ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Но предложить свой план действий он не успел, наш наиосторожнейший Рив прервал беседу, указывая вперед.

— Ребят, посмотрите.

— Мать честная… — все, что смог произнести маг, увидев происходящее.

Я тоже выглянул. И, как оказалось, посмотреть было на что: мужички в бандитской одежде четко и оперативно… разбирали мост на ту сторону Кассии!

Идиоты…

Да с такой сноровкой, будто они только этим всю жизнь и занимались, и таким рвением, будто от этого зависели их жизни!

Уже через пару секунд мы поняли, что от наличия и целостности моста действительно зависело их пребывание на этом свете: по ту сторону реки приближалось темное пятно…

— Кто это? — спросил Рив, который плохо видел в сумраке дня.

— Кентавры, — процедил маг.

— Я ничего не понимаю. Откуда взялись эти твари? — подал голос я.

Паника приближалась к моему сознанию огромной волной, и я мертвой хваткой вцепился в кусок скалы. Однако следующая фраза вампира помогла выстроить преграду перед океаном эмоций, разбив ужас на мелкие осколки капель.

— А… — спокойно протянул он. — Раз так, тогда беспокоиться не о чем: сейчас кентавры вырежут этих проходимцев за нас. Нам остается лишь подождать, пока копытные не уйдут восвояси…

Напряжение спало даже с лица мага, но расслабляться было рано…

Как только вампир откинулся и прикрыл глаза в ожидании чуда, мы с Лодом заметили, что пятно монстров растет с непостижимой скоростью, заполоняя все вокруг. Куча… толпа… множество… нет, легион кентавров! Рассудок начал потихоньку поскрипывать, готовясь в любой момент покинуть тело.

— Посмотри лучше сюда, умник! — позвал Рива колдун.

Глаза клыкастого мгновенно округлились, затем он вскочил и кинулся к ксаркорнам. Я его уже не видел, так как не стал оборачиваться, а продолжал пораженно следить за действиями монстров. Те в свою очередь уже протягивали огромные бревна поперек Кассии! Дьявол! Какую силу надо иметь, что так сделать?! Припереть с собой несколько толстенных стволов поражающей длины, перекинуть их через реку! Мда… надо было сильно разозлить этих лесных стрелков на четырех ногах, чтобы вытащить их из своей Долины.

Пока я ужасался, полулюди-полукони своей третью благополучно перебрались на сей берег… Это было уже опасно, в том числе для нас… Почему? Потому что люди, не хотевшие расставаться с жизнями, кинулись бежать. В нашу сторону!

— Чего вы сидите?! — не своим голосом заорал вампир. — Пора собирать манатки и сматываться!

И не успев договорить последние слова, он подтвердил сказанное действиями: забросил собранные сумки на животных и сам вскочил в седло. Однако без нас не рванул, подождав ровно столько, сколько потребовалось, чтобы мы с магом все осознали и успели залезть на Рожена.

Крики, доносившиеся сзади, недвусмысленно говорили о приближении убегающих разбойников. А соответственно и кентавры могли быть на подходе. Надо было поторапливаться. Хоть сам ни разу до этого не видел этих созданий, слышал много рассказов про них. И ни в одном не отмечалась их доброжелательность… Каждый человек, который ведал мне историю про встречу с кентаврами, указывал на их невероятную воинственность, перекликающуюся с несговорчивостью, гордыней, отчужденностью от всего остального мира, упрямством… и ненавистью к простым людям. Чем уж они их обидели, не знает никто.

Риву удалось вырваться вперед, ведь Факел вез одного «пассажира». Где-то в сотне шагов от нас он притормозил и обернулся.

— Быстрее, Мей! Ты что, не можешь поторопить своего скакуна?! — возмутился вампир, когда мы его настигли.

— Не говори под руку, — рявкнул маг. — И так скачем, как только можем.

В эту же секунду мимо пробежал… нет, точнее будет «пролетел» мужичок, по всему виду один из разбойников, с огромными от ужаса глазами и душераздирающим криком…

Обогнать ксаркорна! Это же уму непостижимо! Вот сволочь!

От такой наглости Рожен вместе с Факелом на мгновение присели, что впоследствии сыграло решающую роль…

— А я что говорю! — довольно ухмыльнулся Рив, подгоняя притормозившее животное.

Но я Рожена подгонять не стал. Чувствовал, что он выжимает последние силы: отдохнуть-то после долгого путешествия так и не успели.

Гул сзади нарастал постепенно. Сначала просто какой-то фоновый шум, потом в течение нескольких минут этот звук вырос до приличного ора, что означало: толпа стрелков близко…

О том, чтобы достать свой арбалет, я не думал: у меня не хватит времени даже чтобы зарядить его, не то что прицелиться и выстрелить. Да и при таком количестве противника он будет бесполезен. Оставалось просто гнать ксаркорна и надеяться на удобный момент, когда можно будет оторваться, ну, или спрятаться в каком-нибудь закоулке.

Но, к счастью, ждать долго не пришлось: маг первым заметил щель в ближайшей скале.

— Туда, — скомандовал он.

Оспаривать не было времени, поэтому все ринулись в указанную сторону. При подъезде к месту оказалось, что это расщепление в камне. Небольшое, но, впрочем, достаточно удобное для укрытия.

Я возликовал. Осталось совсем ничего — и мы под защитой вековых лавовых гор! Однако моя радость не продлилась долго…

Толстая длинная стрела с жутким свистом пронеслась прямо перед носом животного и вонзилась в землю под копытами Рожена. Ксаркорн взбрыкнул от неожиданности, к чему мы с Лодом совершенно не были готовы… Не знаю, как там Лод, а я больно ударился.

Уже поднимаясь с земли, я краем глаза заметил встающего мага. Так с этим все в порядке.

Я было поднял голову, как что-то большое промелькнуло перед глазами, отправляя меня в темноту…

Возвращение сознания было довольно неприятным и болезненным. Лишь на короткое мгновение приоткрыв глаза, я сразу же крепко захлопнул веки. От яркого света… скорее всего, факела или костра глаза чуть не лопнули, а голова чуть не раскололась напополам. По крайней мере, именно таковыми были мои ощущения.

Ну, что ж, если осмотреться пока не удается, надо «ощупаться» — решил я. Первое, что я понял, это то, что руки связаны за спиной. Слегка пошевелив конечностями, подумал, что лучше бы я этого не делал, но остановить боль уже было нельзя. Затекшие члены начинали отходить и наливаться «свежей» кровью, что приводило к новым судорогам и волнам боли. Я стал быстро сжимать и разжимать пальцы рук — единственное, что мог на тот момент — дабы ускорить процесс. Через десяток минут, наконец-то, я мог почувствовать свое тело.

Я лежал прямо на траве, бок тоже затек, но перекатываться на другой пока не стал. Сзади слышалось тяжелое дыхание, прерывистое и неравномерное, что означало, что его хозяин не спит. Если этот кто-то, кто за мной следит, то пусть думает, что я еще не очнулся.

Сразу же проверил путы: веревки тугие и толстые. Человек такими не пользуется: неудобно вязать тонкие человеческие руки, — значит меня связали кентавры. И судя по сопению из-за спины, там сидит представитель именно этого народа. Немного пошевелив кистями из стороны в сторону, спрессовывая узлы, смог образовать небольшой клочок пространства. Я мог бы попробовать высвободиться таким образом, но рисковать не стал: во-первых, мое тело еще слабо, а во-вторых, я не знаю обстановки. Сначала надо дождаться удобного момента…

— Ты же сказала «Лягушка»?! — услышал я голос того, кто только что сопел.

— Ну, ладно-ладно! Спорить не буду, но припомню! — пригрозил кому-то голос. — А вот так «Цаплей» не хочешь!

Что-то знакомое… кажется, игра какая-то карточная. Не помню, как называется.

— У тебя есть «Желуди»?! — удивился сидящий за спиной. — Вот уж открытие, я думал, что они уже все вышли. Ну, ладно-ладно… А у меня есть «Кабан»!

Похоже это «ну, ладно-ладно» было излюбленной фразой говорившего. Также я заметил, что голос раздавался только один, тогда как беседовавших было двое (это я понял из разговора). Конечно, кентавр — а в том, что сзади меня именно он, сомневаться не приходилось — мог общаться сам с собой, но что-то с трудом верилось…

36
{"b":"172014","o":1}