ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Однако где его сделать, этот привал? Сплошной коридор из веток, листьев, стволов и тому подобного. Слишком узко для внепланового «пикника». Не на дороге же разваливаться: а если кто-то еще за нами идет?

Дальше размышлять не стал. Пока идти могу, пока силы не окончательно оставили меня, я молчал. Тем более, что остальные члены нашего небольшого отряда тоже не жаловались. Решил, что остановимся, как только эта идея приобретет массовый характер.

Еще через пару часов я откровенно стал завидовать самому маленькому участнику путешествия. Хорошо ей! Разлеглась на плече у вампира и сопит в обе дырочки! Кстати, а почему она вообще решила с нами идти? Ведь они с кентавром были лучшими друзьями. Надо будет поинтересоваться. Но не сейчас. Сейчас главное — не прослыть слабаком. Идти, идти и еще раз идти!

Иду… иду… иду… сколько часов еще иду, не знаю. Совершенно сбился со времени. Темно, как в преисподнии! Впереди идущие уже не разговаривают, и достаточно давно. Тоже устали.

С ксаркорнов слезли почти сразу, как вошли в Арку. Скорость нам здесь не нужна, а вскочить в седло всегда можно за доли секунды. Да и неудобно в таком узком пространстве ехать верхом, и еще ко всему прочему с нами девушка. Какой бы воительницей она не была, а все ж таки воспитание не позволяет. Предлагали ей сесть в седло, но мы же гордые! Это ниже нашего достоинства! До сих пор сам себе удивляюсь, как удержался и еще ничего не выдал ей по этому поводу.

Однако через несколько часов монотонного и нескончаемого пути я плюнул на такие вещи, как воспитание и неудобства, еще некоторое время назад имевшие первые места в моем личном списке важностей, и внаглую залез на Рожена. Обняв толстую шею своего питомца, я хотел было закрыть глаза и отдаться в плен ангельскому сну, но не тут-то было…

Вместо того, чтобы опустить веки, скрыв и так темное окружение под пеленой настоящей тьмы, невольно пришлось распахнуть глаза так, как только мог. А дело заключалось в том, что прямо по курсу нам открывалось нечто из ряда вон выходящее: вход в пещеру, где в небольшом отдалении горел свет! Он дрожал и колыхался, как на ветру… он был испуган, как юноша, только что познавший все прелести женского тела… он был… Да какая разница, каким он был?! Главное, что он вообще БЫЛ!

Я сразу догадался, что это костер. Такие смешанные чувства меня обуревали, что я невольно остановился, не зная, что мне делать дальше: поспешить на источник жизни или все-таки остеречься и не кидаться в омут с головой. Видимо похожее ощущение возникло у всех, так как и Ривент, и Арая тоже остановились в нерешительности.

— Демоны Семи Кругов! Я уж было подумал, что никогда больше не увижу «свет в конце тоннеля»! — выругался вампир.

— Но кто его разжег? — спросила неизвестно кого наемница.

— Я не знаю, кто мог разжечь в таком месте костер, но я уверен в другом: если мы тут так и будем стоять — мы никогда этого не узнаем, — резонно заметил я, но идти вперед не стал, решив сначала узнать мнение остального коллектива.

Коллектив в свою очередь промолчал, однако вампир не стал ждать команды и осторожно двинулся по направлению ко входу в пещеру. Продвигаясь бочком, прижимаясь к «стене», он продолжал бесшумное движение до тех пор, пока не достиг того положения, из которого было бы удобно подсмотреть за обитателями сего каменного помещения, оставаясь при этом незамеченным. Жестом он позвал нас к себе «на позицию», уже заглядывая внутрь. Когда я и Арая были рядом, вампир отодвинулся, предоставляя возможность всем воочию увидеть открывающуюся картинку.

Осторожно выглянув, я заметил двоих. Оба мужчины. Один сидел спиной к нам, а другого при свете огня можно было разглядеть достаточно хорошо. Это был вампир. Причем светлый. Светлых я уже несколько раз видел (на балах в родовом поместье Пристелс), потому лишь удивился его нахождению тут. Чего не скажешь о девушке. Ее восхищению не было предела. О да! Это, конечно, потрясающее зрелище: светлый вампир в свете пламени! Я уже говорил, что эти существа безгранично красивы, но именно этот мужчина был само совершенство. Если бы я уделял более внимания своей внешности, то мог бы и позавидовать. Но, честно говоря, мне было абсолютно все равно.

Белая челка одной длинной прядью падала набок, почти закрывая правый глаз, а коротко стриженый затылок говорили, что этот представитель рода вампиров состоял на службе у высших сил. Об этом же заявляли его нагрудник, меч и щит, в данный момент лежавшие рядом, и прочие латы, где герб Хозяйки Судьбы был выгравирован довольно крупно. Все его доспехи отличались какой-то… нереальностью, что ли… Одного мимолетного взгляда хватало, чтобы почувствовать, что их невозможно пробить имеющимся в этом мире оружием.

Второго же я разглядеть как следует не смог. Фигура мужчины выглядела темным контурным пятном, и лишь по массивным очертаниям мускулистой туши (по-другому назвать нельзя было никак) было понятно, что данная фигура принадлежит представителю мужской половины населения. Опытным взглядом я пытался отметить очертания оружия и защиты, но, как назло, не мог найти ничего подходящего, кроме одиноко валявшегося рядом небольшого щитка. Вновь пробежав глазами по очертаниям существа, отметил, что Шрон со своими мышцами тут отдыхает.

Теперь только я окинул весь «пейзаж» целиком на предмет выявления причины их присутствия в данном месте. Но ничего конкретного на ум не приходило. Они могли что-то охранять, но либо эта работа их не интересовала, либо эти типы были более чем уверены в своей силе и сноровке, раз оставили оружие на земле. А это было уже опасно. Либо они кого-то тут ждут… не нас ли?

Все, что я мог увидеть, я увидел, а потому отпрянул от наблюдательного поста, опускаясь наземь, дабы сплести все мысли и факты воедино. Арая в ответ на мои движения лишь устроилась поудобнее и продолжила наблюдение, с головой утопая в синих океанах глаз светлого вампира. Вот женщины! Надо следить за ней, а то еще ко всем чертям забудет о конспирации и выдаст всех нас разом.

— Что ты видел? — шепотом спросил Рив.

— Один — вампир, второй — так и не понял кто. Оружие лежит рядом — плохой признак, — ответил так же шепотом я.

— Мда… Неизвестно, чего от них можно ожидать, — согласился клыкастый. — Что делать-то?

— А вот дьявол его знает! — в сердцах ругнулся я и обхватил голову руками, запустив пальцы в волосы.

— Мальчики, какие-то проблемы? — почти в полный голос спросила опустившаяся на корточки наемница.

— Тише ты! — одновременно с Ривом цыкнул я. — Заметят ведь.

— А с чего вы взяли, что они до сих пор не заметили? — искренне удивилась она. — Видите, как они спокойно сидят, отложив мечи в стороны? Они абсолютно спокойны, а значит знают о нашем прибытии. Вы что, действительно полагаете, что можете перехитрить страж Хозяйки Судьбы?! — она переводила взгляд то на ошарашенного меня, то на такого же ошарашенного Рива. — Мальчики, вы слишком много на себя берете, — спокойно, но с тенью усмешки констатировала она. — Посмотрите на них! Да они ведь нас ждут! Неужели, вы этого не поняли?! Если бы они хотели нас убить или скрутить, то уже давно бы это сделали! — уперев руки в бока, закончила Арая.

В принципе, возразить было нечего.

Она права.

Мы ведь оба с Ривом отметили их принадлежность к свите Хозяйки, но как-то не додумались, что кроме доспехов от самой Судьбы могут быть и другие способности. В любом случае, напугать их, а тем более победить нам не по силам.

Даже если ни один из воинов не знает о нашем присутствии, у нас только один выход — поднять свои мягкие места и попробовать «сдаться по-хорошему». Так безопаснее.

Обсудив такой вариант действий с остальными членами отряда (в том числе с проснувшейся Лао), я прошел через дорогу и взял под уздцы Рожена и Факела. Там, где мы их оставили, уже была примята травка: бедные животные все это время от скуки топтались на месте, не решаясь своевольно куда-либо отойти. Зато стоило мне лишь дотронуться до уздечки своего ксаркорна, как он всхрапнул от радости и с огромным удовольствием последовал за мной, дабы хоть немного размять ноги.

49
{"b":"172014","o":1}