ЛитМир - Электронная Библиотека

Я аккуратно взял пинцетом со стола крохотную, не больше ногтя, голубоватую стрелу с заостренным, как у старинного гарпуна, концом.

- Такая вот стрела, начиненная ядом, - прокомментировал врач, - попадая в тело человека, вызывает мгновенный паралич сердечной мышцы и через два часа полностью растворяется, не оставляя никаких следов. Поэтому обнаружить истинную причину смерти после такого ранения практически невозможно. Только благодаря чистой случайности, осматривая одежду убитого, мне удалось найти в одной из пуговиц это смертоносное оружие. Случай - воистину великая вещь! Не застрянь эта стрела в одежде Бертона и не сохранись там благодаря сильному холоду, в котором находилось тело продолжительное время, мы с вами так ничего и не узнали бы об этом убийстве.

Врач задумчиво посмотрел в окно. Затем добавил:

- Я отправил эту стрелу на экспертизу. Все подтвердилось: и наличие яда, и растворяющийся в активной среде материал, из которого она изготовлена. Кстати, яд этот растительного происхождения, и явно не земного или террианского.

Некоторое время мы сидели молча. Врач, легонько постукивая пальцами по крышке стола, рассматривал далекие облака, плывшие над гладью моря и таявшие где-то за восточным горизонтом. Он щурился на ярком солнце, и было видно, как ему приятно солнечное тепло. А у меня в голове мысли проносились с ураганной быстротой.

- Дам вам один совет, если позволите, - сказал вдруг мой собеседник. - Опасайтесь человека, совершившего это убийство. Это очень опасный человек!

Я посмотрел ему в глаза.

- Доктор! Его нужно еще найти!

- Да, конечно, - согласился он. - Я не могу давать вам в этом деле советов, но таких людей нужно искать не там, где мы думаем. Оглянитесь вокруг. Не исключено, что он где-то рядом, а вы даже не подозреваете о его существовании. Когда вам станет это ясно, как "инь" и "ян"21 , именно тогда вы поймаете его... или ее.

- Спасибо, доктор!

Совершенно разбитый, я попрощался с ним и вышел. День клонился к концу. Я окинул взглядом маленькие аккуратные домики лагеря, крыши которых были выкрашены в яркие желтые и оранжевые цвета, и побрел к зданию Базы.

Своих товарищей я застал здесь же, в библиотеке. Судя по всему, их отношения в этот момент вновь обострились, и я даже пожалел, что помешал им своим появлением. Ли стояла, глядя в окно, спиной к Роману, который сидел в кресле с довольно жалким видом и что-то объяснял ей. Я не расслышал, что именно, потому что при моем появлении Сарко сразу же замолчал и встал мне навстречу. Ли тоже обернулась, явно обрадованная моим приходом.

- Ну как дела? - поинтересовался Роман. - Что-то у тебя слишком хмурый вид? Узнал что-нибудь?

- Ничего нового.

Я посмотрел ему в глаза, устало опустился в кресло. Почему-то сейчас мне вспомнился совет врача, и я сказал неправду.

- Совсем ничего? - Роман внимательно смотрел мне в глаза. - Вид у тебя неважный.

- Врачи сделали все, что могли, но труп слишком сильно изувечен. Единственное, что удалось установить, это то, что смерть наступила от паралича сердца, видимо, вызванного падением с большой высоты. Скорее всего, этот человек выпал из гравиплана и упал на камни.

Роман задумчиво почесал в затылке.

- Нет, Сид. Что-то здесь не так. Ведь человек этот явно с Южно го материка. Как он мог оказаться там, в Стране Вечной Тени?

- Возможно, все произошло во время исследовательского облета северного полюса Терры. Несчастный случай или что-то в этом роде, - пожал я плечами.

- Ну, не знаю... Может быть, - сказал Роман и сел в кресло напротив.

- Тогда не было никаких облетов Страны Вечной Тени! - медленно, словно размышляя, сказала Ли, стоявшая у окна.

Я быстро посмотрел на нее. Откуда ей известно о времени гибели Бертона? Ведь я ни словом не обмолвился об этом с ними.

- Когда тогда? - сдавленным голосом спросил я, не сводя с нее глаз.

Ли вздрогнула. На секунду на ее лице появилось легкое замешательство.

- Ну, когда погиб этот человек... - проговорила она, растерянно улыбнувшись.

- Извини, но я не понимаю тебя!

- Я просто хотела сказать, что вряд ли этот человек совершал облет Страны Вечной Тени в одиночку, - совладав с собой, ответила девушка. -Такой полет сопряжен с большим риском. Но почему ему никто не помог?

- Что ты думаешь делать дальше? - спросил меня Роман.

Мне показалось, что он не хочет, чтобы я расспрашивал Ли. Но почему?

- Думаю, нужно искать того странного типа, которого видела в джунглях Ли и который напал на тебя, - меняя тему разговора, ответил я.

- Да, но каким образом? - удивился Сарко.

- Есть у меня один план, - сказал я, устало откинувшись в кресле.

- Поделись.

- Хочу облететь джунгли на гравиплане с термографом. Возможно, так нам удастся отыскать этого таинственного незнакомца. Надежда, конечно, слабая, но все же есть.

- Да, но ведь это же колоссальная работа! - воскликнул Роман и озабоченно почесал в затылке.

- Работа большая, не спорю, - согласился я. - Но ты мне в этом поможешь, надеюсь?

- Разумеется! О чем разговор, Сид? Мог бы и не спрашивать! В любом деле я с тобой. Можешь на меня положиться.

- Значит, договорились?

Я встал, направляясь к выходу.

- Ты уходишь? - спросил Роман.

- Пойду пройдусь немного. Что-то голова раскалывается! Подышу свежим воздухом на побережье.

Я вышел в коридор. С минуту постоял около двери, прислушиваясь. Судя по всему, Сарко подошел к двери, спросил, обращаясь к Ли:

- Как ты думаешь, Сид догадывается о чем-нибудь?

- Не знаю, - в голосе девушки прозвучало легкое раздражение. - У меня сейчас совсем другое на уме!.. Да и у него тоже.

Я вышел из здания и быстро пошел по направлению к госпиталю. Того самого врача, с которым я беседовал полчаса назад, я там не застал. Мне сказали, что он ушел отдыхать к себе в домик. Отыскать нужный коттедж мне не составило особого труда. Такой же, как и все остальные, просторный, с плоской ярко-оранжевой крышей, он приютился среди цветущего кустарника в ряду других коттеджей Базы под номером шестьдесят три.

Взбежав по ступенькам лестницы на открытую веранду, я постучал в стеклянную дверь. Доктор, в золотистом купальном халате и босой, сидел в кресле-качалке, стилизованном под старину, и задумчиво смотрел на простирающиеся у подножья крутого скалистого склона морские дали. Время от времени он отпивал сок из высокого стеклянного бокала, и опаловая жидкость вспыхивала в лучах закатного солнца багровыми переливами.

В комнате было прохладно и тихо. Сквозь распахнутые окна внутрь врывались порывы морского ветра и приводили в движение легкие занавеси.

- А, это опять вы? - заметив меня, спокойно сказал врач, словно ждал моего прихода. -Я вижу, у вас сегодня неспокойный день? Что-нибудь случилось?

- Я хотел задать вам еще один вопрос, доктор, - переводя дыхание, сказал я.

- Вы проходите, проходите! - Он указал мне на кресло-качалку рядом с собой. -Что вы там, в дверях стоите? Садитесь вот здесь. Поверьте, это очень удобно!

Я сел в кресло. Старинная, прекрасно сработанная вещь. Такие я видел только в музеях. Интересно, откуда они у него?

- Хотите сока? Когда я устаю или перенервничаю, всегда пью сок гуаго. Это местный плод. Знаете? Очень сочный и очень полезный, как оказалось. Выпьете со мной?

- Пожалуй, - согласился я.

Врач на минуту вышел из комнаты и вернулся с другим бокалом, наполненным опаловой жидкостью. Протянул его мне. Я принял бокал из его рук и залпом выпил содержимое. Сок действительно оказался приятного сладковатого, немного пряного вкуса. Я перевел дух и посмотрел на своего собеседника.

- Скажите, доктор, вы говорили кому-нибудь еще о результатах экспертизы тела Бертона?

- Говорил, - подтвердил он так же спокойно.

- Кому?

55
{"b":"172184","o":1}