ЛитМир - Электронная Библиотека

- Постойте здесь, - сказал Чухло, в его голосе отчётливо слышалась нервозность. - Я пойду вперёд и доложусь.

Он поправил на себе куртку и стараясь вести себя потише скрылся в темноте.

- Ох, чувствую, вляпались мы, - пробормотала Сластёна.

- Как думаешь, Чухло нас не кинет? - полушёпотом обратился Везунчик к первому помощнику. - Не завёл ли он нас в западню?

- Зачем ему это? - также полушёпотом ответил Умник. - Если бы это была засада, нас давно бы уже... безлюдных мест на пути сюда было предостаточно. Да когда, только проезжали ворота, оружие, наверняка отобрали бы.

- Будем надеяться, что ты прав, - пробормотал Везунчик.

Они замолчали, и вокруг повисла зловещая тишина, лишь с потолка иногда срывалась капля воды и ударялась о каменный пол. Темнота давила и угнетала, зловещее эхо от монотонно падающих капель действовало на нервы, с каждой минутой друзьям казалось, что мрак сгущается и шевелится, а вокруг шепчутся призраки.

Прошло уже довольно много времени, а Чухло всё не возвращался. Друзья тревожились всё больше. Если этот Папаша Брюхо так свиреп, как про него рассказывают и Чухло чем-то его разозлил, он мог, ведь и расправиться с бедолагой. Везунчик уже начал подумывать, как убраться отсюда, но тут послышались шаги.

Из мрака показались две фигуры. В одной из них, худой и нескладной, друзья тут же узнали Чухло. Другой был высокий широкоплечий незнакомец. Они остановились в нескольких шагах от друзей, причём Чухло вышел на свет, а его спутник предпочёл остаться в тени.

Глашатай вытянул руку, указав на троицу и с явным почтением, обратился к незнакомцу.

- Это они. Хотят видеть атамана.

Человек сделал шаг вперёд и вышел на свет. Первое, что бросалось в глаза, его красивые правильные и вместе с тем твёрдые черты лица, голубые глаза, взгляд, от которого веяло холодом и железной волей. У него была атлетически сложенная фигура, каждое движение плавное, но преисполненное скрытой силой и ловкостью, так мог двигаться только настоящий боец. В облике незнакомца удивительным образом сплетались утончённый аристократизм и мужественность. Это подчёркивалось даже одеждой - чёрным широкополым плащом с высоким воротником, чёрными по локоть перчатками и начищенными до блеска сапогами с ботфортами. Волосы у него были тёмные, коротко по-военному подстриженные.

- Я Отбойник, так меня все называют, первый телохранитель атамана, - сказал он. - Вы кто такие?

Сластёна не сводила с Отбойника глаз. Кроме впечатляющей внешности у него был ещё и приятный голос.

- Меня называют Везунчиком, - тем временем сказал молодой командир. - Это мой первый помощник Умник, а это наш навигатор Сластёна. Мы контрабандисты.

- Какое у вас дело к атаману? - телохранитель внимательно изучал их.

- Хотели бы предложить ему выгодную сделку.

- Тут немало таких бывает, - жёстко сказал Отбойник. - И все с выгодными сделками, по их мнению. Что в вашей сделке такого особенного, что глашатай связался лично со мной?

- Сумма сделки, - улыбнулся Везунчик. - Где-то, триста миллиардов арраданит.

Похоже, проняло даже невозмутимого Отбойника. Он на секунду застыл, и его левая бровь недоверчиво приподнялась. Некоторое время, он, не мог вымолвить ни слова, но всё же, взяв себя в руки и вновь одев маску невозмутимости, сказал:

- Так, так, это действительно интересно. Следуйте за мной. Резких движений не делайте, за вами наблюдают.

Друзья встревожено завертели головами, но никого не увидели. Отбойник, между тем, уже повернулся и шагнул в темноту. Команда поспешила следом.

- А я? - воскликнул Чухло. - Мне, можно уезжать?

- Ты, тоже, топай за мной, - не оборачиваясь, сказал Отбойник. - Атаман хочет потолковать с тобой.

Ни жив, ни мёртв Чухло последовал за всеми. Они снова шли мрачными сырыми коридорами, но здесь, уже не было безлюдно. В стенах имелись круглые окна, оттуда за ними наблюдали вооружённые люди. Далеко впереди раздавались голоса - множество голосов и музыка. Похоже, где-то в полном разгаре шло веселье. Миновав коридор, друзья и их сопровождающий остановились перед огромной металлической дверью. Шум доносился из-за неё.

Отбойник толкнул дверь и та открылась.

- Входите, - сказал он, уступая гостям дорогу.

Они вошли в огромный, хорошо освещённый зал с высоким полукруглым потолком и очутились перед возвышением, над которым на гравитационной подушке плавала огромная, прозрачная, кристаллическая призма-резервуар. Внутри ёмкости находилось невероятное, просто фантастически омерзительное существо.

* * *

Комната, просто битком была набита бандитами. Они расположились за длинными прямоугольными столами, ломившимися от неисчислимого количества выпивки и закусок.

Здесь, вероятно собрались представители всех галактических рас, а разнообразие их одежд и снаряжения, просто поражали воображение. Кроме людей, марчей, арворугов, мембиоров и кринобантов, встречающихся везде и всюду, друзья разглядели в толпе огромных чёрных билабаров, крабоподобных кимисов и гривастых питориусов из системы Амнизарона.

Но особого внимания, конечно же, заслуживал атаман этого сборища - знаменитый Папаша Брюхо. С первого взгляда, его, едва ли можно было назвать человеком. Внутри прозрачной кристаллической призмы в розоватом растворе плавал вздувшийся шар розовой человеческой плоти. Лишь присмотревшись получше, в верхней части этого шара можно было различить намёк на голову. Шеи, плеч и груди не было, голова сразу перетекала в огромное лоснящееся пузо. Обе руки атамана были маленькие и недоразвитые, однако, снабжённые длинными металлическими манипуляторами. Они выходили из стенок резервуара и могли выдвигаться вперёд метра на три. На конце одного манипулятора имелся цепкий зубчатый захват на манер крабьей клешни, другой заканчивался тройным сверлом. Ног у атамана, не было вообще. Даже, было непохоже, что они когда-то были. Но, ни это поражало больше всего, а наличие у этого булькающего, судорожно пульсирующего шара настоящего человеческого лица, вернее его половины. Другую половину закрывала металлическая пластина, а вместо одного глаза сверкал оптический монокристалл. Впрочем, и человеческая половина была очень непривлекательна: низкий покатый лоб свидетельствовал об угрюмости и упрямстве атамана, большой нос напоминал сырой кусок мяса, толстые слюнявые губы кривились в постоянной злой усмешке, а под ними жирными складками свисали многочисленные подбородки. Единственный маленький глаз атамана смотрел недобро и с подозрением. Понятное дело, ни волос, ни бровей у Папаши Брюхо не было, зато в избытке из огромной розовой туши торчали проводки, катетеры, шланги и трубочки, по которым в организм вводились питательные вещества и выводились отходы жизнедеятельности. Призму окружали кольца контрольных панелей, диагностическая аппаратура, генераторы, емкости с питательными массами, аппараты белкового синтеза и пропасть другой аппаратуры. Снизу располагалась двигательная установка с кольцевым двигателем и ртутным наполнителем. Дышал Папаша Брюхо через сеть тонких проводов, идущих из кислородного аппарата прямо в лёгкие. На голову атамана была надета прозрачная пластиковая маска, не пропускающая жидкость и снабжённая портативным ретранслятором.

Друзья с ужасом взирали на плавающее в призме чудище, не в силах сдвинуться с места, ни отвести взгляда. Атаман, тоже уставился на них, шумно дыша и выпуская вереницу пузырьков.

- Кого ты ко мне привёл, Отбойник? - неожиданно тонким и визгливым голосом спросил Папаша Брюхо.

Вся бандитская свора, тут же повернулась к друзьям. В этот момент и Везунчик, и Умник, и Сластёна дорого бы отдали, лишь бы оказаться в другом месте.

Отбойник вышел вперёд и сказал:

- Это контрабандисты, Светлейший.

- Мои?

- Нет, Светлейший, независимая команда.

- Чего им нужно? - не очень-то вежливо спросил атаман и засопел, так что внутри призмы всё забурлило от пузырей.

66
{"b":"171981","o":1}