ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Убежище страсти
Ненаглядный призрак
Правда. Как политики, корпорации и медиа формируют нашу реальность, выставляя факты в выгодном свете
Исчезнувший мир
Проклятое ожерелье Марии-Антуанетты
Код благополучия. Как управлять реальностью и жить счастливо здесь и сейчас
Своя на чужой территории
Первая леди. Тайная жизнь жен президентов
Выпусти меня. Как раскрыть творческий потенциал и воплотить идеи в жизнь
Содержание  
A
A

— Я заставил тебя ждать, но никак не выпадало удобного момента. Повелитель мог в любую минуту послать за мной Стража покоев. А у Раномина очень тонкий слух, если он услышит наш разговор…

Якуануб передернул плечами.

— А сейчас где он? — поинтересовалась пленница.

— На своем месте, — ответил евнух. — Повелитель сегодня проснулся еще до рассвета, чтобы сверить положение звезд, и лег спать раньше обычного. Страж сторожит его покои. Бывает, что иногда он покидает свой пост и обходит подземелье. Надеюсь, мы его услышим.

— Давай говорить по-либрийски? — предложила девушка.

— Я только начал вспоминать свой родной язык, — робко улыбнувшись, ответил лекарь.

— Попробуй, — настаивала Анукрис. — Тогда нас никто не поймет. И ты сможешь что-нибудь придумать в свое оправдание.

— Как бы чего не вышло, — тяжело вздохнул Якуануб, потом, словно решаясь на что-то страшное, заговорил на родном языке. — Мое настоящее имя Гернос сын Пелия.

— Как ты попал сюда? — спросила пленница.

— Не перебивай, пожалуйста! — поморщился собеседник.

— Больше не буду, — смутилась она.

— Не помню, сколько мне было лет, когда я попался людокрадам, — помощник Повелителя смерти говорил очень тихо, тщательно подбирая слова. — Если ты жила в Нидосе, то знаешь, кто это такие.

— Да, — кивнула девушка. — Воруют людей и продают работорговцам. Хуже них только налетчики.

— Они привезли меня в Келлуан, — продолжил рассказ Якуануб. — Тогда я даже не знал, где нахожусь. Взрослые мужчины просто передавали с рук на руки испуганного мальчишку…

Он всхлипнул.

— Так я оказался в этих подземельях вместе с другими такими же несчастными.

— Все из Нидоса? — уточнила Анукрис.

— Нет, — покачал головой евнух. — Большинство — келлуане из Дельты.

Он немного помолчал.

— В первый же день Повелитель на наших глазах жестоко убил самого слабого. Он всегда умел внушать ужас. Стражи раздали нам маленькие кирки, лопаты и заставили пробивать проходы между древними гробницами.

— Так это гробница?! — вскричала девушка.

Евнух бросился к ней и быстро зажал рот пухлой, дурно пахнущей ладонью.

— Тихо! Или я уйду!

Анукрис согласно закивала.

— Да! — он убрал руку. — Это подземелье состоит из соединенных вместе гробниц! Цииры сжигали в очагах для приготовления пищи, мумии выкидывали, или их забирал Повелитель для своих опытов. Иногда он приглашал в свои покои кого-нибудь из мальчиков.

Молодая женщина брезгливо поморщилась.

— Нет, нет! — усмехнулся Якуануб. — Повелитель задавал вопросы. Если ответ ему нравился, то угощал яблоком или кусочком дыни. Можешь представить, какое это было лакомство? Мы питались одной кашей, да и её давали мало.

Собеседник улыбнулся краем рта.

— Дети жили здесь не долго. Кто умирал от непосильного труда, кто от несчастных случаев, а некоторых забирал Повелитель для опытов. Тогда я еще не знал значения этого слова.

Якуануб вытер слезившиеся глаза.

— Людокрады привозили новых мальчиков, получая за них золото и украшения из старинных гробниц. Хотя мы редко находили что-то ценное.

Он опять замолчал. Анукрис не решалась нарушить тишину, пораженная словами собеседника. А она еще считала себя несчастной!

— Детей привозили из разных мест Келлуана и даже из чужих земель. Из Нидоса и с далекого юга, — продолжил евнух. — Повелитель заказывал только мальчиков, которых сразу оскопляли. Если попадалась девочка, её отводили на опыты.

У пленницы на языке вертелось множество вопросов, но она терпеливо помалкивала.

— Я не знаю, сколько прошло времени. Однажды пятерых старших мальчиков привели в покои Повелителя. Мы стали жертвами опыта. Тогда я узнал, что это такое.

Собеседник высморкался в грязный платок, извлеченный из-за одной из заплат.

— Стражи посадили нас в маленькие клетки и ушли. Повелитель напоил нас Оранжевым сном. Это снадобье погружает человека в мир снов.

— Тебе давали желтые горошины? — вдруг спросил он у девушки.

— Да, — кивнула та.

— В них тоже есть немного Оранжевого сна.

Он помолчал, придавленный тяжестью воспоминаний.

— Я не хочу говорить, что он делал с нами…

Якуануб печально посмотрел на затаившую дыхание пленницу.

— Только после этого трое умерли, а я и еще один мальчик потеряли память, забыли о себе все!

— Какой ужас! — чуть шевеля побелевшими губами, проговорила девушка. — Он настоящий колдун!

— Да, — так же тихо ответил собеседник. — Колдун и обманщик! Повелитель говорит, что никаких богов нет, а сам разговаривает с ними на непонятном языке! Скажет что-нибудь и молчит, словно ожидая ответа! И опять скажет. Все его свитки написаны жуткими ни на что не похожими знаками…

Чтобы хоть как-то отвлечься от поглощавшего душу ужаса, Анукрис положила ему руку на плечо.

— Что случилось с тобой потом?

— Повелитель начал меня учить. Он сказал, что я должен стать его помощником.

— А второй мальчик?

— Из него повелитель сотворил Стража своих покоев.

Пленница закрыла рот руками, чтобы не вскрикнуть.

— Я помогал ему в опытах, калечил и убивал людей. Смешивал зелья, готовил лекарства и яды. Я не понимал, что делаю, послушно выполняя любое желание Повелителя. Он даже доверял мне встречать караваны с едой, когда отсутствовал Убисту. Мне нравилась моя жизнь, и я думал, что так будет всегда.

Он прищурился и долго смотрел на замершую в нетерпении Анукрис.

— Вот только ко мне стала возвращаться память. Вначале это были просто яркие картинки. Высокие дома, улицы мощенные камнем и море! Его шум и даже запах! Потом я вспомнил маму и свое имя.

Якуануб опять вытер заслезившиеся глаза.

— Когда я узнал, что ты жила в Нидосе, то очень обрадовался. Я совсем забыл, какой это большой город…

По дряблым щекам искалеченного мужчины потекли слезы.

— Ты пробовал бежать? — поинтересовалась пленница.

— Отсюда только один выход, — покачал он головой. — Его стерегут стражи, и никто, кроме Убисту, не может выйти без разрешения Повелителя.

— Но ты же сам говорил, что выходил встречать караваны?! — забывшись, едва не закричала Анукрис.

— Это было давно, — покачал головой евнух. — Да и куда бежать? В Абидос? Но там у него влиятельные друзья. Его считают уважаемым жрецом Сета и лучшим лекарем в городе.

— Так это Пуатхотеп! — догадалась девушка. За всеми своими несчастьями у неё просто вылетело из головы, что на старинном кладбище Сета совершенно официально живут несколько жрецов и охранников. Эти люди всеми забыты, и в обычной жизни о них почти не вспоминают.

— Теперь ты понимаешь, почему мне некуда идти? — как-то особенно безнадежно спросил помощник Повелителя.

— Тогда почему ты так обрадовался, когда я очнулась? — нахмурилась Анукрис.

— Не знаю, — растерянно пожал плечами лекарь. — Я думал, что боги пошлют мне избавление. Может, тебя будут искать?

Тут настал черед плакать пленнице.

— Я никому не нужна! — процедила она сквозь стиснутые зубы. — Муж пропал, господин мертв. А тот, на кого я надеялась больше всего, бросил меня и погиб!

Якуануб сел рядом, обнял её за плечи, и молодая женщина заплакала навзрыд, уткнувшись лицом в жесткую ткань куртки, пахнущую дымом, кровью и еще чем-то едким. Снаружи стемнело, и за прутьями решетки стали видны первые звезды.

— Помоги мне бежать?! — с отчаянной, безумной надеждой в голосе попросила Анукрис, когда поток слез немного размягчил жесткую корку отчаянья.

— Как?!

— Не знаю! Убей Пуатхотепа!

— Что ты! — собеседник прижал её голову к своей груди. — Молчи! Как я смогу это сделать? Раномин и стражи порвут нас на куски!

— Тогда расскажи хотя бы, что меня ждет?

Помощник Повелителя заколебался.

— Пожалуйста!

— Не могу.

— Но почему? — девушка отстранилась и взглянула на него с отчаянной мольбой.

Якуануб отвел глаза.

— Это так мерзко и отвратительно, даже для него… Повелителя невозможно обмануть. Если он почувствует, что ты знаешь, зачем тебя сюда привели…

276
{"b":"171967","o":1}