое без усилий, по названиям.

Устроился на кровати, словно в кресле, подоткнул под спину жёсткую подушку, откинулся на стену. Немного не удобно, но сойдёт, в конце концов, это не каюта первого класса пассажирского лайнера. И запустил первый же файл.

Неведомый оператор стоял на опушке леса и снимал небольшую группу отдыхающих. Три женщины, двое мужчин, на траве разложен плед, на нём кое-что из еды. Товарищи решили устроить пикничок. Погода стояла безоблачная, солнечная. Над горизонтом возвышались горные вершины, одна из них дымила. Похоже, вулкан, и отдыхающих он ничуть не беспокоил.

Звук я отключил, не хватало ещё слушать всякую ересь, коей обменивались отдыхающие. Вдруг один из мужчин показал оператору, мол, обрати внимание вон в ту сторону. Кадр ушёл вдоль опушки. Недалеко от людей из леса выскочил зверь, похожий на тушканчика, ростом чуть ниже среднего человеческого. Он остановился, посмотрел на людей. Оператор тут же приблизил кадр. Да, таких животных я ещё не видел.

Животный мир Федерации многообразен. Рай для зоологов и биологов. Те до сих пор изучают всё это, никак не могут классифицировать до конца. Таких вот «тушканчиков», точно знаю, не водилось ни на одной из известных планет. Уши торчком с распушенными кончиками, нос хоботком, он же, похоже, заменял и рот. Огромные глаза смотрели на мир удивлённо. Короткие верхние лапы, мощные ноги, как у кенгуру. И чего мне приспичило назвать это животное тушканчиком? Фокус в другом, он безбоязненно изучал людей. Видимо, ещё не был знаком с охотничьей натурой человека. И нападать не спешил, может из-за того, что людей было больше, а может, просто был травоядным.

Вот в кадре появилась светловолосая голова одной из женщин. Пару раз повернулась к камере, в глазах восторг и веселье. Она попыталась подманить тушканчика к себе. Естественно, ничего не вышло. Зверь шёл по своим делам. Прыжок, ещё один и поскакал в сторону гор.

Оператор решил проследить камерой за ним, люди остались в стороне. Я хмыкнул. Что ж, пришельцы в наличии, название видео не обмануло. Правда, пришельцами тут были люди, но не суть. Собрался было переключиться на следующее видео, как в кадре появился встревоженный мужчина, начал что-то кричать и показывать в сторону горных вершин.

А вот и настоящие пришельцы прибыли. Сначала это было несколько точек на небе. Поначалу их можно принять за местных птиц, если бы не странная траектория полёта и чётко видимый инверсионный след. Птицы таких не оставляют. Шесть штук насчитал. Шли они двумя тройками, держали дистанцию. Точно пришельцы.

Пришельцы спустились к вершинам гор, проскочили сквозь дым, не заметив его и, выровнявшись, устремились прямиком на отдыхающих. Шесть на шесть, подумалось невзначай. Каждому по одному.

Когда пришельцы приблизились на достаточное расстояние, чтобы можно было разглядеть некоторые общие детали, стало ясно — идут немного в стороне. А вот в рядах отдыхающих появилась паника. Вернее, не столько паника, сколько нервозность и досада за прерванный отдых.

Последними кадрами я увидел, как люди стремительно превращаются в клубы чёрного дыма, точно такие же, в который превращался Пикард, и устремлялись ввысь, беря курс в ту же сторону, что и пришельцы. Последним опушку покинул оператор, аккуратно выключив видеокамеру. Этого я, конечно же, не увидел, додумал. Это логично.

Так, теперь займёмся пришельцами. Чуть отмотал запись назад, подловил момент, когда те были видны более-менее отчётливо. Шесть кораблей, размером вполовину меньше, чем челнок, связующий космодок и космодром. Конструкция примерно такая же, в общих чертах. Крыльев нет, вместо них тонкие иглы-отростки, причём по всей окружности корпуса. Детально рассмотреть не удалось, но что-то подсказало — это оружие.

Может, в других записях удастся рассмотреть подробнее. Не повезло, хотя как сказать. Следующая запись продемонстрировала короткий бой между небольшой группой колонистов и пришельцами.

Это были роботы. Или некие существа, упакованные в железо так, что снаружи казались ими. Может, при детальном исследовании, если вскрыть одну из таких штук, так и окажется. Хотя, не думаю, что колонисты не делали этого. Короткая, трёхминутная запись показала, что у людей-кришту была такая возможность.

Четверо пришельцев: двое передвигаются на «птичьих» конечностях, то есть «коленки» вывернуты назад. Метра два ростом, худые, вместо рук скорострельные пулемёты. Работу этого оружия колонисты тоже засняли. Короткая очередь, и дерево со стволом в два обхвата перебито напрочь. Двое других передвигаются на гусеницах. Вполовину ниже «собратьев», вооружение, с виду, более серьёзное, чем у высоких. Собственно, из одного вооружения они и состояли. Пушки, пулемёты… Эффективность их мне рассмотреть не удалось, потому что противостоящие этой четвёрке колонисты быстро с ними расправились. Всё так же: превратились в густые клубы дыма и напали на пришельцев, после чего те превратились в безжизненную груду металлолома.

Было и неприятное — в этом коротком бою колонисты тоже понесли потери. Один из пришельцев на «птичьих» ногах, отставший от основной группы, успел выстрелить. Пушка похожа на то, под прицелом которого недавно Пикард собирался сдаваться людям из КТК. Эффект такого выстрела не замедлил проявиться. Ближайший «клуб дыма» мгновенно осыпался, всего лишь обдав ближайшего робота бесполезной пылью неведомого происхождения. Хотя, чего это я, уже ведомого, но от этого не легче.

Первая потеря колонистов не остановила. В этом коротком бою с их стороны она оказалась единственной. Кришту действовали весьма эффективно. Выглядело это так: клуб дыма врезается в металл пришельца, проноситься, казалось, насквозь, и, лишённое энергии металлическое дело либо падает, либо безжизненно застывает в том положении, в котором его застало нападение противника.

Внутри роботов должна быть электронная начинка. И реактор. Их-то кришту и выключали, заодно приводя в негодность всю электросхему или что там у них вместо этого. На всякий случай, наверное, ведь реактор можно перезапустить.

Следующие видеозаписи, по сути, показывали многообразие роботизированных пришельцев и способ их уничтожения, каждый раз одинаковый. Против кришту в дымном варианте, похоже, ни у кого не было шансов. Людям-кришту, при этом, тоже доставалось — роботам способ борьбы с необычными колонистами даже вычислять не пришлось. Эффективное оружие было изначально. Значит, кришту для роботов не в новинку.

Судя по дате, файлы записаны не больше года назад, и серьёзных столкновений между двумя инопланетными расами пока не было. Можно предположить, что роботы не особо интересовались планетой кришту. Или же так, между делом, когда идёшь мимо чего-нибудь, и из любопытства заглядываешь чуть в сторону, а что там?

Да уж, права Марго — если эти металлические парни заглянут к нам на огонёк в полном составе, тогда человечеству придётся туговато. В принципе, нам есть что им противопоставить, да и видео показывало, что обычным оружием их можно отстреливать. Но это будет трудно, очень трудно.

Марго говорила, что армада «саранчи» продвигается чуть в стороне. То есть разведгруппы от основной массы ушли достаточно далеко. Прикинув расклад, получалось, что пройти они должны в некотором отдалении от границ освоенных человечеством территорий. Там впереди много чего интересного должно быть. Но когда-нибудь роботизированная раса достигнет края галактики и большой вопрос, в какую сторону повернёт, чтобы идти дальше. В нашу, или в противоположную. Или вовсе покинет галактику.

Это при условии, что «саранча» движется. А если нет? Если эти парни просто живут на нескольких десятках планет, ну, пусть сотнях, ведут своё хозяйство и соседи им, по большому счёту, до лампочки? Может, они вовсе мирные ребята, а попавшие на видео, всего лишь пограничники или вовсе авантюристы. У нас последних тоже полно. А в пограничных областях тьма народа с оружием. Про боевые корабли тоже не стоит забывать. Кто знает, как мы себя поведём, обнаружь вдруг инопланетную, разумную жизнь. История показывает, что не так уж и мирно. Но да бог с ним, это всё лирика. Я-то, вообще, о другом. О том, что этот вопрос надо изучать комплексно. Либо безоговорочно поверить кришту, мол, те ребята — плохие, завоёвывают пространство, и скоро будут у нас, а колония кришту — первый звоночек. Не зря же паникуют. Либо узнавать это путём набивания шишек на собственном лбу.

49
{"b":"171957","o":1}