ЛитМир - Электронная Библиотека

— А меня нашли на улице и отправили в детский приют, — сказала Сластёна. — Я так и осталась на Медуме, где и выросла. Можно сказать, это моя родная планета.

— В общем, нам нужен, всего лишь простенький анализ на соответствие ваших генов, — сказал Везунчик. — У нас на корабле, это возможно сделать?

— К сожалению, такой аппаратуры у нас нет, — покачала головой Сластёна. — Придётся подождать, когда мы улетим отсюда.

— Ладно, подождём, — кивнул Везунчик. — Но если вы и вправду брат и сестра… это… Это удивительно. Встретиться вот так, через много лет, даже не подозревая, о существовании друг друга… Просто чудо какое-то.

— Есть ещё, кое-что интересное, — сказала Сластёна — Интересное и может, как-то связанное с нами.

С этими словами, девушка подбежала к постаменту и сняла с него "кожух". То, что произошло в следующее мгновение, было неожиданно для всех, но не для неё. Над постаментом появилась голограмма. Это было изображение темноволосой, потрясающей красоты женщины в длинном, тёмно-синем платье с высоким воротником, отороченным серебристым мехом. Глядя прямо перед собой, грустными добрыми глазами, незнакомка прошептала:

— Дитя моё, ты здесь.

— На Сластёну похожа! — воскликнул изумлённый Чудик.

В тот же миг голограмма исчезла. Все стояли ошеломлённые и потрясённые, особенно Отбойник. Едва увидев эту женщину, он ощутил внутренний трепет, словно соприкоснулся с чем-то, давно забытым и прекрасным.

— Я думаю, это моя мать, — сказала Сластёна. Помедлив немного добавила, глядя на Отбойника:

— Ну, и твоя тоже, если ты и вправду мне брат.

— Между Отбойником и той женщиной тоже есть, что-то общее, — заметил Умник.

— Нельзя ли эту запись, отсюда забрать? — Отбойник наклонился к панели управления и отыскав дисковод нажал кнопку отдачи. В его подставленную ладонь прыгнул диск-кристалл модели Эвер-700.5. Такие, сняли с производства лет тридцать назад. Бывший агент бережно, словно драгоценность спрятал его во внутренний карман куртки.

— Хорошо, со всем этим мы разберёмся потом, — сказал Везунчик, глядя в сторону выхода из грота. — Сейчас, нам, как то, надо выбраться отсюда.

Розовые шары, числом около сотни, всё ещё ползали по ту сторону защитного экрана. Огромная осьминогоподобная тварь плавала в озере. Время от времени из воды показывались её щупальца, то вытягивающиеся, то сворачивающиеся в глянцево блестящие кольца.

— Энергооружие хорошо против этих розовых, — сказал Умник. — Большую тварь нам не достать. Даже энерговинтовки не помогут, тут электростаннерная пушка нужна.

— Пули, её, тоже не берут, — сердито произнёс Везунчик. — Палишь, палишь в это желе, а ему, хоть бы что.

— Расстрелять эту гадость конечно можно, если вдарить сразу из нескольких стволов да ещё разрывными пулями, — задумчиво сказал Умник. — Но этот проклятый осьминог постоянно двигается и торчит глубоко под водой. Нам взрывчатка нужна.

— Жаль, я потерял гранатомёт, — вздохнул Отбойник. Тут он осёкся и, хлопнув себя по лбу, вытащил из наплечного ранца три гранаты. — Заряды то, остались.

— Ими нужно разнести решётку, которую, этот чёртов жрец, за нами закрыл — сказал Чухло.

— Нет, давайте лучше чудище прикончим! — вскричал Чудик.

— В этом нет нужды, — возразил Чухло. — Взорвём решётку и удерем тем же путём, каким и пришли сюда. Вряд ли осьминог последует за нами, я уверен, он не любит подолгу оставаться без воды.

— А шары, — напомнил Чудик. — Пока мы возимся с решёткой, они сожрут нас. Да и эта, большая тварь, достанет нас своими щупальцами в любом уголке пещеры.

— Верно, пока твари живы, что-то делать с решёткой невозможно, — кивнул Везунчик. — Мало того, что детонаторы надо установить, так ещё придётся отбежать на порядочное расстояние, чтобы осколками не зацепило. Тут, с этими тварями не особенно то, побегаешь.

— Делайте, тогда, как хотите, — проворчал Чухло.

— Вот что я предлагаю, — начал Отбойник. — Для начала, мы все, кроме Сластёны встанем перед входом. Затем, Сластёна начнёт включать и выключать поле. Я думаю, так нам удастся существенно сократить поголовье шаров. Тех, кто успеет проскочить внутрь, перестреляем. Потом, мы все выйдем из пещеры и побежим, по левой кромке вдоль озера. Мне кажется, там короче.

— Короче до чего? — спросил Чухло.

— До дыры, откуда вылез осьминог

— Нам туда? — изумился Чухло. — Я не хочу! А вдруг, там ещё есть такие твари?

— Они бы, уже появились, — возразил Умник.

— А быстро бежать надо? — скривился Чухло. — Я быстро не смогу.

— Сможешь, — усмехнулся Отбойник. — Ещё как побежишь, потому, что я буду взрывать детонаторы.

— Как это? — удивился Чудик. — Будешь их в тварь кидать?

— Не совсем. Буду ставить на таймер каждый по отдельности, скажем на две секунды. Почему на две? Объясняю: одной секунды мало, сами не успеем отбежать, а больше трёх уже много, если озеро глубокое, детонатор быстро уйдёт ко дну и взрыв может не задеть осьминога. Кидать буду в сторону твари, но сами понимаете, точно попасть вряд ли удастся. Скорее всего, я оглушу её. Главное, задержать чудовище, чтобы мы смогли проскочить в туннель.

— А если туннель закончится тупиком и чудище погонится за нами? — спросил Чухло. — Ты тогда взорвешь его?

— Нет, один детонатор я оставлю, — сказал Отбойник. — В узком туннеле от осколков не увернуться, воды там нет, так что мы, сможем и из автоматов осьминога расстрелять.

— Рискованно это всё, как-то, — нахмурился Умник. — Тварь нужно убить наверняка, а потом подумать, что делать с решёткой.

— А я предлагаю прорваться к тому тоннелю, — сказал Отбойник. — Во-первых, убьём мы тварь или нет — большой вопрос. Во-вторых, с решёткой мы ничего сделать не сможем, слишком уж она мощная и у нас не останется к тому времени детонаторов. Так что, лучше нам попытаться выбраться через другой ход. Если, же там тупик, к решётке, мы, всегда вернуться успеем.

— Сколько детонаторов ты хочешь бросить в воду? — спросил Умник.

— Два, максимум.

— Тогда, лучше один. Чтобы оглушить тварь, думаю одного, будет достаточно. Второй нам пригодится, если тварь последует за нами в туннель. Если же, туннель закончится тупиком и нам придётся вернуться к решётке, пригодиться третий детонатор.

— Что ж, разумно, — кивнул Отбойник. — Постараюсь обойтись одним.

Обговорив ещё отдельные моменты плана, друзья решили действовать. Для начала Везунчик упрятал "кожух" в плотный водонепроницаемый мешок, достав его из своего наплечного ранца, затем он, Отбойник, Умник и Чудик заняли позицию в пяти шагах от входа в грот. Сластёна устроилась возле постамента. Чухло забился в дальний угол, по его словам, он там будет прибывать в качестве резерва.

Сластёна по команде Везунчика отключила экран. Розовые шары радостно захрюкали и кинулись к людям. В тот же миг завеса синего света вернулась. С десяток тварей с визгом разлетелись на куски, три штуки успели проскочить в грот. Одну Везунчик раздавил сапогом, двух других угостил своим энергоформом Умник.

— Давай, ещё разок! — крикнул Везунчик.

Сластёна отключила экран и когда визжащая розовая масса хлынула внутрь, вновь активировала его. Всё повторилось. Дюжина шаров разлетелась ошмётками и брызгами, а две проскочившие твари попали под огонь Везунчика и Отбойника.

С третьим разом вышла небольшая заминка. Когда экран исчез, шары не ринулись вперёд, а ворча и булькая замерли на входе. Похоже, до них, что-то стало доходить. Везунчик хмыкнул и выпустил в ближайший шар короткую очередь из "Беркута". Маленький хищник, коротко пискнул и превратился в кучку разодранной плоти. Остальные шары очертя "голову", хотя конечно, никакой головы в традиционном понимании у них не было, ринулись в атаку. Синий энергоэкран безжалостно вспыхнул, закрывая вход. Трех десятков шаров, как не бывало. Внутрь грота смогли проскочить двое. Один из них кинулся к Чухло. Тот заорал и выпалил из энергопистолета, разнеся тварь буквально в клочья на расстоянии вытянутой руки от себя. Пока он, ругаясь, вытирал забрызганное лицо, друзья прикончили второй шар.

32
{"b":"171982","o":1}