ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Выполнил Карахафр и другое свое обещание. Нашлись все же строители, согласившиеся заново отремонтировать дом Тусета. Правда перед этим в усадьбе провели совместную церемонию очищения жрецы Сета и Себера.

Присматривать за стройкой от имени Дома людей должен был Карахафр, но занятый седак мудро перепоручил это дело Мерисид, и теперь ей приходилось не только по нескольку раз в день бегать туда-сюда, но и следить за работой строителей, проверяя качество глины, кривизну стен и качество стройматериалов. В этом не было ничего необычного. Келлуанки часто принимали участие в постройке своих домов.

На третий день после возобновления ремонта по Абидосу прошел слух, что слуга-чужак колдуна Тусета погиб в схватке с солдатами где-то в Дельте. Вечером смерть Алекса подтвердил весьма довольный Карахафр. Теперь он частенько заходил в усадьбу, приносил вина, пива и развлекался со служанками.

Мерисид искренне жалела о гибели красивого юноши и даже помолилась о его душе. Хотя иноземцам нет места на Полях Блаженных, но может Осирс сделает для него исключение?

Несмотря на грустные вести, жизнь стала потихоньку налаживаться. Опасность погибнуть самой от рук жестоких гедан или попасть на каторгу за соучастие в побеге Небраа словно бы потускнела. Сейчас у неё имелась крыша над головой, кусок хлеба и даже некоторое положение. Но старшую служанку вдруг стало беспокоить собственное здоровье. Её то мутило от одного вида еды, то накатывался жуткий аппетит, и она грызла незрелые яблоки. А однажды, пропалывая грядки в огороде, Мерисид потеряла сознание. Перед глазами все поплыло, и она ткнулась лицом в мягкую землю, страшно перепугав Самхию.

Хорошо еще, что у той хватило ума не поднимать крик. Девушки недолюбливали старого Гибдснора и не посвящали привратника в свои секреты. Служанка перетащила тело подруги в тень и бросилась к пруду.

Мерисид очнулась, не дожидаясь её, но с удовольствием выпила воды из кувшина.

— Как ты меня напугала! — облегченно вздохнула девушка, плюхнувшись рядом на землю.

— Мне самой страшно, — опытная танцовщица догадалась, в чем дело.

— Ты беременна!? — охнула Самхия, встав на колени.

— Похоже, — с трудом сдерживая слезы, ответила старшая служанка. Только этой обузы ей сейчас и не хватает!

— Что же делать?

Мерисид грустно улыбнулась. Если бы она знала!

Боги редко посылают человеку только одно испытание, как правило, они идут чередой, проверяя того на прочность.

В тот же вечер в усадьбу прибыл сам господин Раату с важным гостем. Сухощавый, крепкий старик оказался сотником колесничих из корпуса Моот лагеря Абаз. Главный инспектор предлагал Джедефгорну остановиться у него, однако тот не захотел стеснять хозяев. Слуги Судьи людей принесли горы всяких вкусностей, но кормить и ублажать гостя пришлось двум девушкам. К счастью, старый воин оказался человеком не притязательным. Вымывшись, он уселся за ужин, где ему прислуживала сама Мерисид. Вот только вид изысканных кушаний вызвал у неё такую тошноту, что служанка опрометью выбежала из зала, оставив сотника в полном недоумении. Первый раз в жизни девушка так опозорилась перед важным гостем! Потом пришлось долго извиняться и умолять Джедефгорна не сообщать о досадном недоразумении главному инспектору.

Но и на этом её страдания не закончились. Через несколько дней явился озабоченный Карахафр и сообщил, что живой бог повелел первому пророку храма Сета в Абидосе занять пост верховного жреца. Весь вид седака показывал, как он очень недоволен подобным назначением. Только знал бы он, как перепугалась Мерисид! Бывшая храмовая танцовщица сразу поняла, что миссия Небраа закончилась полным провалом. Её хозяин не смог пробиться к подножью трона Келл-номарха и не смог убедить великого визиря в своей невиновности. Скорее всего, хозяин пал жертвой придворных интриг и борьбы за власть, что непрерывно кипят при дворе. Милый толстячок больше не вернется в свой дом, и у её ребенка не будет отца.

Женщины Келлуана очень редко прибегали к искусственному прерыванию беременности. В их распоряжении имелся обширнейший арсенал противозачаточных средств. Да и появление детей вне брака не являлось чем-то из ряда вон выходящим. Служанки часто рожали от своих хозяев, и те помогали им устроиться в жизни. А в сельской местности это даже шло на пользу девушке, доказывая её плодовитость. Но Мерисид уже не в том возрасте, чтобы рассчитывать на замужество без хорошего приданого. У неё нет даже хозяина, и ребенок станет только дополнительной обузой. Боги не оставили ей выбора. Придется идти к лекарям. Мерисид представляла всю опасность подобной операции. Случалось, что женщины умирали, истекая кровью. А у неё до сих пор нет даже циира. Как же она жалела, что не позаботилась об этом вовремя! Сейчас у служанки нет даже медного колечка.

Дом людей исправно снабжал своих слуг простой едой и немудрящей одеждой, но обо всем остальном они были должны позаботиться сами. Старшая служанка попробовала выклянчить подарок у Карахафра. Но тот ограничился еще одним кувшином вина. Принимать других мужчин в усадьбе, принадлежащей Дому людей, она опасалась. А другого способа заработка просто не знала.

Боги все же сжалились. Старший из строителей намекнул, что если она будет не слишком придирчиво следить за их работой, то получит небольшие подарки. Выхода все равно не оставалось, и женщина согласилась. В тот же день старший выдал ей три разноцветные стеклянные бусины. Еще пару, и можно идти на храмовый двор за цииром.

Размышляя об этом, служанка вышла из калитки и, позевывая, направилась к дому Тусета. Сегодня она намеревалась стребовать со строителей дополнительную плату, иначе придется пожаловаться Карахафру. Пусть сам проверит, что за балки они положили под крышу в спальне хозяйки.

Через улицу, напротив их усадьбы в тени сидел какой-то мужчина, неторопливо закусывая чесноком и лепешкой. Рядом стоял прислоненный к стене посох. Мерисид бросила на него подозрительный взгляд. Время еще не обеденное, а он уже ест? Не старый, если судить по мускулатуре и гладкой коже, покрытой пыльными пятнами. В юбке, с аккуратной прической, которую портит только перевязанный грязной тряпкой глаз, он показался девушке знакомым. Не глядя в её сторону, парень медленно шелушил очередную дольку чеснока. «Наверное, пришел издалека», — решила служанка, проходя мимо и бросив взгляд на грязные босые ноги.

— Не в храм Баст собралась? — услышала Мерисид тихий голос, заставивший её вздрогнуть.

Служанка остановилась. Незнакомец поднял лицо, и лукаво усмехавшийся глаз сверкнул такой синевой, какую бывшая танцовщица видела только у одного человека. Голова девушки закружилась, и она едва не упала, схватившись рукой за стену.

— Алекс?!

— Айхзес, уважаемая, — поправил юноша.

— Сказали, что тебя убили, — пробормотала пораженная Мерисид.

— Слухи о моей смерти сильно преувеличены, — усмехнулся Алекс и тут же посуровел. — Надо поговорить.

— Я не одна в доме, — сразу предупредила молодая женщина.

— Знаю, — кивнул юноша. — Ваш новый привратник уже выглядывал. Скажешь ему, что я просился на службу, но ты не взяла.

— Почему? — машинально спросила старшая служанка.

— Морда лица тебе моя не понравилась! — тихо рявкнул Алекс. — Или сама придумай что-нибудь!

— Хорошо, — Мерисид стала понемногу приходить в себя. — Ты где остановился?

— То тут, то там, — неопределенно помахал рукой юноша. — У тебя же все равно нельзя.

— В саду можно, — тихо сказала служанка. — Этот Гибдсмор спит как обожравшаяся змея.

— Буду иметь в виду, — чуть улыбнулся Алекс.

— Есть хочешь?

— Еда есть, — он кивнул на большую сумку, прикрытую знакомым свернутым одеялом.

— Тогда жди меня ночью за оградой в обычное время, — торопливо затараторила Мерисид, заметив поднимавшихся от пристани мужчин.

— Пожалеешь, госпожа, — громко сказал он, тяжело поднимаясь.

— Иди своей дорогой! — отмахнулась старшая служанка. — Может боги пошлют тебе службу, а здесь ты не нужен.

254
{"b":"171967","o":1}