ЛитМир - Электронная Библиотека

– Лаэн, открой это мы! – забарабанил в дверь Шен. – Лаэн! Открой!

Снизу раздались хрипение и топот. Первый покойник буквально взлетел на этаж. Стрела вошла ему точнехонько в глаз, заставив упасть назад и скатиться по лестнице.

Рядом оказался Га-нор, и под его защитой я почувствовал себя гораздо увереннее.

– Если нам не откроют дверь, мы пропали. – Говорил он спокойно, но голос меня не обманул. Положение, действительно, было дрянное. Девять мертвяков уже приближались к нам. За ними шло еще столько же. Даже если будем прорубаться обратно, целыми не дойдем.

– Лаэн! – что есть сил крикнул я, накладывая новую стрелу. – Открывай!

Засов тут же лязгнул.

Умная девочка!

– О Мелот! Жив! – услышал я голос моего солнца. – Быстрее! Быстрее!

Еще один из охотников до живого мяса упал со стрелой в глазнице. Затем я развернулся, заскочил в комнату следом за Шеном, тут же отпрянул к стене, чтобы пропустить Га-нора. Лаэн захлопнула дверь, вернула засов на место.

– Получилось! – Целитель, кажется, не верил в свалившуюся на нас удачу и готов был начать танцевать. – Долго же ты возилась!

– Не вижу причин, по которым я должна была пускать тебя к себе, – холодно ответила она, а затем подошла ко мне и крепко обняла.

– Я уже начала бояться, что ты не спасся.

– Все хорошо, – прошептал я. – Мы вовремя успели.

– Ты бы оставила нас снаружи? – нахмурился Га-нор.

– Не говори глупости, приятель. – Несмотря на бледность, Лук не утратил былой разговорчивости. – Просто вначале мы своим ушам не поверили. Помоги мне. Надо подвинуть шкаф обратно к двери. На всякий случай.

С той стороны слышались удары и хрипение. «Народу» по наши души пришло много. Я начал всерьез опасаться, что дверь не выдержит.

– Есть что-нибудь выпить? – После коротенькой заварушки в горле окончательно пересохло.

– Могу предложить только реску, но не думаю, что она пойдет нам на пользу.

Я только сейчас увидел Гиса.

Гонец сидел на полу, по-восточному поджав под себя ноги, и кутался в свой видавший виды плащ. Рядом с ним лежал широкий тесак в потертых бордовых ножнах и серо-зеленая дорожная сумка.

– А ты как здесь оказался?

– Вышел в коридор. Затем мертвяки появились. Заскочил в ближайшую комнату и заперся. Оказалось, что тут были госпожа и Лук.

– Ага, ага, – пыхтя подтвердил солдат, тащивший вместе с Га-нором шкаф. – Если бы не гонец, мы бы так ничего и не узнали, лопни твоя жаба: дверка-то была распахнута.

– Интересно, что происходит? – тихо спросил я у Лаэн.

– Сама хотела бы знать. Чтобы поднять столько мертвых, требуется колоссальная сила.

– Такое уже случалось. – Гис, как оказалось, был не прочь побеседовать. – Только очень давно. Говорят, когда умирает очень сильная Ходящая, идут не менее сильные дожди. Так было во время смерти Сориты, например.

– Где же здесь связь? – не поняла Лаэн.

– Когда носитель очень сильного Дара умирает насильственной смертью, то после его ухода часть магии не исчезает, а растворяется в мире. Она и вызывает дождь.

– А мертвецы тут каким боком? – надулся Лук. – Они что, словно грибы, после дождика из земли полезли?

– Говорят, когда во время Войны Некромантов погибли Холера и Лихорадка, весь следующий месяц то тут, то там в землях Империи поднимались целые кладбища.

– Хочешь сказать, что, когда умирают Ходящие, идут дожди, а когда Проклятые – поднимаются мертвецы? – догадался Шен.

– Так говорят старые легенды, – пожал плечами Гис. – Правда, есть маленькое несоответствие – в последние пятьсот лет никого из Шести не убили.

А я тут же вспомнил женщину, с которой мы расправились в Песьей Травке. Выходит, Гис прав.

– Откуда вы все это знаете?

– Старые сказки, госпожа. Когда всю жизнь путешествуешь, многое узнаешь. Иногда это бывает полезным.

– А в сказках не говорится, когда мертвецы отправятся по могилам? – с надеждой поинтересовался Лук.

– К сожалению, нет. Просто в какой-то момент это происходило в разных местах, а затем стихало. Ну и Ходящие, вестимо, помогали.

– Ну, нам на Ходящих надеяться не приходится, – отрезал я. – Будем справляться собственными силами. Вот что я хочу вам предложить…

– Аккуратнее. Не шуми, – прошипел Шен.

– Да уж стараюсь, лопни твоя жаба. – Лук спускался последним и с явным трудом.

Как я и надеялся, ворота, ведущие с улицы во внутренний двор, где находились подсобные помещения и конюшни, оказались закрыты. В них конечно же кто-то тарабанил, но не слишком активно и пока безуспешно.

Мы безо всякого труда выбрались через окно и слезли по трубе, было невысоко. Пока лекарь помогал спуститься солдату, все остальные делали то, о чем договорились заранее. Я прикрывал Га-нора, который в это время укреплял дверь, ведущую в трактир. Еще не хватало, чтобы в самый неожиданный момент кто-нибудь приперся по наши души. Лаэн и Гис отправились в конюшню. Я надеялся, что лошадей на всех хватит. Иначе возникнет очень неприятная ситуация. Всерьез не хотелось никого здесь оставлять. Даже Целителя.

– Сделано, – вернулся Га-нор. – Не уверен, что ее не снесут, если поднасядут.

– К этому моменту я постараюсь быть уже далеко. Лук, ты цел?

– Никогда не понимал людей, залезающих в чужие дома через окна, – стараясь восстановить дыхание, пропыхтел он. – Как и вылезающих из них, впрочем.

– Ты просто не вошел во вкус.

Вопреки моим ожиданиям он улыбнулся и подмигнул.

К нам подбежал Гис:

– Нужна помощь, чтобы оседлать лошадей. Вдвоем мы провозимся слишком долго.

– Коней на всех хватает? – с замирающим сердцем спросил я.

– Да.

– Уже идем.

Животные чуяли мертвых, были в поту и мелко дрожали, но, хвала Мелоту, слушались. Мне досталось широкогрудое черное чудовище, которое я тут же обозвал Жеребцом. Зверюга вела себя спокойнее, чем все остальные, и это внушало надежду, что я смогу усидеть на ее спине.

– Что теперь? – Лаэн задала тревожащий меня вопрос.

– Надо открыть ворота.

– Блестяще, Лук! Ты в состоянии это сделать?

– Не уверен. – Он нервно облизал губы. – Ты поможешь нам, Лаэн?

– Я?!

– Ты же умеешь. – Солдат умоляюще посмотрел на нее. – Неужели Ходящая не разнесет их заклинанием?

Я увидел, как брови Гиса поползли вверх.

– Кто тебе сказал, что я Ходящая? – изумилась она.

– Ну, или Огонек. Мы с Га-нором видели, как в деревне ты наслала ураган на Сжегших душу.

Вот те на! Оказывается, наши друзья знают куда больше, чем мы думали.

– Ты ошибаешься, – неожиданно мягко сказала Лаэн. – К сожалению, я не Ходящая и даже не Огонек. И ничем не могу нам помочь. Думаешь, если бы я умела хоть что-то, то мы бы тут сидели?

– Я думаю… – начал было Шен, но я оборвал его. Заговорил со всей возможной уверенностью и спокойствием:

– Ворота надо открыть. Это сделаю я. Но если там будет слишком много мертвых, нас прижмут и сожрут прямо здесь. Вместе с лошадьми. Не дадут вырваться. Их внимание придется отвлечь. Думаю, следует разделиться на два отряда и до городских ворот прорываться по отдельности и разными дорогами. Первая группа отвлечет на себя тех, кто рвется сюда. Надеюсь, твари побегут за ними. Они не слишком умны.

– Тот, кто поскачет первым, очень рискует. – Гис задумчиво поглаживал морду своей кобылы. – Но придется это сделать. Я с тобой, парень, благо хорошо знаю городишко. Смогу вывести.

– Я тоже с вами, – вызвалась Лаэн.

– Нет.

– Но…

– Нет! – отрезал я. – Ты будешь с Га-нором, Шеном и Луком. Это не обсуждается.

Мое солнце зло сверкнула глазами и с яростью сцепила зубы.

– Я поеду с тобой и Гисом, – неожиданно сказал лекарь. – Вам потребуется помощь.

Ого! Не ожидал, что он решится.

– Хорошо. Так и сделаем. Давайте не будем больше тянуть.

– Нэсс. Надо поговорить, – окликнула меня Лаэн.

Мы дождались, пока остальные покинули конюшню.

– Что ты делаешь? – В синих глазах плескалось целое озеро обиды.

50
{"b":"172011","o":1}