ЛитМир - Электронная Библиотека

- Как такое возможно? - заорал Бережной.

- Я предполагаю, им помогает боевой порядок. Воспользовавшись ослаблением сети, они включили собственные экраны и создали, что-то вроде энергетического кокона вокруг центрального корабля. Этот единый щит слишком мощный, наша сеть не удержит его.

Бережной был в недоумении. Для чего пиратам беречь корабль в центре? Очередная пакость или...

- Вывести на мой экран изображение центрального корабля.

Приказ был тут же исполнен. Капитан увидел самый обычный, ничем не примечательный грузовик "пирамида-горизонталь". Но он помнил приказ Золотова - именно кораблям этого класса уделять особое внимание.

- Наши перехватчики прибыли, - сообщил оператор. - В огневой контакт с противником вступят через две с половиной минуты.

- Противник вырвался! - вскричал тактик. - Магнитная сеть нуждается в восстановлении. Её мощность всего восемнадцать процентов. Мы едва удерживаем пойманные корабли!

- Эту группу нельзя упускать! - взъярился Бережной. - Всю энергию на сеть! Накрыть их!

* * *

Радостный вопль Сластёны огласил рубку управления.

- Вырвались! Мы свободны!

Везунчик и Умник, тоже едва не прыгали от радости, хотя оба понимали, что опасность ещё не миновала. Это подтвердил, вышедший на связь капитан Ураган. И хотя на лице пирата было суровое спокойствие, в голосе звучала явственная тревога.

- Прямо за нами перехватчики, авианосец сейчас перебросит всю энергию на магнитную сеть. Пора гадить, приятель. На счёт три пускай пыльцу!

- Сделаем! - кивнул Везунчик.

Беглецы стремительно уходили от Медума и с каждой секундой, наращивали скорость ещё больше. Громада авианосца начала удаляться. Корабль таких размеров в данный момент не мог угнаться за юрким противником, поскольку ему требовалось больше времени для тактического манёвра-разворота. Но вот кассиопейские перехватчики - звено из пяти игловидных кораблей нагоняли. Их выстрелы уже начали тревожить защитные экраны "Сиринг". Капитан Ураган вёл отсчёт вслух.

- Один, два, три! Давай!

- Давай, - повторил Везунчик, повернув к Сластёне взволнованное лицо.

Девушка нажала на пульте одну из кнопок. Команда была направлена в систему управления мусорным коллектором. В днище центральной секции "Звёздного Скитальца" открылись створки люка и полсотни бочек, кувыркаясь и сталкиваясь друг с другом, вывалились в открытый космос. Некоторые, тут же были захвачены магнитной сетью авианосца.

Везунчик взял пульт, данный ему капитаном Ураганом, и активировал мини-заряды. Крышки с бочек буквально снесло. Окружающее пространство мгновенно начало заполняться густыми зеленовато-сиреневыми облаками - триллионами крохотных металлических частиц. В эти фосфоресцирующие облака на полной скорости влетели перехватчики. Система их навигации мгновенно вышла из стоя, машины потеряли скорость и слепо заметались из стороны в сторону. Вихри металлической пыли, захваченные магнитной сетью авианосца, понеслись к источнику притяжения.

- Что-то происходит с магнитной сетью, - сообщила Сластёна. - Какие-то странные вибрации. Похоже, её мощность снижается.

- Точно, снижается, - радостно подтвердил Умник, тоже изучающий показания внешних сенсоров. - Смотрите, корабли, которые они захватили раньше, теперь свободны.

- Последний залп и уходим, - сказал Везунчик. - Гром, Налейка, вдарьте авианосцу на прощание.

- Есть командир, - откликнулся Гром.

Три последних ракеты вырвались из пусковых шахт "Звёздного Скитальца" и сквозь пылевое облако, высвечивая его изнутри, понеслись в сторону "Аякса". Две ракеты были перехвачены, но третья содрала с левого борта авианосца один из энергощитов.

- Всё! - крикнул Везунчик. - Сластёна, вывози нас отсюда!

Девушка уже набирала код активации программы гиперпрыжка. Саму программу она закончила составлять несколько минут назад. Тахионные двигатели корабля ожили, вокруг стало распространяться фиолетовое свечение - признак перехода звездолёта на гиперскорость. Во всех отсеках звездолёта включились компенсаторы гиперускорения - вырабатываемое ими поле предохраняло человеческий организм во время сверхсветового полёта. Через секунду "Звёздный Скиталец" исчез с радаров всех кораблей, ещё прибывающих в Медумийской системе.

* * *

Капитан Бережной находился в состоянии близком к бешенству. Прямо на его глазах корабли прорвавшейся группы уходили в гиперпространство. Первым, напоследок выпустив три ракеты, ушёл звездолёт пирамида-горизонталь. Вот его бы, как раз не следовало упускать. Потом ушли "Сиринги" и "Трезубец". Последний из пиратских кораблей - эллипсовидный грузовой транспортник попал под обстрел подоспевшего звена перехватчиков и лишился энергощитов, но, всё же, сумел уйти в гиперпространство. Кроме этого из магнитной сети ускользнули ранее пойманные корабли. Один из них, правда, снова попался в сеть флагманского авианосца "Победоносный". На "Победоносном" находился руководитель объединённых штабов спецслужб Золотов. Назначение этого человека на должность командующего флота вызывало недоумение военных. По их мнению, флотом должен командовать офицер из числа армейских. Но армейских задвинули в сторону, ими теперь командовал "штабист-специал", кабинетная крыса, не бывавшая, наверное, ни в одном настоящем бою. Мало этого, Золотов оказался ещё и сволочным человеком, стремящимся всех подмять под себя. Общаться с ним было крайне неприятно. Но этого, похоже, не избежать.

Бережному доложили, что командующий хочет переговорить с ним. Поскольку разговор вряд ли окажется приятным, Бережной приказал оператору вывести связь с командующим на его личный голопроектор на командном мостике.

Лицо Золотова было крайне недовольным. Оно и понятно. Четко проводимая операция, вдруг дала сбой.

- Капитан Бережной, объясните, почему ваш корабль нарушил целостность планетарного магнито-экрана.

- Группа пиратских кораблей вывела магнитную сеть моего корабля из строя.

- Каким образом?

- Скоординированное нападение. Мы были атакованы большим количеством ракет класса Х-66. Это заставило нас перебросить основную часть энергии на щиты. Соответственно, уменьшилась мощность магнитной сети.

- И что? - не понял Золотов. - Обычная ситуация. Даже сниженной мощности хватило бы для захвата противника.

- Никак нет. Точнее, возможно бы хватило, если бы они разомкнули строй. Но, войдя в сеть, они удержали боевой порядок, а их экраны образовали своего рода один большой экран. Магнитная сеть не смогла удержать их.

- Вы пробовали перебросить всю имеющуюся энергию на сеть?

- Конечно командующий, но пираты сбросили перед нами порядка двух десятков контейнеров и произвели их разгерметизацию. Внутри, судя по данным наших приборов, содержалась металлическая пыль. Она полностью нейтрализовала нашу магнитную сеть, вывела из строя систему обнаружения, навигации и целый ряд сенсорных панелей.

- Это всё оправдания вашей некомпетентности! - рявкнул Золотов. - Что вы хотите сказать, вам раньше не приходилось сталкиваться с подобной тактикой противника? То, что произошло, нельзя было предотвратить?

- Полагаю можно. Но не при данных обстоятельствах. У нас был приказ не уничтожать, а выводить вражеские корабли из строя либо захватывать их. На прорыв шло слишком много судов. Слишком много тех, кого нельзя уничтожать. Зато они, в выборе средств не стеснялись. При обычной армейской операции мы бы с ними, не любезничали и никто бы не скрылся. Кроме того, та группа была не единственный, кто нас атаковал. Приходилось следить ещё и за теми, кто попался раньше.

- В итоге вы упустили всех! - рявкнул Золотов. - Помолчав немного, бросая на Бережного свирепые взгляды, начальник СНБ спросил:

49
{"b":"171981","o":1}