ЛитМир - Электронная Библиотека

— Конечно, — ответил он, — дело только сделаю.

Прыгая с одного валуна на другой и обходя огромные обледенелые глыбы, Чудик довольно быстро спускался. Вскоре, он достиг подножья скалы. Плотный снежный пласт впереди, показался ему достаточно надёжным. Чудик шагнул на него, сделал три шага и внезапно, провалился в снег почти по пояс. Чертыхаясь, он попытался выбраться, но это оказалось нелегко. Он попробовал сдать назад, но не тут, то было, а двинувшись вперёд, провалился в снег по грудь. Правда, здесь, он почувствовал под ногами твёрдую опору. Это его несколько успокоило. Кое-как, Чудик дотянулся руками до верхушки, торчащего из снега камня и начал выбираться. Тёплая одежда сильно мешала и сковывала движения. Запыхавшись, он, наконец, выбрался и уселся на небольшой плоский выступ. Отсюда, до склона, по которому он спустился, было не больше десяти шагов. В голове Чудика мелькнула мысль о том, чтобы повернуть назад и отказаться от своей дурацкой затеи. Было ясно, что он не в состоянии пройти по снежному пласту и кто знает, не провалиться ли он ещё через несколько шагов по шею или даже с головой.

Вскоре, началась другая проблема. Ветер усилился и холод начал пробираться к нему под одежду. Повалил крупными хлопьями снег. Это случилось так быстро, что Чудик растерялся. Не прошло и минуты, а он, на расстоянии вытянутой руки, уже ничего не видел. Горе-путешественник вскочил и оступившись, упал в снег. Отыскав кое-как опору под ногами, он в панике огляделся. И понял, что потерял направление. Бормоча проклятия, Чудик двинулся в ту сторону, где, как ему казалось, должен был быть склон. Снег доходил ему до пояса, иногда он проваливался ногами в невидимые ямы, и тогда утопал по самую шею. Чудик выбирался и тащился дальше, едва передвигая ноги. Через пару минут, он понял, что двигается в не том направлении. Иначе, уже дошел бы до склона. Перед глазами, была лишь сплошная белая круговерть. Холодные порывы ветра постоянно атаковали его, мешая нормально двигаться. Чудик чувствовал, что сейчас упадёт от изнеможения. Ему следовало отдохнуть, отдышаться, прийти в себя.

Внезапно Чудик почувствовал, что начался подъём. Только что, снег был по пояс, потом стал по колено и вот, он уже свободно двигает ногами. Присев на корточки, Чудик разгрёб, пока ещё тонкий слой снега и ощупал поверхность под своими ногами. Это был камень, видимо огромный валун с плоской верхушкой. Лучшего места для отдыха, сейчас было не найти. Он снял со спины контейнер и вытащил из него пластиковые упаковки с едой. Пока под рукой есть жрачка, жизнь не так уж и плоха. Чудик решил, что подкрепившись, тем самым восстановит силы, потом, попробует сориентироваться. Вряд ли он ушёл далеко от склона и спасительного корабля, вот немного прояснится и он поймёт где очутился. Внезапно, ему в голову пришла мысль, что Сластёна долго не выходила с ним на связь. На неё это было не похоже. Он ощупал свой пояс и похолодел. Коммуникатора не было. Чудик в панике, обшарил вокруг себя руками всю поверхность камня и ничего не нашёл. По-видимому, он уронил передатчик, пока пробирался через снежные завалы. Сдвинув край шапки справой стороны, он постучал по динамику. Кроме шипения — ничего.

Чудик выругался про себя и даже захотел сплюнуть с досады, но вовремя вспомнил, что на нём маска и респиратор. Тут ему в голову пришла мысль, что и поесть теперь, будет проблематично. Настроение у него вконец испортилось. Он схватил упаковки и начал запихивать их обратно в контейнер.

И тут до него донёсся звук. Странный такой звук, похожий то ли на шорох, то ли на шелест. С таким звуком по снегу мог скользить какой-нибудь узкий плоский предмет. Например, гравитационные лыжи, которые используют туристы на планете Артоон, где круглый год продолжается зима.

Но откуда, тут могут взяться лыжи? И уж точно, здесь не могло быть никаких туристов, если конечно, не считать туристом самого Чудика. Звук приближался, становился каким-то более тяжеловесным и приглушённым. Судя по всему, лыжник, или кто там ещё, обладал немалыми габаритами и весом. Двигался он, однако легко и быстро, не проваливаясь в снег.

Чудик извлёк из кобуры заранее заряженный энергопистолет. В кармане куртки у него была запасная энергообойма. Напрягая зрение, он старался, сквозь вихрящееся белое марево, хоть что-то разглядеть. Звуки стихли, как будто незнакомец замер на месте, но вместе с тем, поднялся такой ветер, что сквозь его вой, Чудик мог и не услышать, как к нему кто-то приближается. Чудик не исключал и того, что из-за усталости и нервотрёпки, звуки, что он слышал, могли быть лишь игрой его воображения.

Но только он так подумал, как в шагах пяти от себя увидел огромную, быстро надвигающуюся на него тень. Чудик испуганно вскрикнул и пальнул прямо перед собой. За мгновение до этого тень сместилась в сторону. Внезапно, на секунду порыв ветра рассеял снежную пелену. Тень нависла сверху. Чудик услышал тяжёлое хриплое дыхание, краем глаза он заметил огромную волосатую лапу. Второй раз выстрелить не успел. Удар по затылку сбросил его с камня. Падая и теряя сознание, Чудик успел лишь воскликнуть "Мамочки!".

* * *

Вот, уже более двух часов, друзья исследовали извилистый, загромождённый обломками скал каньон. Везунчик неспешно вёл роллер по правую сторону каньона в направлении длинной горной гряды, уходящей далеко в сторону равнины. Слева шла такая же гряда, но её исследовать, друзья решили на обратном пути. Погода внезапно ухудшилась. Крупными хлопьями повалил снег, в ущельях и провалах заревел ветер. Видимость резко упала и Везунчик начал серьёзно опасаться налететь на какую-нибудь глыбу.

И тут, сквозь треск помех из встроенного в панель управления коммуникатора раздался голос Сластёны.

— Везунчик, у нас беда! Чудик пропал!

* * *

Если бы плохое настроение измерялось в градусах, в сторону их повышения, то термометр Везунчика, в данный момент, был бы на грани того, чтобы лопнуть от перегрева.

Он стоял в грузовом отсеке корабля, уперев в бока руки, и выслушивал оправдания девушек. Отбойник, Чухло, Гром и Умник тоже присутствовали, но пока помалкивали. Шапки и маски с респираторами они сняли, но от тёплой одежды пока не избавились. Из-за случившейся неприятности, никто не знал, нужно ли раздеваться или им придётся опять покинуть корабль.

Когда Сластёна закончила излагать обстоятельства, при которых пропал Чудик, командир взорвался:

— Да куда же вы смотрели, курицы безмозглые! Я же велел глаз с него не спускать!

— Он собирался осмотреть корабль, — сказала Налейка, переминаясь с ноги на ногу. — Говорил про какой-то новый метод осмотра. Девушка выжидающе посмотрела на Сластёну.

— Он хотел найти прибор марчей, — добавила навигатор, — Сказал, что у него есть новый способ.

Везунчик сжал кулаки и потряс ими.

— Новый значит? Прекрасно! Замечательно!

Он горько рассмеялся и заорал:

— Ну и где нам искать его?! Буря снаружи такая, что в одном метре ни черта не видно! Всех поздравляю, бля! Мы потеряли Чудика!

— Он взял с собой контейнер, — осторожно сказала Ночка. — Я проверила, исчезло немного продуктов и бутылка красного вина.

— Дядина? — зачем-то спросил Везунчик, глаза его при этом, влажно блестели.

Ночка замолчала, сбитая с толку. Отчего у командира выступили слёзы? Неужели из-за того, что Чудик утащил бутылку именного вина? Она просто не могла поверить, что бутылка для Везунчика дороже.

Командир, похоже, сообразил, в чём причина её замешательства и поспешил объяснить.

— Дядино вино крепкое, крепче, чем обычные вина, если Чудик взял ту бутылку, она поможет ему немного продержаться на холоде. Черт, лучше бы две взял!

— Да, это была та бутылка, — с облегчением кивнула Ночка.

— А вы что подумали? — грозно спросил командир, глядя на лица друзей. — Считаете, бутылка вина для меня дороже друга?

— Никто так не считает, — осторожно произнёс Гром.

17
{"b":"171982","o":1}