ЛитМир - Электронная Библиотека

       Когда мы вошли во внутрь и миновали длинный коридор, освещаемый через большие окна дневным светом, капитан еще раз хлопнул меня по плечу, спокойно кивнул стражникам с алебардами и толкнул двухстворчатые двери. Перед моими глазами открылся большой зал слегка овальной формы, с большими прямоугольными окнами, со столом в середине зала, за которым сидело четверо человек, один из которых находился в центре стола.

       Капитан остановился, как только зашел в зал, коротко поклонился, вопросительно посмотрел на сидевшего во главе стола старца, тот же в свою очередь, как впрочем и его коллеги, поклонился в ответ. Потом старец сделал широкий жест рукой, мол присаживайтесь, но как только я с капитаном направились к столу, старик быстренько вел коррективы по поводу своего жеста.

       - Уважаемый Виктор Петрович, присаживайтесь, разговор у нас предстоит долгий, может быть.

       Капитан мелком взглянув на меня сел по правую руку от старика. Я же подошел к столу, остановился напротив главного в этом городе, посмотрел на него долгим взглядом и сказал:

       - Я вас внимательно слушаю.

       Дед, особенно не напрягаясь под моим взглядом, спокойно положил руки на стол и, глядя мне прямо в глаза, сказал:

       - Как я понимаю, ты и есть тот наемник, за которым сегодня утром пришел в наш город отряд солдат нашего горячо любимого герцога с требованием выдать тебя и твоего товарища. Причем, что интересно, насчет твоего друга было сказано, можно дескать и мертвым, главное чтобы была голова, по которой можно опознать. А вот тебя, наемник, требуют именно живым. Но предупредили, что ты парень не промах. И способностями обладаешь можно сказать, специфическими. От человеческих сильно отличающихся. А на основании моего разговора с уважаемыми представителями подгорного племени я могу с уверенностью сделать вывод, что принадлежишь ты вообще не к роду человеческому. Но это только мои догадки. Так как ты считаешь, наемник, стоит мне сообщать, что ты находишься у нас представителям нашего горячо любимого герцога. или мы будем с тобой говорить?

       Я поморщился, когда дед перестал говорить, как от острой головной боли. Ну не люблю я, когда со мной начинают разговор с угроз. Хотя в данном случаи деваться мне особенно было и некуда. С одной стороны герцог, который, даю руку на отсечение, не питает ко мне никаких чувств кроме ненависти за то оскорбительное отношение, которое я проявил по отношению к нему, с другой стороны городская стража во главе с магом - капитаном. Выбор очень, очень маленький. Можно сказать решение было только одно, которое я и озвучил:

       - Я лучше поговорю.

       Старикан удовлетворенно улыбнулся, его товарища тоже так мерзко стали ухмыляться. И вообще местный совет, за исключением боевого мага, представлял собой довольно таки неприятное зрелище. Сам глава совета был стар и слаб телом, только взгляд хищника выдавал в нем сильную натуру, остальные наоборот были тучны, причем все трое обладали масляными глазками, узкими подбородками и вообще были похожа друг на друга, как братья.

       - Вот это и правильно. А то видишь ли, наемник, я люблю, когда все приоритеты с самого начала разговора расставлены. - начал говорить старец. - Что бы тебе избежать выдачи людям герцога, ты должен будешь выполнить одну мою просьбу.

       Старик замолчал, продолжая буравить меня взглядом. я же потер шею, чувствуя как на неё опускается что то тяжелое и довольно таки неприятное, вздохнул.

       - Я слушаю вас.

       - Это очень хорошо. У нас в городе возникла маленькая проблема и связана она с нашим дефицитом свободных мест. У проблемы есть название - городское кладбище.

       Я понял, что попал глубоко и далеко. Между тем старик продолжил:

       - Я слегка углублюсь в историю, наемник. - видя мое удивленное лицо, старик поморщился, как бы не понимая чего это я, но придя к какому-то решению, все-таки пояснил: - Я делаю это для того, чтобы ты более полно представлял задачу, которую я хочу перед тобой поставить. Так вот с самого начала существования города вопрос, связанный с упокоением умерших, стоял очень остро, так как свободной земли у города особенно и не было. Поэтому данный вопрос решили радикальным способом. Членами самого первого городского совета были отданы распоряжения, согласно которым были вырыты несколько глубоких шахт возле северной стены рядом с кварталами рабочего люда, в которые опускали умерших. И данная ситуация всех вполне устраивала, но с течением времени шахты уже не вмещали в себя всех умерших. И к тому же число жителей города постоянно росло. По решению городского совета была приобретена земля у герцога, но она сразу же была расхвачена под строительство. Для того же чтоб решить вопрос с захоронениями было принято решение соединить эти шахты многоуровневыми переходами и углубиться на сколько возможно. То есть теперь мы имеем целый подземный город внутри города. Все бы ничего, но в последнее время в прилагающих кварталах к этим шахтам стали пропадать люди, иногда целыми семьями. Усиленные ночные рейды городской стражи не дали никаких результатов. Тогда наш уважаемый капитан предположил, что все дело в наших погребальных шахтах. С целью выяснения так ли это был снаряжен отряд числом двадцать стражников и во главе с лейтенантом они спустились в одну из трех шахт. Наружу выбрался только лейтенант. Молодой парень двадцати пяти лет отроду выбрался из шахт, оставив там свою правую руку, седой как лунь и молотивший всякую несуразицу. Из его бреда было понято только одно в наших шахтах поселилась нежить. - Старик замолчал.

       Я почувствовал вкус тухлятины на своих зубах. Ненавижу мертвяков до зубного скрежета. С самого детства ненавижу лютой ненавистью и не хочу связываться ни под каким видом, но выбора то нет. Пересилив отвращение, я спросил, добавив в голос как можно больше ехидства:

       - И чем же я по-вашему смогу помочь там, где не смогли справится ваши двадцать стражников? Я простой наемник, мой ученик только начал обучение, поэтому с него помощник ну просто никакой. Поэтому у меня вопрос, как вы представляете себя, что я справлюсь с вашей задачей?

       В сгустившейся тишине совершенно неестественно раздался смех главы городского совета. Отсмеявшись, старик вытер слезы, выступившие из глаз, посмотрел на меня своим колючим взглядом, тихо сказал:

       - Наемник, ты меня удивляешь. Неужели ты думаешь, что я бы обратился к тебе, если ты был бы простым мужиком, который шляется по граням и машет мечом за деньги?! К твоему сведенью мы уже посылали в погребальные шахты таких мужиков. И по одиночке и целые группы. Но ни один из них не вернулся назад. Но ты! - палец старика обличительно уперся в мою сторону. - Не просто один из многих. Ты из гильдии и к тому же не из породы людей. Поэтому у тебя есть шанс. А вот брать с собой своего ученика, это уже решать только тебе, но ни как не мне.

       Я изобразил самое удивленное лицо, на которое был способен.

       - Кто вам сказал такую чушь, по поводу того, что я не человек?

       Старик махнул руками.

       - Полно тебе, наемник, изображать из себя невинность. Во-первых, сначала своими подозрениями со мной поделились уважаемые представители подгорного племени, а во-вторых люди уважаемого герцога, сообщили кто ты есть на самом деле. Так что для твоего отпирания я совершенно не вижу смысла. И поэтому задаю тебе свой последний вопрос. Ты согласен взять на себя задачу и решить нашу проблему?

       И как бы мне не хотелось, но все-таки я ответил:

       - Да.

       Старик откинулся на спинку высокого стула, на котором сидел:

       - Вот и хорошо. Тогда слушай сюда. Ты можешь рассчитывать на то, что для данной задачи, город готов полностью экипировать тебя в городских оружейных магазинах. Мы открывает тебе свободный кредит без отдачи на любые приобретения для того, чтобы спуститься в шахты. И еще, если ты справишься с поставленной задачей, то мы наполним твои карманы золотом в прямом смысле этого слова.

25
{"b":"171983","o":1}