ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Кстати, то время ещё несколько дней назад вспоминалось с ностальгией. Сейчас уже нет. Время, лечит, правду говорят. Фото над телевизором — всего лишь способ самоуспокоения, такой же, как сам телевизор. До меня только сейчас это стало доходить. Чувства, кое-какие, конечно, ещё остались, но теперь я знаю точно — бывшего капитана я уже давно воспринимаю, как друга, не больше. С тем же успехом, как если бы повесил над телевизором фотку того же Сандерса. Что смутило больше, так внезапное озарение, что романтический образ Марго понемногу сменился подобным образом Кэрри. Не знаю почему, может, повлияла та встреча тет-а-тет в коридоре офиса и её взгляд, когда я отправлялся в это безумное мероприятие.

Поймите правильно, я не ловелас, но есть же поговорка — свято место пусто не бывает. Вот, наверное, так и произошло. Ладно, что это я, право слово, в романтику ударился.

Обед принесли в каюту.

— На некоторое время ты, Крис, стал незаменимым человеком, — начала Марго, когда тарелки почти опустели. — Поэтому за тобой теперь будут следить постоянно.

— Я и до этого не был обделён вниманием, — усмехнулся. — Противник, как-никак.

— Я приказала удвоить охрану, — как ни в чём не бывало, продолжила Марго. — Знаю, ты сможешь справиться и с четырьмя бойцами, но, всё ж, кто-то из них успеет поднять тревогу, а там и помощь подойдёт. Когда будем подлетать к Олимпику, я ещё раз усилю твою охрану.

— Никогда прежде ты меня так не ценила, как сейчас.

Марго фыркнула.

— Произойди подобное, хотя бы год назад…

Дальнейший наш разговор происходил в том же духе. Посторонний наблюдатель вряд ли поверил бы, что сейчас мы с ней не просто по разные стороны баррикад.

Потом пришло время отправляться играться с кришту.

При каждом удобном случае придумывал и отметал планы побега. Вопрос в том, что нужно подгадать время. Хотя бы за сутки до того, как «Ковчег» подлетит к Олимпику, необходимо прорваться в док, захватить «Файерфлай» и достать где-то пилота. Четверо охранников меня не беспокоили, даже если кто-то успеет поднять тревогу. Всё дело в скорости передвижения, ну и в напоре, в наглости. В последнее время эти вещи мне помогали, хотя с первого взгляда казалось, что каждая такая операция — безумство.

Вот со временем, как раз, напряг. В каюте не было часов, коммуникатор отобрали ещё тогда, на космодоке, ориентироваться можно только на обеденные перерывы да время для сна. Кстати, первый продолжительный контакт с кришту посвятил именно этому — убеждал молодую колонию, что человек несовершенен, ему надо спать, а это несколько часов без игры. И за это время не надо никого беспокоить.

Вроде, убедил. По крайней мере, когда спал, никто меня не будил и, вернувшись в ангар, заметил, что малыш-кришту ведёт себя спокойно.

Следующая задача заключалась как раз таки в обратном. То есть, если я не появляюсь через несколько часов, что нужно для сна, плюс-минус ещё часа два, кришту должен начать волноваться и, чем дальше, тем сильнее, доходя до состояния истерики, которую он продемонстрировал при первом нашем знакомстве. Я заметил, что в бронированном стекле после этого появились новые отметины, трещинки. Значит, если кришту поднапряжётся, сможет разбить стекло, выдавить дверь, и тогда его не остановить.

Во всех вариантах побега я исключал со счетов всех, и сержанта Шмалика в том числе. Упор на быстрые действия, ведь когда поднимется тревога, искать кого бы то ни было времени не будет. Да и где искать того же сержанта? Запертым в соседней каюте? На камбузе? Или спрятавшимся где-нибудь в безлюдных отсеках корабля?

На удачу, он объявился сам. Неожиданно. Порушив почти все мои планы.

Шли третьи сутки. Я уже привычно добрался до каюты, измочаленный морально. Как всегда, обнаружил в каюте на столике ужин. После того, первого, совместного обеда, Марго перестала ко мне заходить и интересоваться успехами, да и вообще, жизнью моей. Видеться мы стали редко. Джонсон нагрузил ее кучей обязанностей, сделав своим помощником. В этот раз, открыв дверь, я увидел в конце коридора Марго. Вид задумчивый, наверное, что-то случилось. Входить в каюту не спешил. Дождался, пока Марго подойдёт ближе.

— Как дела? — сделал вид, что четверо лбов охраны всего лишь мебель.

Бывший капитан обернулась. Лоб прорезали озабоченные морщины. Они её старили капитально. Никогда её такой не видел, наверное, раньше поводов для подобной озабоченности не было.

— Новости неутешительные, — откликнулась она.

— Давай вместе поужинаем? Поделишься бедами?

Марго входила к себе, когда её настигло это неожиданное предложение. На пару секунд задумалась и согласилась. Вторую порцию блюд в каюту принесли быстро.

— Так в чём дело?

— У Кромвеля не получается завершить задуманное, — Марго вяло водила вилкой по салату.

— Когда мы улетали, он установил на башне какую-то антенну. Ты это имеешь ввиду?

— Нет, — Марго отмахнулась. — Это всего лишь усилитель, чтобы он мог связываться с «Ковчегом» и координировать наши действия. Побочный эффект — для других видов дальней связи антенна работает как глушитель.

— Та-ак. Вот, значит, почему мы лишились связи с внешним миром, — мне оставалось только усмехнуться.

— Беда в другом, — Марго, наконец, решительно отодвинула салат в сторону и взяла стакан с водой. — Гриссом наставил вокруг полицейские посты, а сам начал рыть в другом направлении. Он нашёл полигон, где мы собирались поселить малыша-кришту на первое время. Как нашёл — не имею понятия.

— Наверняка, без Пикарда не обошлось.

— Радуешься, да? — прищурилась бывший капитан.

Лицо у меня было серьёзным, но внутренне я, на самом деле, ликовал. Молодец полковник. Если у меня что-то не получится, так с той стороны будет куча препятствий. А там с главной конторы пришлют подкрепление. Наверняка давно озаботились отсутствием связи с Олимпиком и послали на выяснение команду.

— Марго, я тебе уже излагал версию вашего поведения, когда можно было избежать то, что мы сейчас наблюдаем. Небольшой доклад. Ты сама работала в Комитете, к тебе бы прислушались. Мы вместе могли бы решить эту проблему мирным путём.

— Да-да-да, — закивала бывший капитан. В этом жесте сквозил сарказм. — Контора захватила бы контроль в колонии, генералы решили бы поискать ещё кришту и обязательно наткнулись бы на «саранчу». При таком сценарии уже сейчас велась бы ожесточённая война с роботами. В то время как мы хотели всё сделать тихо, показать им, что сюда соваться не следует. Глядишь, помогло бы.

— А если нет?

— Помогло бы. — Марго со стуком поставила стакан на стол, так, что вода пролилась через край. — Несколько тысяч людей-кришту — это серьёзная сила. Не думаю, что «саранча» настолько тупая, чтобы лезть туда, где им не рады. Сейчас же они встретили всего несколько сотен человек, а это несерьёзно. Это так… — она повертела ладонью, показывая, насколько. — Когда доберутся до ближайших человеческих миров, их уже не остановить.

Мы бы болтали и дальше, да только в это время дверь в каюту открылась, и внутрь шагнул человек. В первый момент я даже не понял, кто это.

— Сержант? — я удивился. Вот уж кого не ожидал.

Марго отреагировала быстро — толкнула стол в мою сторону, вскочила, отбросила стул в другую сторону и потянулась за пистолетом, что всё время носила с собой.

— Мадам, не надо, — Шмалик наставил на неё дула двух «Грау-5», с самодельными глушителями. — Хоть вы с Крисом и знакомы, но я не побоюсь вас ранить. Пушку откиньте в сторону.

Узкие щелки глаз, ненавидящий взгляд, который Марго бросила в мою сторону. Он мог бы убить, если б был материальным.

— На что ты надеешься? — прошипела бывший капитан, выполняя приказ сержанта. Аргументы у того были убедительнее.

Я встал, подобрал пистолет:

— Драться не будем, Марго? Сама пойдёшь? А то я могу тебя и понести.

— Мы её берём с собой, капитан? — поинтересовался Шмалик.

— «Язык», сержант. Ценный информатор.

51
{"b":"171957","o":1}