ЛитМир - Электронная Библиотека

– Вы удостоились великой чести, – без малейшего сомнения в голосе вымолвил старик. – Но времени для радости нет. Раз обряд выполнен, значит…

– Война между Светом и Тьмой началась, – догадался Тино.

– Да, – подтвердил Аргус. – Теперь ответственность за судьбу мироздания ложится на ваши плечи. Победа или смерть! Другого исхода в борьбе Добра и Зла не бывает. И уже сегодня группа покинет мою скромную обитель. Чаще выигрывает тот, кто первым делает ход.

– В чем заключается наша миссия? – удивленно спросил Храбров. – Как происходит война? Что мы должны предпринять?

– Не знаю, – честно признался тасконец. – Моя задача подготовить бойцов к решающему сражению. По мере своих скромных способностей я с ней справился. Дальнейший ход событий мне неизвестен. Инициатива полностью переходит к вам.

– Невероятно! – выкрикнул Воржиха. – Нас объявляют воинами Света и тут же умывают руки. А где спрашивается, мы должны искать врагов?

– Не волнуйся, – усмехнулся Аято. – Они тебя сами найдут. Лично меня беспокоит другое: как, находясь на Тасконе, группа может повлиять на ситуацию в космосе? Ведь насколько я понимаю, этим сектором сейчас безраздельно владеет Алан. Только Великий Координатор в состоянии защитить системы Сириуса и Солнца от внешнего вторжения…

– Не совсем так, – возразил старец. – Я рассказал вам о наиболее вероятном развитии событий. Но сейчас все изменилось. Воины Тьмы могут спровоцировать нападение самого Алана на Землю. Когда они полностью овладеют планетой, битва закончится. Власть во вселенной захватит Зло, а Добро переместится в дальние миры.

– И что же тогда произойдет? – поинтересовался Белаун.

– Страшный суд, – ответил Байлот, – только править на нем будет не бог, а дьявол. На всех планетах начнется вакханалия сил Тьмы. Прольются реки крови, запылают поля и леса, города превратятся в руины. Хрупкая нить человеческой расы оборвется навсегда. Это не мои слова. Так гласит древняя легенда, проверять которую, думаю, вряд ли стоит.

– Значит, мы должны любой ценой проникнуть на Алан и уничтожить правителя, – задумчиво вымолвил де Креньян. – Звучит заманчиво, но очень напоминает бред сумасшедшего. В предстоящей схватке у нас нет ни единого шанса на успех.

– Не согласен, – покачал головой Аргус. – Вы пока просто не осознаете свою силу. А она огромна. В этой войне нет ничего невозможного. Главное верить в победу и драться до конца.

– Но и противник не слаб, – вставил самурай.

– Совершенно верно, – проговорил оливиец, – недооценивать врага нельзя. Расплата последует незамедлительно. Воины Зла способны в любой момент изменить ход самого блестящего сражения. Что же касается дальнейших действий…

Старик на мгновение замолчал.

– Могу лишь дать совет: попытайтесь найти «Ковчег». Наши покровители не указали путь, значит, они считают, что мы движемся в правильном направлении.

– Но где его искать? – произнес Дойл. – На Оливии?

– Здесь корабля нет, – с улыбкой сказал тасконец. – Я уже говорил, хранители владеют лишь частью тайны. Жрецы этого материка знали секретные коды входов. Их три… Ни одна дверь не откроется без набора шифра. Любая попытка взлома приведет в действие специальную систему защиты. И поверьте, она довольно эффективна.

– Мы узнаем коды? – спросил Жак.

– Конечно, – кивнул головой старик. – Вы сюда и пришли за ними. Обучение лишь часть общего плана сил Света. Три маленьких коротких слова. Первое «АТЛАНТ», второе – «БЕЗДНА», третье – «КОВЧЕГ». Как видите все достаточно просто. Хотя значение первого мне непонятно. Но помните, коды должны быть набраны только в такой последовательности.

– А противник знает о космическом корабле? – поинтересовался Стюарт.

– Не исключено, – ответил Аргус, – если произойдет утечка информации, враг попытается опередить отряд. Завладев сверхновыми технологиями, он станет еще сильнее. Если кто-то из вас окажется в безвыходной ситуации, лучше убейте себя. Пытки будут ужасны.

Чтобы получить доступ к нашим секретам Тьма готова на все.

– Приятная перспектива, – усмехнулся Крис. – Мы еще не успели выступить, а с нас уже хотят содрать шкуру. По-моему, это несправедливо. Предлагаю, изменить действующие правила.

– Не зубоскаль, – оборвал Саттона Аято. – Дело серьезное. Нам доверили важные сведения, и малейшая ошибка приведет к гибели миллиардов людей. Эта война не на жизнь, а на смерть. Пленных в ней не берут.

– Звучит красиво, – вмешался властелин. – Но меня раздражает отметина на моей груди. Что она означает? Как с ней теперь ходить?

– Придется носить одежду, Карс, – проговорил Байлот. – Видеть знак никто не должен. Иначе воины Тьмы слишком быстро тебя обнаружат. Сила группы в сохранении тайны. Зло будет искать своих противников в высших кругах Алана и Тасконы, не обращая внимания на незначительные фигуры. Великолепный шанс для захвата власти. Нужно лишь нанести неожиданный и неотразимый удар.

Сделав небольшую паузу, старик продолжил:

– Смысл кольца – в единстве душ. Каждый из воинов Света связан друг с другом незримой нитью. Если кто-то из друзей ранен, попал в плен, или…погиб, все тотчас узнают об этом, где бы ни находились. Теперь вы единый организм и потерю каждого члена будете переживать очень болезненно.

Солдаты невольно переглянулись. Подобного откровения никто не ожидал. Только сейчас многие осознали, что ритуал посвящения был не просто сном. Он имел глубокий, далеко идущий смысл.

– У меня есть важный вопрос, – протиснулся вперед Вацлав. – Я глубоко верю в господа нашего, Иисуса Христа. Ничто не может поколебать мои убеждения.

Но у меня масса грехов. Убийства людей, прелюбодейство, чревоугодие… Список, к сожалению, длинный. После смерти я наверняка попаду в ад…

– Вряд ли, – возразил Аргус. – Этой ночью воины Света очистились от скверны. Мало того, что бы вы теперь ни делали, Тьма не имеет на ваши души никаких прав. Рай в потустороннем мире не гарантирую, но и ада не будет…

– Постой! – воскликнул Стюарт. – Мы же не монахи! Не праведники! У каждого масса сокровенных желаний. Вино, женщины, развлечения…Я не собираюсь гоняться за призраками с крестом в руке всю оставшуюся жизнь. Так не долго и свихнуться.

– Именно об этом я и говорю, – спокойно вымолвил тасконец. – Все будущие грехи уже прощены. Чтобы вести войну не надо соблюдать слишком много правил. Иначе поражения не избежать. Берегите людей, защищайте слабых, уважайте сильных и смелых. Одним словом, живите так, как жили до прихода на мой скит. Если ваше поведение будет чересчур бросаться в глаза, то сразу привлечет внимание врага. Любите женщин, пейте вино и безжалостно истребляйте мерзавцев и подлецов. Убивая приверженцев Тьмы, вы вершите Добро. Звучит как парадокс, но он имеет право на существование.

– Такой подход значительно облегчает дело, – выдохнул шотландец. – Я обычный человек, солдат, у меня есть свои слабости. Умереть за Родину, помочь товарищу, спасти женщину или ребенка – пожалуйста. Петь же псалмы и заниматься самобичеванием – увольте…

Старик явно устал. И хотя стимулятор был довольно сильным, срок его действия истекал. Байлот слушал воинов, закрыв глаза. Линда с тревогой посмотрела на Храброва и Аято. Ее волнение не ускользнуло от

Аргуса. На лице оливийца появилась снисходительная улыбка.

– Не волнуйтесь за меня, – произнес он. – Скоро придут Холс и Дарл. Два дня отдыха и я снова буду на ногах. Ваши проблемы сейчас гораздо важнее. Поэтому спрашивайте, если что-то не понятно. Другой возможности не будет.

– Хорошо, – согласился русич. – Каково основное правило достижения победы? Как мы узнаем, что добились ее?

– Все очень просто, – ответил старец. – Уничтожьте двенадцать воинов Тьмы, отведите угрозу от Земли, и спите спокойно. Но если хоть один враг уцелел, битва между Добром и Злом не прекратится.

– По-моему, это не честные условия, – возмутился Саттон. – Противнику для победы достаточно захватить маленькую варварскую планету, а нам необходимо отловить всех мерзавцев до единого. Учитывая, что их миллионы Наша задача невыполнима.

4
{"b":"1721","o":1}