ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Женщина открыла было рот, но собеседник жестом велел ей замолчать.

— Четыре дебена и все! Больше не получишь!

Служанка вытерла выступившие на глазах слезы, размазывая дешевую краску.

Толстяк погладил ее по плечу:

— Кто же знал, что Тусет скрывает такие магические способности?

Глава VIII. Своих в обиду не дают

…Я был уверен, что ты придёшь на помощь другу, — хрипло сказал он…

Джоан Кэтлин Роулинг
Гарри Поттер и узник Азкабана

Треплос смотрел на него с такой преданностью и обожанием, что Александр сразу решил лишний раз не поворачиваться к нему спиной.

Паланкин на территорию казарм не пустили. Рассерженному Тусету пришлось идти пешком. Он решительно направился к дверям длинного двухэтажного здания, но Алекс его остановил. Юноша уже успел узнать, где тут располагаются местные чиновники, чьи должности имели на редкость труднопроизносимые названия. Про себя он решил звать их писцами. С ударением именно на первый слог. Крошечная пристройка прилепилась с торца казармы. Глядя на насупленного жреца, Александр вдруг вспомнил мультик «Добрыня Никитич и змей Горыныч». Захотелось войти в комнатку, рухнуть на колени и гнусаво пропеть: «Пусть неземное счастье украсит твой дом. Сейчас ты будешь лицезреть владыку вселенной мудреца Тусета.» После чего ткнуться лбом в пол. Вот эти морды обалдеют!

Он забежал вперед и рывком отворил перед стариком тяжелую, плохо поддававшуюся дверь. В лицо пахнуло запахом пыли, чернил, папируса и немытых человеческих тел. В низкой комнатенке почти не было свободного места. Повсюду громоздились длинные полки, заваленные папирусными свитками и деревянными навощенными табличками. На небольшом возвышении за квадратным столом сидел толстый, неопрятный человек с плывшим лицом и лысиной, окруженной венчиком кудрявых седых волос. В его пухлых пальцах, украшенных кольцами, порхала костяная палочка, которую он то и дело опускал в красивую бронзовую чернильницу.

По бокам за столиками поменьше сидели два помощника. Оба тощие, остролицые, чем-то похожие на такс. Увидев мрачного келлуанского жреца, обвешанного золотыми украшениями с головой кобры на груди, старший писец всплеснул короткими ручками.

— Уважаемый маг! Что привело вас к нам в казарму городской стражи?

— Я второй пророк храма Сета в Абидосе, — со значением проговорил Тусет. — Вчера пропала моя служанка Айри.

— У тебя сбежала рабыня, и ты хочешь, чтобы наши доблестные воины её отыскали? — уточнил писец, делая знак помощнику. Тот сорвался с места и с поклоном поставил перед жрецом трехногий табурет, сиденье которого предварительно протер какой-то серой тряпкой.

Тусет, поморщившись, присел на край.

— Мой слуга сказал, что она здесь.

Только тут чиновники заметили Алекса, скромно стоявшего у стены за спиной мудреца.

— Речь идет об Айри? — уточнил толстяк, сцепив пальцы в замок.

— Да, — сурово кивнул жрец, поправляя посох. — Айри из Нидоса, слушающая мой зов.

— Твой человек уже спрашивал о ней, — вздохнул главный. — Она схвачена по ошибке. Нет никаких причин её задерживать. Но у нас нет права её отпустить, уважаемый маг.

Александр достал из-за пазухи толстую серебряную цепь и стал вертеть её между пальцев, выразительно глядя на таксовидного писца.

— Могу я хотя бы её увидеть? — раздраженно спросил Тусет.

— Я думаю, это не будет большим нарушением, достойный Руфос, — проблеял помощник. Толстяк посмотрел на него, потом на Алекса, перебиравшего блестящие колечки, и расплылся в улыбке.

— Конечно!

Писец шустро выбежал за дверь. Секунду погодя, Александр выскользнул вслед за ним. Ждать пришлось довольно долго. Но вот из-за поворота показалась сгорбленная Айри в грязном, порванном хитоне под конвоем уже знакомого стражника, который что-то втолковывал раздраженному чиновнику.

— Алекс! — улыбнулась девочка чумазым лицом. — А где господин?

Юноша указал пальцем на дверь и раскрыл ее перед служанкой. Насупленный воин остался снаружи. Александр пропустил вперед писца и ловко опустил ему за пазуху свернутую цепь. Не знакомый со столь изящным способом дачи взяток, тот растерялся, но уже через секунду поблагодарил Алекса, прижав руку к груди.

— Моя девочка! — жрец гладил коленопреклоненную Айри по спутанным волосам и улыбался. — Как тебя угораздило здесь оказаться?

Служанка хлюпала носом и плакала. Александр невольно улыбнулся, глядя на эту сцену. «Прямо индийский фильм в российской обработке. Того и гляди, разревусь как старшеклассница на премьере «Сумерек».

Младший чиновник громко высморкался.

— Господин Руфос, может быть не стоит беспокоить стратега по таким пустякам? — со значением проговорил он. — У него так много дел.

— Много? — деловито поинтересовался начальник.

— Вполне достаточно, — заверил его подчиненный.

Тем временем второй писец протянул главному исписанный лист папируса. Начальство оглядело его орлиным оком, написало какую-то закорючку, и важно кивнув мудрой лысой головой, вернуло обратно.

Помощник подошел к жрецу и с поклоном протянул папирус.

— Отдадите у ворот часовому.

Тусет вытер нос платком и поднял служанку за плечи. Девочка, всхлипывая, отошла к стене и встала рядом с Алексом.

— Спасибо тебе, — тихо пробормотала она.

— Не за что, — так же шепотом ответил юноша. — Ты храбрая девочка. Не растерялась, дала о себе знать.

Между тем жрец еще не собирался покидать писцов.

— Скажи, достойный Руфос, нет ли среди ваших заключенных даросского купца по имени Нарон из Смора?

— Почему ты спрашиваешь, господин маг? — насторожился толстяк.

— Я путешествовал на корабле этого человека до Барьерных остров. Вчера мы с господином Сентором Кассом много говорили об этом плавании, а сегодня я узнал, что он арестован. Нарон у вас или в городской тюрьме?

Старший писец замялся.

— Этот человек обвиняется в очень серьезном преступлении, господин маг, — наконец, пробормотал он.

— В чем же, если это не секрет? — поинтересовался Тусет.

— В пособничестве грабителям храмов! — понизил голос Руфос. — Вы то должны понимать всю мерзость таких деяний.

— Хммм, — покачал головой жрец. — Где и как он смог обворовать храм незаметно от меня?

— Я не сказал «обворовал», господин маг, — расплылся в улыбке старший писец. — Он помог вывезти сокровища храма Милеты из города!

— Этого не могло быть! — твердо возразил Тусет. — Корабль Нарона вез только мои вещи и груз шерсти купца Тувия Секра!

— Он то же самое говорил, — скорбно покачал головой толстяк. — Только уважаемый Тувий Секр уже пять лет не покупает шерсть в Милете!

— Так значит, господина Нарона подло обманули грабители! — вскричал жрец. — Я готов поклясться, что никто на корабле даже не подозревал о том, что они прячут в тюках!

Писец вздохнул.

— Если бы вы были гражданином Нидоса или представителем государя Келл-номарха…

Тусет недовольно крякнул.

— … жизнь, здоровье, сила, — поспешно добавил Руфос. — Тогда вашего слова было бы достаточно. Но, увы…

Он со скорбной усмешкой развел толстыми руками. В ярком свете дня, пробивавшемся сквозь открытые окна, блеснули многочисленные перстни.

— Могу лишь сказать, что судить его будет городской совет. Вот только когда, я не знаю. Правосудие у нас еще слишком медленное, господин маг.

Жрец задумался.

— Могу еще добавить, что делом Нарона занимается советник Фролас, — подсказал старший писец. — Если вы так хотите помочь купцу, поговорите с ним. Но ничего обещать не могу.

— Благодарю, господин Руфос, — качнул бритой головой Тусет. — Я так и сделаю.

Главный чиновник понимающе улыбнулся.

— А сейчас не разрешите ли вы мне с ним переговорить, — попросил жрец. — Разумеется здесь в вашем присутствии.

Писец взглянул на одного помощника, потом на другого. Тот, что сидел слева, встал и, наклонившись к начальству, что-то проговорил.

98
{"b":"171967","o":1}