ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Вдруг раздался резкий, звонкий стук в ворота.

— Гибснор! — крикнула привратника Мерисид, утирая пот со лба. — Куда пропал? Уснул ты там что ли?

— Сейчас открою, — послышалось недовольное ворчание. — Не успеешь до уборной дойти, уже буздают! Ну, хватит, калитку прошибешь! Я уже иду.

— Кто бы это мог быть? — удивилась Самхия.

Сердце у старшей служанки неприятно екнуло. Хотя мождеи давно бы вышибли дверь.

До кухонного двора донеслись обрывки слов.

— Не может быть! — охнул привратник.

И вновь торопливое, неразборчивое бормотание.

— Мерисид! — крикнул Гибснор. — Скорее иди сюда!

У распахнутой калитки стоял встрепанный соседский слуга.

— Госпожа Мерисид! — вскричал он. — Ваш хозяин вернулся!

— Что? — нахмурилась молодая женщина. — Кто вернулся?

— Господин Небраа! — ликующе выкрикнул мужчина.

Ноги у старшей служанки подкосились, и если бы не Самхия она упала бы на песок.

— Как вернулся? Когда? — прошептала она, держась за плечо подруги.

— Рано утром, на корабле с господином Джедефмоотом! Там такое!

Он схватился за голову.

— Солдаты арестовали всех мождеев! Моотфу хотел бежать, его ранили! Главный инспектор посажен под замок в собственном доме, а господин Небраа волей живого бога назначен первым пророком храма Сета!

— Как же Сетиер? — быстро спросила Самхия, подводя Мерисид к лавке.

— Вы и это не знаете! — слуга довольно рассмеялся. — Верховный жрец сегодня ночью умер. Господин Джедефмоот привез с собой целую кучу важных писцов. Сейчас они все папирусы в Доме людей и в Доме земли перетряхивают!

— Да будет благословен живой бог, Владыка реки и берегов, Повелитель земли и людей! — сквозь слезы пробормотала старшая служанка.

— Пойду, расскажу сестре, что случилось! — хихикая, проговорил слуга. — До свидания, госпожа Мерисид. Передайте господину, что мои господа никогда не верили черным наговорам и молились великим богам о его спасении.

Бывшая танцовщица молча кивнула головой, все еще не веря в реальность происходящего. Боги приняли их жертвы и услышали мольбы. Теперь у её ребенка будет знатный отец, она вновь станет старшей служанкой в большом доме, а не бесплатным приложением к щедрому гостеприимству Дома людей Абидоса.

Примостившись на краешек скамейки, дуэтом с ней плакала Самхия, крепко обняв подругу за плечи. Последние дни еще больше сблизили девушек.

Привратник закрыл калитку на засов и нерешительно затоптался, не зная, что делать. Именно его нелепый вид привел Мерисид в чувство.

— Нужно подготовиться к встрече господина. Гибснор, иди к соседям и выпроси у них взаймы гуся.

— Не забудь пива и вина, — добавила Самхия.

— Только пива! — поправила её старшая служанка. — Вина не надо. Они такой кислятины дадут, что только матросам лакать. Сами купим. Иди.

Привратник быстро вышел.

— Надо напечь булочек, сменить покрывало на постели, расстелить циновки в обеденном зале, — стала перечислять Мерисид. — Ой, сколько дел, а нас только двое.

— Успеем! — успокоила подруга.

И они справились! Нанизанный на бронзовый прут гусь румянился над углями, вино, которое принес один из строителей, вылили в красивый кувшин, наложили в корзину фруктов и замесили свежее тесто.

Девушки даже успели привести себя в порядок, надеть лучшие одежды и все оставшиеся украшения, накраситься. Но господин не появлялся.

Гусь изжарился, булочки лежали заботливо прикрытые тонким полотенцем, вода для умывания успела остыть.

Не выдержав, Мерисид поднялась на крышу и, устроившись в любимом кресле хозяйки, стала следить за окрестностями. Самхия осталась на кухонном дворе стеречь угощение от наглых кошек, уже сбежавшихся со всей округи на соблазнительный запах. Но иногда девушка все же навещала старшую подругу.

— Что если соседи просто посмеялись над нами? — спросила она, в очередной раз поднявшись на крышу.

— Нет, — уверенно возразила Мерисид. — Тогда они не дали бы гуся.

Согласившись, служанка стала спускаться вниз, когда в конце улицы появилась группа людей во главе с одетым в длинные одежды жрецом.

— Господин! — дрогнувшим голосом вскричала бывшая танцовщица, и девушки бросились вниз по лестнице, едва не сбивая с ног друг дружку.

Небраа с двумя слугами, тащившими на палке объемистый сундук, и в сопровождении толпы зевак не успел подойти к усадьбе, как ворота широко распахнулись ему навстречу, и плачущие служанки бросились перед ним на колени, целуя края рубахи.

— Господин! Как мы рады вас видеть! Добро пожаловать в дом! Хвала Сету, Себеру, Амошу, Исид и всем великим богам! — наперебой тараторили девушки, елозя коленками в пыли.

Господин сильно изменился с их последней встречи. Почти пропал бодро торчавший животик, кожа на лице сморщилась и висела некрасивыми складками, но глаза смотрели весело и устало.

— Я тоже рад видеть тебя, Мерисид! И тебя, Самхия. Ты правильно сделала, что вернулась. Твоей преданности я не забуду, — голос у Небраа дрожал. — Вставайте и проводите меня в дом, куда я так хотел вернуться.

Началась веселая суматоха. Сундук пронесли в спальню господина, а сам первый пророк отправился в ванную, сопровождаемый довольной Мерисид.

Старшая служанка помогла ему снять драгоценности и неудобную жреческую одежду. У молодой женщины невольно сжалось сердце при виде дряблого тела Небраа. Совсем недавно это был бодрый пожилой мужчина, а сейчас перед ней стоял почти старик.

Он сел в каменную чашу, а молодая женщина стала поливать ему на голову теплую воду из кувшина. Господин блаженно закрыл глаза. Тихо вошла Самхия. Вдвоем они вымыли хозяина душистым мылом, умастили благовонными маслами, и почтительно поддерживая под руки, ввели в обеденный зал.

Увидев накрытый стол, первый пророк улыбнулся и на минуту стал похож на прежнего Небраа.

Мерисид налила в стеклянный кубок вина и пододвинула блюдо с гусем.

— Дом людей щедро кормит своих слуг! — рассмеялся довольный хозяин.

— Увы, господин, нам выдают только зерно и немного сухих фруктов, — вздохнула старшая служанка, занимая свое место у стены.

— Боги благосклонны к нам, скоро все изменится, — уверенно заявил Небраа, разламывая жареную птицу. — Верховным жрецом храма Сета назначен Анубджедеф. А я стал первым пророком. Готовься переехать в усадьбу Сетиера!

— Хвала Сету, Нейбу и Исид! — с чувством проговорила молодая женщина, вытирая слезы. — Пусть вечно царствует над нами государь, жизнь, здоровье, сила!

Самхия, которая, не утерпев, тоже пришла в зал, робко пискнула, выглядывая из-за колонны.

— Господин…

Небраа посмотрел на неё.

— А кто такой Анубджедеф? — поинтересовалась она, смутившись.

— Младший сын командира корпуса Моот, — вытерев жирные губы, ответил хозяин. — Сейчас он служит в храме Амошджедефраамина V, но после Разлива переедет в Абидос.

— А что будет с семьей Сетиера? — хищно усмехнувшись, спросила Мерисид.

— После похорон они переедут жить сюда! — оскалился Небраа. — Его сын так и останется младшим писцом! Такова воля живого бога и его посланца Джедефмоота.

— Он не осчастливит нас своим визитом? — озабоченно поинтересовалась старшая служанка.

Захмелевший хозяин рассмеялся:

— Глупая! Ты хочешь, чтобы племянник самого великого визиря опозорил себя, явившись в такую жалкую хижину?

— Прости мое невежество, господин, — извинилась Мерисид.

Первый пророк пренебрежительно махнул рукой.

— Я и сам порой не верю, что встречался с такими людьми!

Он зажмурился.

— Со мной разговаривал сам сын живого бога, наследник престола!

— О! — в унисон с тихим восхищением выдохнули служанки.

Господин быстро пьянел.

— Меня слушали в Собрании мудрых! — вскричал он, подняв руку. Но вдруг замолчал, закашлял и знаком приказал налить себе еще вина.

Осмелевшая Самхия подошла ближе и уселась на пол неподалеку от кресла хозяина.

— Теперь и госпожу освободят? — спросила она, с восхищением глядя на нового первого пророка.

295
{"b":"171967","o":1}