ЛитМир - Электронная Библиотека

– Мы не притронемся ни к вам, ни к вашему кораблю, хотя могли бы сделать и то, и другое без особого труда, – сказала Носящая Бремя и чуть подалась вперед.

В ту же секунду тело офицера войск Узора сломалось пополам, он обхватил обеими руками голову и упал на колени. Это длилось не более секунды, однако потребовалось несколько больше времени на то, чтобы он пришел в себя.

Когда он поднялся с пола, у него дрожали руки, а язык был высунут изо рта и на его кончике была пена.

– Что… Что это было?! Что вы со мной сделали?!

– Есть много разных способов коммуникации, – подал мысленный сигнал Тот-Кто-Решает. – Вам все еще больно? Может, вам требуется врачебная помощь?

– Нет, – слабым голосом ответил Принак. – Не надо. Все уже прошло. – Он внимательно и настороженно оглядел сидевших перед ним. – Кто из вас это сделал?

– Не важно, – качнул щупом Тот-Кто-Решает. – Каждый из нас способен был мысленно передать вам любую информацию. И болевую, естественно. Принак глубоко и судорожно вдохнул.

– Теперь-то я начинаю понимать, каким образом вы, находясь в явном меньшинстве, можете управлять всем флотом.

Тот-Кто-Решает возмущенно взмахнул обоими щупами.

– Мы не добиваемся этого такими средствами!

– Вам и не требуется. Тем, кто находится у вас в услужении, достаточно просто знать, что вы можете сделать им так больно! Вот чем вам удастся удерживать их в строю.

– Здесь никто никого не «держит в строю». Все мы служим Назначению.

Вместе и каждый в меру своих возможностей. – Тому-Кто-Решает было чрезвычайно трудно сохранять терпение. – Скоро вы сами все поймете, и тогда вам будет стыдно за свои слова и подозрения.

– Вы, разумеется, можете выбрать путь силового сопротивления, кто вас от этого удержит? И вам будет известно, что для нас это не явится неожиданностью. А к чему это приведет? Сначала к бессмысленным и многочисленным жертвам с обеих сторон, а потом? А потом все равно произойдет ваша интеграция в содружество Назначения. Когда наступит день просветления, вы перестанете спорить между собой, кинетесь друг другу в объятия, отбросив в сторону оружие, обращенное против нас, и тогда к вам явится понимание подлинной сути вещей, понимание вечной истины! Такие архаические концепции, как межпланетарные конфликты, ведущиеся из-за физиологических различий между расами или духовного взаимонепонимания, навсегда отойдут в историю.

– Но и мы ведь тоже можем хорошенько отлупить вас, вы хоть это понимаете? Вы хоть можете себе представить всю мощь Узора? Допускаю, вы можете вытрясти какие-нибудь сведения из меня, из членов моей команды – все живые существа слабы. Вы даже можете покопаться в корабельном журнале, в библиотеке. Но сразу говорю вам, все эти сведения, вся эта информация расскажут вам лишь о сотой, нет, о тысячной доле возможностей нашего содружества. Никто не в силах представить себе всю реальную мощь Узора. Боюсь, прежде вам не приходилось встречаться с чем-либо подобным.

– Все это не важно. Сила имеет залогом крепкий союз народов, а без единой, объединяющей идеи крепкого союза никогда не будет. Вы бессильны против истины. С ней невозможно бороться, вернее, ее нельзя победить. Вы проживаете свои жизни без разумной цели, впустую тратите время на споры и поэтому не представляете для нас сколько-нибудь серьезной угрозы. Ведь Назначение – это отнюдь не цивилизация Амплитура. Назначение – это отнюдь не содружество наших союзников. Назначение – это суть и мера всех вещей, причина Вселенной. Разве разумно тратить силы и время на борьбу с такой идеей?

– Посмотрим, – упрямо ответил Принак, впрочем, уже несколько поколебавшийся в своей уверенности и непреклонности. «Ничего. Интеграция этого конгломерата потребует несколько больше времени и только-то», – размышлял Тот-Кто-Решает. Упрямство – свойство примитивных народов. Само по себе, конечно, оно является препятствием и тормозом, но упрямство – это черта, которая дается только и исключительно в ущерб прочим ценным характеристикам. Мягкое убеждение и уверенность в своей правоте почти всегда давали положительный результат. На крайний случай в запасе имелась сила. Поражений Назначение не знало. Хотя правда и то, что прежде его народы никогда не сталкивались с организацией, подобной Узору. Но, с другой стороны, какие это все-таки открывало богатые возможности!

Восторг мощной волной прокатился по всем двенадцати. Не одну, не пять, а неизвестное число разумных рас можно обратить на путь истины, на путь вечного Назначения! Это был важнейший момент в истории, и можно было только гордиться тем, что присутствуешь при нем. Тот-Кто-Решает почувствовал вдруг любовь и симпатию по отношению к этому Принаку. Да, он представитель враждебного мира, командир вражеского корабля. Ну и что? Просто ему еще неведома истина. Внушение любви и симпатии источалось всеми двенадцатью и мощной волной окатило пленника. Вдруг всем амплитурам показалось, что офицер внутренне готов ответить им тем же!

– Да вы спятили! – крикнул пленник, сжав руками голову. – Я не люблю вас! Мне плевать на ваше Назначение! Мне плевать на вас и на все, что вы делаете! А ваши намерения я нахожу опасными и злодейскими! Все народы, которые пашут на вас, просто помешались, и мне их не жалко! Но мне особенно противно наблюдать за тем, как тонко и ловко вам удалось превратить разумных существ в своих рабов!

– В рабов?.. Как он сказал? В рабов?.. – волной недоумения понеслось от одного амплитура к другому.

– Что это такое? – спросил пленника Тот-Кто-Решает.

Принак не поверил реакции амплитуров, но объяснил. Казалось, его объяснение ошеломило всех в зале. Двенадцать амплитуров недоуменно и возмущенно переглядывались между собой.

– Это понятие нам незнакомо. Мы не можем уяснить себе его суть.

– Могу изложить популярнее, – насмешливо предложил Принак, ожидая, что его гневно оборвут. Но его стали внимательно слушать.

Пришлось вновь объяснять все, только доступнее. И все-таки на этот раз амплитуры также не совсем, казалось, поняли пленника.

– В рамках Назначения нет ни малейших признаков рабства, если мы, конечно, правильно поняли этот чудовищный термин, взятый из вашего лексикона. О каком рабстве может идти речь, если мы все разумны и объединились, как равные?

– Про равенство мне не надо рассказывать! Вы, амплитуры, здесь всем заправляете. Уж не знаю, как вам это удалось: благодаря ли тому, что вы изобрели это словечко «Назначение» или благодаря вашей способности внушения. Вы держите всех под своим контролем, и поэтому вам вынуждены повиноваться. Ваши подчиненные не поднимаются против вас всего лишь по одной, но веской причине: они вас боятся!

– Вы проявляете невиданное невежество и душевную глухоту, впрочем, это понятно и извинительно, – переходя на обычную для пленника речь, сказал Тот-Кто-Решает.

– Эй! Скоматт с Криголита, третий офицер! Я Тот-Кто-Решает. Вы боитесь меня?

– Разумеется, нет, – ответил криголит спокойно. – Мы оба работаем во имя и в интересах идеи Назначения. Кроме того, мы друзья. Командир флота удовлетворился ответом и послал соответствующий мысленный импульс командиру-пленнику.

– Эй! Асвен-Сегунианин! Я внушаю вам страх?

Ответ был тот же. Амплитур опросил всех присутствовавших союзников и от всех получил примерно одинаковые ответы. Спросили и молитара, охранявшего вход в зал. Этот великан мог одним ударом сокрушить любого из амплитуров, прежде чем те успели бы пустить в ход оружие, которое превратило бы молитара в бесформенную мясную массу. Быстрый Производитель обратил укоризненный взгляд на пленника.

– Мы не можем понять, в чем вы нас обвиняете и на каком основании?

– Вы делаете вид, что не понимаете. А может, просто глухи к моим словам?

– А вы уверены, что именно мы проявляем глухоту, а не вы на самом деле? Мы предлагаем вам сотрудничество, понимание, любовь, открытость в рамках Назначения. А вы отвечаете на все упрямыми обвинениями и страхом. Что вам дает основание думать, что ваша точка зрения более верная, чем наша?

9
{"b":"171977","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
В нежных объятьях
Сирена
Верность, хрупкий идеал или кто изменяет чаще
Хит продаж. Как создавать и продвигать творческие проекты
ДНК. История генетической революции
Обманка
Сандэр: Ловец духов. Убийца шаманов. Владыка теней
Прекрасные разбитые сердца
Метро 2035. Царица ночи