ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Ты храбрая девочка.

— Чего тут такого? — пожала плечами Айри. — Мы оба в клетке, и тебе из нее не выбраться.

Мужчина замолчал. Немного погодя пришли и за ним.

— Как тебя зовут? — спросил радланин, перед тем как выйти из клетки.

— Айри, — ответила девочка.

— Спасибо тебе, Айри, — крикнул он на прощанье.

С ним ушел и один из караульных. Оставшийся в одиночестве стражник вскоре начал отчаянно зевать. Ночь давно уже перевалила за вторую половину. Стало прохладно. Девочка присела на корточки и обняла себя за плечи, стараясь согреться.

Хлопнула дверь, и послышались громкие голоса. Из казармы вышли четверо мужчин. К ним тотчас же бросился охранник.

— Господин десятник, а с девчонкой что делать?

— С какой девчонкой? — удивился командир.

— Да вон сидит, — стражник махнул рукой в сторону Айри, которая встала и с тревогой вслушивалась в разговор.

Десятник потянулся, поправил плащ и направился к клетке.

— Ты кто такая и как здесь оказалась? — спросил он, добродушно улыбаясь. Его широкое лицо, обрамленное короткой бородкой, выглядело усталым, но довольным.

Девочка вкратце рассказала свою историю.

— Что скажешь, советник Фролас? — обратился он к мужчине в темно-синем хитоне с белой полосой по подолу.

— Отпусти ее, Макус, — усмехнулся тот. — Девчонка, видимо, дорога своему господину. Смотри, как одета.

Прежде чем десятник успел что-то сказать, за воротами раздалось конское ржание, крики, и кто-то отчаянно заколотил в дверь.

— Отворяйте, бездельники!

— Стратег!? — воин резко обернулся к двум своим спутникам, застывшим поодаль. — Ты же говорил, что он придет только утром?

— Открывайте! Быстрее, я сказал! — гремел голос за стеной.

— Он не должен был появиться! — испуганно залепетал худой мужчина с тощей цыплячьей шеей.

— Нас предали! — вскричал его спутник.

— И я даже знаю кто! — Фролас рванулся к тощему, тот испуганно вскрикнул и закрыл лицо руками.

Пока они переругивались, откуда-то выскочили двое стражников и бегом припустили к воротам. Во двор ворвалась колесница, запряженная белой лошадью, и около десятка воинов. Из нее выпрыгнул тучный человек в темном хитоне с блестящей полосой по подолу и заорал:

— Десятник Макус Квест, иди сюда!

Тот подхватил полы плаща и побежал к начальству.

— Я здесь, стратег!

— По какому праву ты арестовываешь и держишь под стражей уважаемых людей, граждан Нидоса, членов «Общества Диноса»!

— Они радланские лазутчики! — ответил десятник, смело глядя в маленькие, налитые кровью глаза начальника.

— Чушь! Добрые люди собрались, чтобы вместе славить Диноса и предаваться мирным удовольствиям! — закричал тот.

— Но они признались, милейший Титус, — вступил в разговор Фролас.

— А что ты тут делаешь? — стратег повернулся к нему и упер руки в бока.

Айри заметила, как тускло блеснула, отражая огонь светильника, полоса на его хитоне. «Серебряная нить!», — подумала она, приседая. Такой знак носил сам начальник городской стражи Нидоса.

— Борьба с лазутчиками не входит в обязанности городского советника!

— Я член Совета Ста и имею право здесь находиться! — повысил голос Фролас.

— Но не командовать городской стражей!

Они все громче и громче кричали друг на друга.

— Милейший Титус, — вклинился в их разборку обладатель цыплячьей шеи. — Арестованные признались в том, что они получали деньги от радланского купца Арбона за сведения, касающиеся военного флота Нидоса.

— Чушь! — фыркнул стратег. — Ведите меня! Я сам хочу их допросить!

— Идемте, стратег, — поклонился десятник. И с поклоном пропустив начальника вперед, вновь вернулся в казарму.

Пока начальники разбирались, кто круче, стражник благоразумно скрылся в тени. Когда они убрались, он подошел к клетке.

— Ну, девчонка, попала ты в переплет. Теперь точно до утра сидеть придется.

Айри попыталась улыбнуться, ежась от холода.

— Лишь бы уйти отсюда.

Караульный вернулся на скамейку. Девочка вновь осталась одна и попыталась согреться, сжавшись в комочек. Вдруг она почувствовала, что снизу идет теплый воздух. Пододвинувшись ближе, Айри увидела у самой земли узкое, длинное окно, перегороженное металлическими прутьями. Оттуда тянуло теплом, и слышались тихие звуки разговоров. Пригревшись, девочка задремала. Её разбудили радостные крики и звук шагов.

Из дверей казармы вывалила толпа членов «Общества Диноса». Оглашая ночь радостными воплями, они несли на руках Титуса и нестройным хором провозглашали ему здравицы.

— Слава доброму стратегу! Да здравствует Титус Норд! Ура справедливым законам славного Нидоса! Вечная хвала Диносу, нашему небесному покровителю и защитнику!

Стратега поставили на колесницу. Он властным движением остановил занесенную руку возницы с бичом и попросил кого-то присоединиться. После непродолжительных уговоров рядом с Титусом встал радланин.

Стражники распахнули ворота, и толпа выкатилась из них вслед за колесницей. В это время из казармы вышли красный, как вареный омар, десятник и советник Фролас.

— Зачем? — шипел на весь двор воин. — Зачем мне все это? Я выслеживаю лазутчиков, рискую жизнью моих людей, а этот жирный боров их выпускает?!

— Молчи! — одернул его советник. — Ничего еще не кончено. Все только начинается!

Десятник на миг остановился, взглянул на собеседника и, запахнув плащ, пошел к воротам. Вслед за ним заторопился Фролас. Еще двое мужчин вышли немного погодя, и пугливо озираясь, покинули территорию казарм.

К клетке подошел стражник.

— Что мне с тобой делать? — спросил он Айри.

— Дяденька, отпустите меня, пожалуйста! — взмолилась продрогшая девочка.

— Еще чего! — фыркнул он. — Десятник вон какой злой. Вдруг он завтра тебя хватится?

— Я ужасно замерзла, — пожаловалась девочка. — Тут так холодно…

— Твой хозяин тебя любит? — вдруг спросил воин.

— Наверное, — кивнула Айри, чувствуя, как начинает щекотать в носу.

— Он заплатит, если я расскажу ему, где ты?

— Я сама заплачу, — пообещала девочка.

Стражник засмеялся.

— Меня твои кости не соблазняют.

Айри замотала головой и протянула ладошку, на которой блеснул кусочек серебра.

— Откуда? — нахмурился воин.

— Господин дарит мне подарки, — девочка вытерла нос. — В гостинице у меня спрятан еще один такой же.

Воин схватил серебро и решительно отворил дверцу клетки.

— Пошли. Найдем тебе место получше.

Он выволок дрожащую девочку, и крепко держа за руку, повел к дверям казармы. Прямо за ней на лавочке сидел скучающий стражник, за которым темнела лестница в подвал, откуда поднимался теплый, дурно пахнущий воздух.

— Кто такая, и куда ты её тащишь? — недовольно спросил воин.

— Из клетки, — ответил стражник, крепко держа Айри за руку. — Пусть до утра в камере посидит. А там спрошу у десятника, что с ней делать.

— Что сейчас не спросил?

— Ты видел его рожу? — опасливо проговорил стражник. — Как будто кантар лимонов слопал.

— Еще бы! — согласился постовой, отодвигая в сторону копье и понижая голос. — Стратег всех арестованных выпустил!

— Я видел.

— Знаешь почему?

— Откуда?

— Вызвал радланина из подвала и спросил: «Десятник Макус Квест вам угрожал? Бил вас, уважаемый купец?» — постовой грустно усмехнулся. — Тот, не будь дураком, отвечает: «Угрожал, пугал пытками и меня и всех членов «Общества Диноса». Тут стратег разорался: «Как ты смели без обвинения угрожать честным людям? Гостям нашего города»… Ну и всякую другую лабуду. «Немедленно всех отпустить!»… Советники пытались что-то возражать. Да куда там! Нашему Титусу словно ежа в зад засунули. Чуть не приказал в подвал их запереть…

— Это советников? — недоверчиво переспросил воин, от волнения даже выпустив руку Айри.

— Ага! — кивнул часовой. — Те перепугались и замолчали. Вот так! Мы ловим, а начальство выпускает.

— Про стратега давно поговаривают, что он радланское золото любит больше нидосского, — прошептал стражник, наклоняясь к нему.

94
{"b":"171967","o":1}