ЛитМир - Электронная Библиотека

Весельчак обнял Френка огромной рукой и помог ему подняться. Ребро заскрипело и Френк прикусил губу.

— Сможешь идти?

— Не знаю, Весельчак.

— Придется постараться. Я не смогу нести тебя и целиться одновременно. Сам понимаешь, здесь в любой момент могут появиться какие-нибудь игривые твари.

— Да, я постараюсь.

И Френк пошел, волоча ногу. Весельчак помогал изо всех сил.

— Алисия, Венди? — выдохнул Френк.

— Они в порядке. Твой дом не изменился и воде до него еще далеко.

«Выходит, очередная Линия Существования», — подумал Френк.

Они медленно направлялись к островку разума из металла. Он стоял неизменный посреди сумасшествия и разрушений: дом на колесах. Правда, на нем виднелись свежие царапины и вмятины, но металл нигде не был поврежден. При виде этой священной машины у Френка даже прошла боль.

— Если мы выживем, я куплю эту чертову машину. Алисия ее может использовать как кладовку. Дети могут играть в ней. Пусть делают, что хотят. Я сниму колеса и поставлю ее на фундамент, но обязательно оставлю. Никому не отдам. Она слишком часто спасала меня.

— Но пока ей надо еще немного поработать. — Весельчак открывал дверь.

Вместе с Флукой они кое-как закинули внутрь Френка. Вода продолжала подниматься. Что-то похожее на гигантскую саламандру подплыло к ним. Индеец изо всей силы пнул по ней. Раздался слабый хлюпающий звук. Крошечные черные глазки с мольбой уставились на них. Лицо мутанта было похоже на человеческое.

Когда Френк оказался в машине, он по привычке хотел занять место за рулем. Весельчак не позволил и усадил его рядом.

— Как-нибудь в другой раз, дружище. Сейчас поведу я.

— Все чисто, — закричал Флука и захлопнул заднюю дверь. Весельчак развернул машину и вывел ее на покрытое водой шоссе. К счастью, у их фургона была высокая посадка.

Внизу был виден город, на который накатывалась десятифутовая волна. Все было затоплено до второго этажа. Показался полуостров, улицы были пустынны. Видимо жители спрятались по домам. И все-таки здесь было еще спокойно, хотя земля погружалась в океан. Ткань существования вокруг них продолжала рваться все быстрее и в любой момент этот полуостров мог уйти под воду. Они продолжали подъем. Показался дом Френка. Он стоял как ни в чем не бывало. Подъехав к воротам, машина остановилась. Флука взял ключи, вышел и открыл их. Машина подъехала к дому. Когда Френк выходил из машины, он чувствовал себя гораздо лучше.

— Сейчас время отсчитывает нам секунды, — сказал Весельчак. — Мы должны быстро собраться, взять своих и Маус и ехать к Исчезающей Точке.

Они направились к главному входу и в это время огромный куст гибискуса схватил Френка голыми ветками. Френк заорал, когда ветки потащили его к куче пожухлых листьев, за которыми пряталось что-то угрожающее, мокрое и зеленое. Весельчак не растерялся, он работал ножом, как пилой, и быстро отпилил плотоядные ветки куста. Близлежащие растения тоже начали изменяться.

— Это бесполезно, похоже скоро нам придется сражаться с травой и жуками.

— Человечество всегда с ними боролось, — философски заметил Флука. — Давайте все быстро внутрь!

Уже при входе на них напал розовый куст. Это было довольно болезненно из-за шипов. В дом все трое вошли до крови исцарапанные.

— Венди, Алисия, где вы?

Жена выбежала навстречу. Она плакала.

— Френк, дорогой, я думала, никогда тебя не увижу!

— Если бы ты знала, счастье мое, — Френк прижал к себе жену и ни за что не хотел отпускать.

А за окнами в это время происходило нечто невообразимое. Осатаневшие растения били ветками по стеклам, желая ворваться внутрь. Подошла Венди. Она была бледна. Френк постарался улыбнуться, чтобы приободрить дочь.

— Папочка, что же происходит? Мы думали, что все самое страшное позади, а выходит, что все только начинается?

Подбежал Весельчак.

— Есть в доме что-нибудь острое?

— Посмотри в гараже. Там должны быть инструменты садовника.

Весельчак побежал в гараж. Френк поторапливал Алисию и Венди.

— Минимум вещей и побольше съестного! Подошла Маус:

— Дело плохо. Ситуация выходит из-под контроля. Мы не можем терять больше времени.

— Объясните мне, почему в моем доме происходят такие вещи? Ведь согласно вашей теории мы вернулись в собственную Линию Существования.

— А вы уверены, что она ваша?

— Что вы хотите этим сказать? Это мой дом!

— Он похож на ваш дом. А его владелец, видимо похожий на вас, отдыхает где-то в Лас-Вегасе.

— Значит, продолжаются те же дьявольские штучки? И выходит, что все, что я вижу здесь — мой дом, гараж, — это всего лишь игра воображения?

— Все может быть, Френк. Сейчас единственное, что связывает всех вас с реальностью, — это я.

Френк посмотрел внимательно на девушку:

— Иногда мне кажется, что вы сами можете проделывать кое-какие трюки с Линиями Существования.

Девушка лишь улыбнулась в ответ. Все собрались в прихожей, нагруженные чемоданами. Флука настоял, чтобы выйти первым.

— Если они целятся в ваши головы, то я проскочу незамеченным, а кроме того я привык работать с растениями, — и показал огромные садовые ножницы.

Весельчак стал позади, чтобы защитить лилипута. Когда открыли дверь, то увидели настоящее кладбище растений. В дикой пляске самоуничтожения растения неистово поедали друг друга. Весельчак взял самые большие чемоданы и мешки и просунул их в дверь машины. Потом помог женщинам сесть. Френк был следующим и сразу сел за руль.

— Ты уверен, что способен вести машину?

— Да, уверен.

Дверцы закрыли. Все расселись по местам и машина тронулась. Уезжая, Френк не позаботился запереть ворота. Он не был уверен, что возвращение назад состоится.

Дорога была покрыта изрезанными, искусанными растениями. Деревья вдоль дороги спазматически вздрагивали, но достать машину не могли.

— Куда ехать? — спросил Френк. Девушка махнула направо.

— Но ведь эта дорога вниз? — с сомнением в голосе спросил Френк. — Там же все залито водой.

Но он все-таки подчинился и поехал в указанном направлении.

Впереди показался океан. Солнце садилось. Оно казалось распухшим шаром нездорового желтого цвета. Прибрежное шоссе скрывалось в воде.

— Куда теперь?

— Поезжай той же дорогой, — спокойно сказала

девушка.

— Но ведь она спускается под воду?!

— Это неважно. Надо ехать по ней. Даже Весельчак казался напуганным. Постепенно машина ушла под воду. Странное дело,

она не протекала. Ни одной капельки не упало им на голову. А ведь они уходили все глубже и глубже. По всем мыслимым законам машина давно должна была остановиться, но мотор продолжал работать гладко, а воздух в салоне оставался таким же свежим.

Маус продолжала указывать направление, а Френк подчинялся.

— Только не открывайте окна, — сказала Маус. — Ничего плохого не должно случиться. Мы защищены этой песчинкой реальности, которая все время выручала, выручит и на этот раз.

— Долго мы будем так ехать? — спросила Алисия.

— Да, довольно долго.

Невозможно было не любоваться открывшимися перед ними красотами морского дна. Правда, иногда мешали водоросли. Пара мутирующих рыб пересекла им дорогу. Они были похожи на акул с руками и прежде, чем уплыть, ощупали машину. Время шло, а воздух в машине оставался довольно свежим. Постепенно все начали успокаиваться и общее напряжение спало. «Ну и что, — подумал Френк. — Мы уже так глубоко, что если вдруг машина не выдержит и развалится, то все будет кончено за несколько секунд».

Они катились по удивительно плоскому дну, пока не подъехали к крутому обрыву. Френка почему-то не удивило, что тормоза прекрасно работали.

— Не останавливайся, — сказал Маус.

— Но тут же обрыв!

— Это наша дорога.

И хотя обрыв был крутой, они не упали. Каким-то удивительным образом машина спланировала в воде и мягко упала на дно. Мимо проплывали косяки неведомых рыб. Френк включил фары.

Давление должно было составлять здесь сотни фунтов на квадратный дюйм. По законам природы такое давление должно превратить машину в лепешку, но она продолжала путь, причем даже крыша не прогнулась и это оставалось непостижимым. Подводное путешествие продолжалось несколько дней. Они проехали много миль, но, к счастью, горючее расходовалось очень медленно.

40
{"b":"171972","o":1}