ЛитМир - Электронная Библиотека

Была еще одна причина. Подземный Бам-бей являлся наглядным примером настоящего духа бизнеса. Бизнеса без границ и препятствий. Тотализатор на боях с реальными, не бутафорскими мутантами давал миллиардные прибыли, и эти деньги, в большинстве своем, оседали там, в большом мире, за границами Ареала. Подпольная трансляция боев на Арене Смерти шла по Интернету на весь мир. Сменные хозяева Белого дома давно могли бы перекрыть канал, но не делали этого.

Арена Смерти культивировала не только смертельную опасность, но и денежную прибыль, и, несмотря на то, что гладиаторы часто гибли на потеху публике, желающих испытать свою судьбу всегда прибывало с избытком. Миллионы зрителей, искренне полагавших себя нормальными людьми, участвовали в тотализаторе по всему миру, надежно обеспечивая финансовую сторону вопроса. Любой так называемый нормальный, имея осведомленного проводника-деграданта, мог попасть в Бам-бей и принять участие в кровавых боях. Победивший гладиатор, конечно, получал огромный приз, к тому же на Арене Смерти существовало одно правило. Его, скорей всего, придумали для выжимания восторга у глупых болельщиков, но именно оно приоткрывало нам необходимую лазейку. Выход из сложившейся ситуации.

Особое правило пафосно называлось Железным Доводом Бам-бея. Всякий, кто отваживался выйти на бой с противником «другой весовой категории» и победить его, мог просить бонусную награду у Короля Детей Ареала. Сокровищница повелителя Бам-бея ломилась от всевозможных предметов силы.

Но деньги и другие сокровища Короля нас не интересовали. Только собственные сверхвозможности самозваного Монарха Выродков. Этот монструозный деятель, среди прочего, обладал способностью открывать телепорты для прохода в любую точку Ареала. Так что неожиданное предложение Пабло было не лишено смысла. Далеко не! Хотя, с другой стороны, соваться большой группой в подземный город было слишком рискованно, но самое главное, как найти вход в подземный Бам-бей? Это было главной тактической проблемой.

Я знал, что в подземный город ведет множество ходов и тоннелей, но в данный текущий момент — открытыми бывают только несколько штук из них. Чертовы выродки-телекинетики надежно, хрен-пройдешь, заваливали камнями остальные проходы. Раз в три дня схема входов менялась, нужные тоннели расчищались, а открытые заваливались снова. И так происходило постоянно, но мы, не зная, какой вход и где открыт, можем петлять в окрестностях Бам-бея несколько недель.

Нам нужен осведомленный проводник, знающий карту входов и способный ментально связаться с охраной внутри, чтобы получить информацию, к которому из городских «ворот» подкатывать. Я знал, такие выродки есть, они водят в Бам-бей ненормальных «нормальных», которые насмотрелись боев, сидя на диване у проекционного экрана, и сдуру решили «проучаствовать». А еще можно спросить у бам-бейца, совсем недавно покинувшего пределы родного города. Только где ж его взять-то, «коренного» жителя мегаполиса выродков…

— Эй, дозорный, — вернул меня к действительности неожиданно вышедший на связь полковник Вильсон. — Там с северо-запада сейчас наши нарисуются, смотри не перестреляй их ненароком. Бойцов трое, и с ними пленный выродок.

— Понял, — коротко ответил я полковнику.

Пленный мутант, это и есть необходимый ключ. Если он имеет отношение к городу. Этот вывод напрашивался сам собой, и в подтверждение правильности моих мыслей Лучник с Бедламом появились в пределах досягаемости сканера.

О том, что именно они останутся в живых, я обоснованно подозревал, а вот третий удивил меня. Это был тот самый армейский джампер Декс, который дрых как медведь зимой, давил массу тогда на койке рядом со мной, делая вид, что смотрит инф-очки. Да, парень явно отмечен удачей Ареала, и к нему надо бы получше присмотреться. В Ареале выражение «Сильно везет» имеет буквальный смысл.

— Полковник прислал меня сменить тебя на посту. — На крыше появился Питбуль, наш здоровяк-патрульный. Я с облегчением сменился и ссыпался с крыши вниз встречать прибывших.

Спустившись на первый этаж, я нашел полковника Вильсона, беседующего с моими соотечественниками в большой комнате, служившей когда-то столовой. Несмотря на разруху, огромный дубовый стол уцелел, и все присутствующие склонились над картой, раскатанной на нем. Четыре на четыре фута лист «электронной бумаги», подключенный сейчас к наручной персоналке командира, в сложенном виде умещался в карман и становился экраном, когда к нему подключали комп.

— …Нам не пройти севернее, — рассуждал Лучник, мой коллега-проводник, когда я вошел.

— А вот и виновник торжества решил составить нам компанию, — весело поприветствовал меня Балантай на родном языке. — Ты в курсе, Артурчик, что сейчас твоя личность, без тени сомнения, является самой разыскиваемой в Ареале. К примеру, тот же Черный Директор башляет за твою шкуру большие бабки!

— Моя шкура уже продана, а нам нужно в Бам-бей, — вместо объяснений просто сказал я.

— С какого перепугу нас туда потянуло? — явно не понял меня полковник Вильсон.

— Нам нужен телепорт, — пояснил я полковнику. — Я пройду Арену Смерти и воспользуюсь Железным Доводом Бам-бея. Король, по моей просьбе, обязан исполнить любое желание, доступное его возможностям. Значит, он должен всех нас телепортировать, куда укажем. В общем, это лучший вариант, к тому же все произойдет быстро, без шума и лишней возни. Кто бы за нами ни гонялся, он не обгонит телепорт.

Воцарилась тишина. Все обдумывали мое предложение.

— Довольно смелое решение, — нарушил тишину Лучник, — но мне нравится.

— В Бам-бей так в Бам-бей, — в свою очередь одобрил идею Балантай. Сразу видно, русские. Нам только дай повод покуражиться!

— Нужно узнать у вашего пленного, какой проход в подземный город сейчас открыт, — подхватил я инициативу на горячем. — Надеюсь, он окажется бам-бейцем. Иначе придется спешно искать другого языка.

— Это я беру на себя, — усмехнулся Лучник, — наш абнормальный друг расстроился из-за потери своего безголового великана, и с ним надо бы помягче.

— В смысле? — не понял я.

— Да мы ехали сюда на бэркере, — все так же по-русски ответил вместо Лучника Балантай, — но на подходе напоролись на противотанковую мину. Бэркера пришлось добить, ну и Наездник соответственно сильно расстроился.

— Да вы с ума сошли, — наконец-то пришел в себя полковник Вильсон, — какой Бам-бей, нас там всех сожрут к чертовой матери!

— Не есть факт, полковник. Мы сильный мужчины, бить выродки уметь, — сказал Балантай. Его ломаные английские слова слушались забавно, хотя выговор как таковой был вполне «оксфордский», и фразы он строил на удивление по правилам. Но вот слова почему-то употреблял только в основной форме, будто понятия не имел о склонениях, падежах, суффиксах, префиксах и прочих нюансах грамматики. Странно, не первый год в Америке, мог бы уж подучиться.

Или это он играет в ломаные слова, утрированно изображает иностранца, прикалывается таким образом? С него станется хитрым способом выражать издевку над америкосами. Интересно, а кем он был прежде, до того как появиться в приграничье с пикапом «балантайна»? Эх, не успел наш полковник досье на эту парочку нарыть…

— Сначала мы попробуем пройти севернее, — четко подвел черту Вильсон, — а если не пройдем, тогда и вернемся к этому разговору.

— Хорошо, но пленного выродка все равно придется взять с собой, — ответил за всех Лучник.

— Вы за него и отвечаете, — коротко согласился полковник и объявил в режиме конференции общий сбор через пять минут.

Вскоре наша пополненная тремя бойцами, объединенная диверсионная группа ушла прямым курсом на цель, в северном направлении. На востоке рассветало, а я чувствовал, что мы сейчас совершаем глупость. Нам нужно в другую сторону, и это я знал точно.

— Послушай, Лучник, ты бы все-таки расспросил своего деграданта, что к чему, — попросил я по-русски, поравнявшись с коллегой, конвоирующим понурого, убитого горем пленного.

— Я уже сделал это, — ответил земляк, — и наш пленный готов отвести нас к тайному проходу в подземный город, при условии, что мы отпустим его с миром.

49
{"b":"172129","o":1}