ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Мы нашли его… — так тихо, что я еле услышал голос друга.

— Кого, Лодаллес?

— Эльфа…

— Который убил мою мать? — я все еще не верил.

— Да, Мейрон. Его, — спокойный, ровный тон… безразличный.

— Как его звали? — неизвестно кому задал вопрос я. Ответ был озвучен лавочником:

— Элор.

— Элор… — эхом отозвалось мое сознание.

Все смотрели на меня и молчали… Жалость в глазах окружающих напрягала и каблуком давила на грудь, оставляя тяжелые следы. «Может, лучше было не знать ничего?» — пронеслось неожиданно в голове. Но ничего уже не сделаешь. Надо двигаться дальше… надо закончить начатое.

— Где он сейчас? — чужим голосом спросил я.

— Не знаю, — робко ответил бывший воин, видимо, находясь еще во власти страха перед грозным магом. — Наверняка, осел где-нибудь и живет себе…

— Тогда нам его не найти… — пробормотал я сам себе.

— Есть одна идея, — вмешался клыкастый. — Можно проследить его путь. Ведь известно, что он поехал на юг. Надо только пройтись его же маршрутом, наверняка он во многих местах оставил кое-что о себе.

— Не выйдет…

— Рив прав, — поддержал уже полностью успокоившийся Лодаллес. — Это единственный шанс… ниточка, за которую можно ухватиться, пока она еще есть.

Да… Дьявол! Но ведь это так долго! Сначала на юг, потом снова на север… Мы даже не знаем, что именно надо искать! Получается, что я могу найти его уже на старости лет…

— Мы долго ехали туда. Обратно еще дольше. Он щедро расплатился золотом, но порадоваться мы не успели. Металл почернел уже на следующий день, — непонятно зачем добавил лавочник. — Деньги оказались заколдованы.

Вроде бы совершенно ничего не значащая для нас информация, однако маг посчитал иначе:

— Какие они были?

— Кто?

— Монеты. Какие они были?

— Они… — начал воин. — Сейчас, я принесу. У меня сохранилась одна.

Вернувшись с какой-то деревянной (мне так показалось) «плюшечкой», старик отдал ее Лодаллесу.

— Сохранил… Думал, что никогда не понадобится.

А пальцы мага в это время уже действовали.

Профессиональными движениями, четкими и резкими он «пробежался» по окружности бывшей монетки, а затем и в центр. На некоторых местах импровизированный некромант задерживался, проводил по несколько раз, как будто что-то нащупывал. Потом резко положил предмет на стол и сказал:

— Все ясно. Я знаю имя мага, заколдовавшего эти монеты.

— Стэллин? — в один голос с Ривом угадали мы. Блин! Хор мальчиков какой-то получился!

А старик молча стоял и пялился на нас троих непонимающими глазами. Страха в его взгляде больше не было, зато он сменился бесконечным изумлением, которое не могло даже выразиться в речевой форме.

— Но Лодаллес, как ты узнал, что это именно он? Может и не Стэллин вовсе?..

— Нет, Рив. Это он. Помнишь, я рассказывал, что каждое мое заклинание является частичкой меня самого?

— Ну?

— Так вот таким образом можно узнать каждого мага.

— Это своего рода идентификатор? — уточнил я. — Типа почерка?

— Ну, можно считать и так, — подтвердил маг.

— Ладно, с этим разобрались. Теперь другое: эльф нашел яд, зачем он ехал через север?

— Все очень просто, Ривент. На юге этот… Элор хотел найти «кошачью лапку». Но это лишь один компонент сильнодействующего яда. А есть еще одно важное составляющее: Мутный камень. Вот его можно раздобыть только у гномов.

— О, бесы! Сначала Желтый, потом Мутный! Да когда же закончатся эти камни?! — возвел «взор к небесам» вампир.

— Не надо так реагировать. Лучше подумай, какое нас ожидает путешествие! — радостно воскликнул колдун.

— А вообще откуда ты знаешь про «лапки» и про Мутный камень? — лично у меня радоваться как-то не получалось. Что-то не стыковалось в моей голове.

— Вы просили этот заказ. Разве ты уже забыл?! — удивился Лод.

Как же не помню! Все прекрасно помню. А значит этим ядом мог убить Элор мою мать… Стэллин еще в том злопамятном трактире упоминал, что уже работал с таким веществом. Наверняка, готовил заказ для эльфа. А еще потом и деньги ему заколдовал…

Дьявол!

Что же это получается? Что они на протяжении всего пути работали на пару? Так, так, так… Уже интересней…

И я не замедлили озвучить свою идею:

— Поедем на север.

— А может сразу на юг? — поинтересовался клыкастый.

— Нет, так мы можем упустить что-нибудь важное, — возразил я.

— А вот здесь поподробнее, — попросил чародей, все еще вертя бывшую монетку.

— Просто если мы сейчас двинемся в Перз, то можем наверстать очень много времени, однако потерять часть полезной информации. Ведь известно, что Элор сначала поехал на север, а значит нужно сразу туда и направляться. Там его следы будут более явными, если можно так выразиться… они ведь более ранние.

Пока царила тишина, вдруг подумалось: а ведь все это лежало буквально на поверхности! Сейчас мы узнали имя убийцы Миссавы и его примерный маршрут… А еще день назад даже не были уверены, что этот эльф вообще когда-либо был здесь. А что было бы, если бы мы не зашли в эту оружейную? Так никогда ничего и не узнали бы? Возможно. И ведь даже могли просто купить и уйти! Страшно подумать…

Слава Хозяйке Судьбе и Красавице Удаче! За то, что подарили такую возможность, за то, что подбросили хоть каплю необходимой информации в океане бесполезной, за то, что направили именно в эту оружейную лавку! Слава!

Заметив, что тишина не покинула своего трона и продолжает властвовать на вверенной ей территории, я посчитал, что хорошего — понемножку, и предпринял попытку сменить царствующую особу на свою кандидатуру:

— Лодаллес, что ты выбрал?

— Что? — да, ступор — серьезная вещь.

— Оружие, Лод. Мы сюда зачем пришли?

— Ах, да, — встрепенулся маг. — Я определился.

— Позвольте вмешаться, — подал голос лавочник. — Вы ведь хотите вот это? — показал он на кинжал. — Верно? Тогда возьмите, пожалуйста, и метательные диски. Вам они понадобятся в таком трудном путешествии…

— Но… — растерялся колдун. — У нас не хватит денег… наверное… И откуда вы узнали, что я хочу взять?

— Не обращайте внимания, опыт. А за дополнительное снаряжение вам платить не придется — это подарок. От меня.

— С чего бы? — скептический тон вампира показывал, что его хозяин очень сомневается в чистоте побуждений лавочника.

— Ну, ладно, ладно. Я скажу, — пошел на попятную старик. — Дело в том, что этот эльф перешел дорожку не только вам…

— Еще и вам?

— Его «следы» теперь долго будут мерещиться перед моими глазами…

Точнее лавочник не сказал, но спрашивать не было необходимости. И дураку понятно, что из-за Элора пострадал член его семьи, а может быть и не один. Никто из нас троих не стал тревожить уже почти зарубцевавшуюся рану в душе у бывшего воина…

— Помнится, еще несколько минут назад вы испытывали вселенский страх перед нашим другом, а теперь дарите ему оружие… Зачем? — все еще сомневался Рив.

— Я его и сейчас боюсь, — покосился он на довольного собой колдуна. — Но поймите, мне это нужно. Если бы наши дороги с «Ветром» никогда не пересекались, думаете, я бы отдал вам эти диски? Ни за что! Просто это выгодно прежде всего мне самому. Больше сказать не могу…

— Больше и не надо. Я вас прекрасно понял, — отозвался чародей.

— Пожалуйста, обещайте мне, что сделаете все возможное и невозможное, но найдете этого гада!

— И заплатим ему по всем счетам! — добавил, а заодно и подтвердил вампир.

Собравшись уходить, Лодаллес спросил:

— Как вас зовут?

— Фребер, — несколько удивленно ответил воин.

— Я вас отыщу. И верну ваш пода… то, что одолжил у вас, — Лод выделил слово «одолжил».

Подброшенная в воздух монета, снова сияя золотом (теперь уже навсегда), четко упала в автоматически подставленную ладонь «продавца».

Он что, и вправду собирается искать потом этого Фребера?!

Ну, дело его личное…

Сам пообещал. Никто его за язык не тянул.

34
{"b":"172014","o":1}