ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Медлить больше было нельзя. Шум, поднятый борьбой, без сомнения услышали внизу. Я подскочил к окну, открыл створки рамы. В последний момент оглянулся. Сакумаса лежал без сознания, в луже крови. Рядом догорали остатки кресел. Чувство сожаления шевельнулось в душе, но предаваться самотерзанию было некогда, и я быстро вскочил на подоконник.

Сад и парк в рассеянном свете высокой луны казались пустынными, призрачными и не реальными, словно это была только театральная декорация. Справа, на стене, металлическая лестница вела на крышу дома.

Я ухватился за нижнюю ступеньку и стал взбираться наверх. Внизу, где-то в стороне послышались громкие голоса, топот шагов. Тут же из-за угла дома выскочили несколько вооруженных человек, увидели меня и бросились к лестнице.

Быстро подтянувшись на последней ступеньке, я оказался на плоской крыше виллы.

— Спокойно! Не двигаться!

Я резко обернулся: в десяти шагах от меня стоит человек. Одной рукой он держится за оградительный барьер, другая с самого начала направила на меня излучатель. На человеке — черный спортивный костюм и легкие туфли.

Приглядевшись, я узнал в нем одного из помощников Сакумасы.

— К твоему счастью, — покачал головой охранник, — ты еще можешь понадобиться хозяину. А то бы… — Он угрожающе поднял излучатель, и у меня не осталось ни малейших сомнений в грозившей мне участи.

— Иди вперед! Только без шуток! — скомандовал охранник.

Я был безоружен, и мне пришлось подчиниться. «Если он нажмет кнопку, от меня останется обгоревшая головешка», — мелькнуло в голове.

Уже в двух шагах от него я неожиданно упал и, перекатившись по крыше, тут же вскочил, оказавшись за спиной охранника. Он опоздал на какую-то долю секунды: луч излучателя, мелькнув над моей головой, с треском ударил в ствол стоящего у дома дерева, воспламенив его крону. Все остальное произошло за считанные секунды: удар, подсечка, и я оглушил охранника рукояткой излучателя.

Разбежавшись, я прыгнул с крыши прямо на ветви одного из высоких деревьев; повис на толстом суку и спрыгнул прямо на землю, но не удержался на ногах и упал, больно ударившись коленом.

На веранде виллы царила суматоха. Гости, испуганные стрельбой, сбились у ступеней лестницы плотной толпой. Садор, яростно размахивая руками, кричал на охранников, пиная их ногами. На мгновение в пятне света около веранды показалась Кунти. Она попыталась успокоить своего отца, но он грубо отмахнулся от нее. Девушка отошла в сторону, пристально всматриваясь в темноту сада за освещенной площадкой…

Мысленно простившись с ней, я откатился к густому кустарнику; вскочил на ноги и, продираясь сквозь колючки, побежал в глубь парка.

Ветки низкорослых деревьев больно хлестали по лицу, но я не обращал на это внимания, в стремительном беге пытаясь уйти от погони. За моей спиной уже слышался топот шагов и громкие крики моих преследователей — меня догоняли.

Наконец заросли кончились, и я оказался на обширной поляне, окруженной со всех сторон плотной стеной цветущего кустарника. Душный аромат цветов, висевший в воздухе, ударил в лицо, и на мгновение я задохнулся; остановился, переводя дыхание.

В это время из-за деревьев выбежали трое охранников в черном. Со своего места я видел только их абрисы в скудном сером свете луны. Заметив меня, они бросились мне наперерез.

Выхватив излучатель, я, не целясь, выстрелил поверх стоявших на краю опушки деревьев. Ослепительный луч огня разрезал темноту, на мгновение осветив поляну. Несколько пылающих стволов с треском упали на землю, преграждая путь моим преследователям.

Продолжая сжимать в руке излучатель, я стоял в напряжении, ожидая нападения. Что-то черное и бесформенное, объятое огнем, с ужасными воплями метнулось в темноту, упало в траву на краю поляны. Вздрогнув, я отступил на несколько шагов назад, и в это время со стоявшего рядом дерева спрыгнул человек.

Его появление было для меня полнейшей неожиданностью. Воспользовавшись этим, охранник перешел в наступление. Ловко выбив из моих рук оружие, он высоко выпрыгнул вверх с громким боевым кличем, собираясь нанести мне сокрушительный удар ногой.

Я отлетел в сторону, чувствуя давящую боль в легких. Оскалив зубы, охранник кинулся на меня, но я уже вскочил на ноги. Перехватив его руку, я молниеносно провел его по дуге в направлении движения, а затем резко рванул в другую сторону, заламывая его руку назад. Ликтор подлетел в воздух, словно подброшенный невидимой силой, и грузно упал на спину. Не дав ему опомниться, я оглушил его мощным ударом в челюсть.

Подхватив излучатель, я поспешил покинуть поляну, пока сюда не подоспели остальные охранники. Сейчас необходимо было как можно скорее добраться до машины. Хотя я смутно представлял себе свои дальнейшие действия, инстинкт самосохранения гнал меня из этого сада, где меня поджидала смерть.

Не обращая внимания на все возрастающую боль в правом боку (у меня, по-видимому, было сломано ребро), я стремительно бежал навстречу луне, мерцавшей среди кривых ветвей, пока, наконец, не достиг высокой каменной ограды. С разбега перемахнул через трехметровую стену и оказался в ночном лесу.

Темные стволы толпились вокруг меня молчаливыми гигантами; ночная мгла вилась вокруг них, сгущаясь в глубине леса непроницаемым мраком, с которым были не в силах бороться тусклые звезды, мерцавшие в чернеющем над головой небе.

Я взглянул на пеленгатор — до магнитора, оставленного для меня Кунти, около ста метров. Хорошо. Только бы успеть!

Я пошел вглубь леса, прорываясь сквозь заросли, обламывая ветки. Время от времени сверялся с датчиком — поле магнитора там же, где и было. Миновав кусты, я оказался на поляне и почти сразу же увидел машину — она стояла метрах в десяти от меня, укрытая в густых зарослях колючего кустарника. Забравшись в кабину, я включил приборы и магнитный активатор; поднял аппарат над землей.

До Магистрали я добирался не больше получаса. Мелькнули, сливаясь, верхушки деревьев, звезды пронзили высокое, чернеющее небо призрачными стрелами, и мой магнитор завис над оживленной дорогой, ведшей в столицу.

Я выключил управляющее поле — магнитор мягко опустился на пыльную обочину. Голубые огни встречных машин слепили глаза. Сердце бешено колотилось в груди. Я оперся локтями о приборную доску и закрыл глаза. На секунду перед моим мысленным взором возникло взволнованное лицо Кунти, каким я увидел его в последний момент… Ждать помощи больше было неоткуда, а мне сейчас так нужна была чья-нибудь поддержка или подсказка… хотя бы подсказка! Ведь я совершенно не представлял, как действовать дальше, как покинуть Сообщество и доставить добытые сведения на Землю…

Я снова взглянул на дорогу. Надо собраться, собраться и оставаться спокойным и, прежде всего, выполнить приказ Громова! Идти на встречу с резидентом самому теперь нельзя, это ясно. После всего случившегося на вилле Садора, меня наверняка будут искать по всей планете… если уже не ищут.

Я взглянул на часы: до рассвета остается два часа. А сколько у меня времени?.. И того меньше! Отсидеться где-нибудь, переждать, пока все утихнет? Так нет же, не утихнет, не уляжется само собой! Меня загонят в ловушку, как зверя, и тогда все пропало. Что я могу на чужой планете, среди чужих людей? «Мстители», возможно, могли бы помочь мне на время укрыться, но все, кого я знаю, убиты или арестованы. Ведь Кунти успела познакомить меня лишь с небольшой группой повстанцев. Конечно, есть и другие, но где и как их искать?.. Нет, это не выход из положения.

Представляю, как отреагируют в правительстве Сообщества, когда узнают о пропаже секретных документов государственной важности! Вся полиция и служба безопасности будут подняты на ноги… или уже подняты… Хотя, что это я? Нет, Садор не решится сразу же сообщить о пропаже и случившемся, это не в его интересах. Как он все представит? Знакомый дочери выкрадывает данные о секретном оружии из его личного сейфа, будучи приглашенным на семейное торжество, да еще и при помощи родной дочери? Если об этом узнают в правительстве, то для Садора это будет полным крахом.

41
{"b":"172183","o":1}