ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Без ярлыков. Женский взгляд на лидерство и успех
Наш темный дуэт
Мотив убийцы. О преступниках и жертвах
Автономность
Инженер-лейтенант. Земные дороги
Осень Европы
На грани серьёзного
Татуировка цвета страсти
Ромашки в октябре

Закуска-Чудик бежал что было сил. Он спотыкался, падал, скользил, вскакивал и снова бежал. Казалось, туннель никогда не кончится, он уходил всё дальше и дальше, и уже не верилось, что он выведет наверх.

Звуки погони приближались, хриплое дыхание за спиной становилось всё громче. Чудик понимал, что ему вряд ли спастись. Тварь двигалась слишком быстро.

Беглец закричал от отчаяния, силы покидали его. Но через секунду, его крик, был уже криком ужаса. Он, вдруг ощутил под ногами пустоту и полетел куда-то вниз.

К счастью, колодец, в который он свалился, оказался не очень глубоким. Чудик здорово расшиб колени и пятки при падении, но остался жив. Приподнявшись и оглядевшись по сторонам, он увидел, что находится в обширной пещере, полностью охватить взором которую, не смог. Стены здесь были не ледяные, а каменные, воздух гораздо теплее и плотнее. Тут и там на стенах была, какая-то грибковая плесень, от которой исходил желтоватый свет.

Не успев ещё сообразить, куда попал, Чудик услышал злобный вой. Беглец задрал голову и в ужасе открыл рот, увидев, как снежное чудовище спускается к нему, цепляясь за стенки колодца с поразительной ловкостью. Вскоре, толстые ноги показались из дыры в потолке.

Чудик в панике огляделся, ища укрытие или какой-нибудь туннель, куда можно было бы юркнуть. Но, не заметив ничего подходящего, решил бежать наугад вглубь пещеры. Беглец сорвался с места и в это самое мгновение, его ослепила яркая вспышка. В глубине пещеры замелькало множество теней. Они быстро приближались со всех сторон. Вскоре, вокруг обалдевшего Чудика стали пробегать десятки невысоких, покрытых коричневым мехом существ. Более всего, они походили на кошек, вдруг вставших на задние лапы. В передних же, эти существа сжимали копья, факелы и дубинки. Вся эта орущая, улюлюкающая толпа пронеслась мимо ошалевшего Чудика и набросилась на вылезающее из потолка снежное чудовище.

Высоко подпрыгивая, кошкообразные швыряли копья и палки в ревущего зверя, а те у которых были факелы, старались прижечь ему пятки.

Воя от боли и бессильной ярости, чудовище полезло обратно. Его отступление, кошкообразные встретили дружным победным воем.

Чудик стоял потрясённый всем увиденным. Он даже не сдвинулся с места, когда его спасители легко ступая, подошли и окружили его.

Свет факелов ярко освещал их улыбающиеся мохнатые мордочки, в глазах, по-детски любопытных, Чудик увидел разум и добродушие.

* * *

Утром все прибывали в мрачном настроении. Пропажа товарища не давало покоя Везунчику всю ночь. Он плохо спал и проснулся с головной болью.

Позавтракав на скорую руку, друзья немедля отправились на поиски. В поисковую группу входили командир, Умник, Отбойник и Чухло. "Вихрь-700" быстро доставил их к подножью склона, а дальше, держа невысокую скорость и небольшую высоту, Везунчик повёл роллер в каньон. Машина начала петлять между нагромождениями скал и валунов.

Команда исследовала всю территорию каньона вдоль и поперёк, но никаких следов Чудика найти так и не удалось. Роллер достиг дальней оконечности каньона, где скалы по обеим сторонам вытягивались в две протяжённые горной гряды, врезающиеся в покрытую снегом безжизненную равнину.

Везунчик был в отчаянии. Если, даже, Чудик и был здесь, все следы его пребывания исчезли ещё ночью, во время бури.

— Дальше, он вряд ли бы пошёл, — сказал Умник. — Здесь, среди скал, ещё можно укрыться, на равнине же, верная гибель. Предлагаю облететь весь этот горный массив по периметру.

— Ты полагаешь, он прошёл по тому же пути каким, мы сейчас пролетели, обогнул левую или правую гряду и отправился разгуливать с той стороны? — изумился Везунчик. — Да на это, одной ночи не хватит. Да и сил, тоже.

— А я и не говорил, что он так сделал, — Умник покачал головой. — Он мог найти сквозную пещеру и выйти на ту сторону коротким путём.

— Или, затеряться в этой чёртовой пещере! — вскричал Везунчик. — Да тут, можно вечно искать. Кстати, сколько мы летали вчера и сегодня, ни одной пещеры я не видел.

— Возможно, мы плохо искали, — Умник пожал плечами. — В любом случае, я бы не стал отказываться от облёта по периметру. Потом, более тщательно снова поищем здесь. Не может быть, чтобы тут не было ни одной пещеры.

Везунчик, молча согласился и, увеличив скорость, повёл машину вдоль левой горной гряды. Затем стал делать заворот.

И вот, машина оказалась с другой стороны. Теперь, сплошная каменная стена из скал была слева, а равнина раскинулась по правую сторону. Далеко впереди, километрах в десяти, на белом фоне равнины друзья разглядели, какое-то огромное сооружение по форме напоминающее сильно вытянутый цилиндр, увенчанный тремя широкими кольцами. Везунчик прибавил скорость и направил роллер туда.

По мере приближения, друзья, с возрастающим удивлением разглядывали сооружение. В высоту, оно достигало метров двести и было смонтировано из мощных пеноблоков, между которыми, пролегали металло-пластиковые перекрытия. Сооружение поражало своей фундаментальной мощью и хотя, многие пеноблоки были повреждены, а несущие конструкции тут и там прогнулись, здание стояло нерушимо. Его строили с расчётом на бешеные ветра и кошмарные бури этой планеты. Внутри по этажам гулял ветер, жутко завывая среди лестничных пролётов, он трепал провода и кабели, свисающие из многочисленных дыр и провалов в стенах. Многие из пластиковых окон были повреждены, или же, отсутствовали вовсе, уцелевшие были покрыты толстыми ледовыми корками.

— Вероятно, это один из городов поселенцев, — сказал Умник.

Везунчик сделал облёт вокруг здания. Поднял роллер на максимальную высоту и сделал ещё один облёт. Никаких признаков жизни.

— Чудик не смог бы сюда добраться, — убеждённо произнёс Умник. — Уж точно, не тем путём, которым мы сюда прилетели.

Внезапно, встроенный в панель управления коммуникатор запищал. Везунчик включил связь. Сквозь сильные статические помехи пробился встревоженный голос Сластёны.

— Реб…та, у меня…хая новость. С юго-запада над…гается буря. Очень си…ная. Минут через тридца… она весь район накроет.

— Понял, мы возвращаемся, — Везунчик был мрачнее тучи. — Чёрт! Ещё, бури нам этой проклятой не хватает.

Выругавшись, он развернул машину и погнал её в обратном направлении. Роллер снова обогнул горную гряду и устремился к виднеющемуся вдали каменистому склону, на вершине которого был их корабль.

В это время, Умник, смотревший в правое боковое окно, заметил перед самым поворотом гряды, между нагромождениями камней узкую извилистую тропу. От дна каньона она поднималась вверх метров на пятнадцать и вела к пещере, вход в которую был наполовину завален снегом. Увидеть эту пещеру, можно было, лишь влетая в каньон со стороны равнины, а не из самого каньона.

— Пещера, — радостно сообщил Умник. — Смотрите, вон там, наверху!

Все, тоже заметили.

— Отлично! — воскликнул Везунчик. — Надо начать искать!

— Посмотрите! — воскликнул Чухло, указывая вверх через прозрачный колпак кабины.

Там, окутывая серое небо, стремительно двигалась белая вихрящаяся пелена. Скорость её движения была просто ужасающей. Нижний край гигантского снежного облака уже цеплялся за верхушки окрестных гор, а на простирающейся вдали равнине начали гулять белые смерчи.

— Завтра, сюда вернёмся и начнём поиск, — пробормотал Везунчик.

Начавшаяся так некстати буря, расстроила, командира, но вместе с тем, почти угасшая надежда, в нём, снова вспыхнула.

— Начнём поиск? — вскричал Чухло. — Но мы не знаем истинных размеров этой пещеры, — он беспокойно заёрзал на своём месте. — Там, могут быть десятки и сотни километров туннелей.

— Слушай, не жужжи, — Везунчик раздражённо отмахнулся. — Не порть мне настроение. Погода и так дерьмовая, ты ещё тут…

* * *

Ловко маневрируя между нагромождениями каменных глыб, Умник вёл роллер к дальней оконечности горной гряды, где накануне, путешественники обнаружили пещеру. Куда бы, друзья не взглянули, они видели лишь, покрытые сияющим льдом скалы, глыбы запорошённые снегом, провалы и трещины, огромные сугробы и чудовищно глубокие пропасти, дно которых, терялось во мраке.

20
{"b":"171982","o":1}