ЛитМир - Электронная Библиотека

- Одной девушке. Кажется, она тоже работает в Биологической защите. Во всяком случае, на ней была ваша униформа. Вот только не припомню ее имени...

- Ли Лин?

- Да, верно! Это была она. Такая милая и маленькая.

- Она сама просила вас об этом?

- Ну, разумеется! Она пришла в госпиталь рано утром, примерно в шесть. Как раз незадолго до вас. Спросила у меня о результатах сканирования тела, поступившего к нам вчера.

- И вы рассказали ей о времени смерти Бертона?

- Я не видел причин скрывать этого, - врач пожал плечами. - Она же ваша сотрудница!

- А от чего умер Бертон, вы ей тоже сказали?

- Да. Правда, она меня об этом не спрашивала, но я подробно ей все объяснил, как и вам.

Он замолчал, глядя на меня. Спросил:

- Этого не стоило делать? Что-нибудь случилось?

- Нет, нет! Все в порядке. А больше никто не интересовался результатами обследования тела Бертона?

- Нет. Больше никто.

- Тогда у меня будет к вам большая просьба.

- Да, пожалуйста.

- Если вдруг кто-нибудь еще будет проявлять интерес к этой смерти, скажите ему, что Бертон погиб от паралича сердца при падении с большой высоты. Хорошо? И еще я вас попрошу сразу же сообщить мне имя человека, интересовавшегося этим.

- Конечно. А все-таки что случилось?

- Не стоит сейчас говорить об этом.

Я простился с ним и вышел из коттеджа. Ветер ударил в лицо прохладной волной. Я вдохнул его полной грудью, ощущая терпкие и таинственные запахи джунглей. В душу мою закрались мучительные сомнения. С каждой минутой их становилось все больше и больше. Сейчас я уже ничего не понимал. Все перепуталось в голове: пожар на складах; порошок, рассыпанный в джунглях; таинственный незнакомец, напавший на Романа и встретившийся в лесу Ли Лин; труп Андре Бертона, обнаруженный геологами за тысячи километров от Южного материка... И, наконец, странное поведение самой Ли, которая раньше меня узнает о результатах обследования тела Бертона и скрывает это от нас. Зачем ей все это? Поведение девушки выглядело, по меньшей мере, странно...

Среди отдельных фактов, столь разрозненных и непонятных для меня, новое звено в цепи таинственных событий - истребитель Биологической защиты Ли Лин - выглядело таким же неясным и не вяжущимся в единую картину моей версии, как и все остальные. К тому же, я никак не мог заподозрить эту девушку в убийстве человека, потому что цель подобного убийства для меня также была совершенно не ясна.

Я остановился, огляделся по сторонам. Тяжело опустился на траву на краю скалистого откоса, под которым простирался бескрайний песчаный пляж. Море внизу приобрело густой аметистовый оттенок, переливавшийся сверкающими бликами, как будто кто-то разлил на поверхность воды расплавленное серебро. Узкий серп Нерея почти касался воды у самого горизонта, замыкая эту призрачную серебряную дорожку.

Итак, попробуем проанализировать все, что у меня имеется. Прежде всего, нужно разбить все собранные факты на несколько составляющих, чтобы потом либо объединить их, либо отбросить лишнее. Первое, с чем мы столкнулись, это таинственный незнакомец, которого видели в джунглях Роман и Ли Лин. Фактами, указывающими на его существование, являются: пропажа оружия Романа, порошок, рассыпанный в джунглях, пожар на складах и загадочный туман, который мы видели с Романом. Предположим, что этот человек действительно реально существует и по каким-то причинам все время пытается нам навредить. Что мне это дает? Для чего он все это делает? Вообще, кто он такой и откуда здесь взялся?..

Роман высказал на этот счет предположение об ученом-одиночке с задетым чрезмерным самолюбием, который проник на Терру под видом биолога Андре Бертона. Но Бертон мертв, значит, это не мог быть он. Выходит, это кто-то другой? Кто? И почему он так странно ведет себя? На его месте я бы старался не обнаруживать своего присутствия. Он же делает все, чтобы мы узнали о нем. Не логично... Кроме того, как любой живой человек, этот незнакомец должен чем-то питаться. Вопрос - чем? Предположение, что у него имеется многолетний запас продовольствия, выглядит слишком нереальным. А между тем, пропаж продовольствия со складов Базы никогда не отмечалось... Да, опять ничего не понятно! Можно было бы связать объект, виденный Лойи Симсон на Медвежьем Кряже, незнакомца, встреченного Ли Лин у складов на пожаре, и человека, напавшего на Романа, в единое целое, но связь эта получается какой-то слишком уж тонкой и непрочной.

Теперь второе - смерть Бертона. Предполагать на этот счет что-либо также сложно. На Терре работают более двадцати тысяч человек. Если даже отбросить большую часть из них и оставить только тех, кто имел непосредственные контакты с Бертоном, то и тогда остается не менее двадцати-тридцати человек. Ведь Андре Бертон имел контакты практически со всеми сотрудниками Биологической защиты, работающими на Базе, а также со многими другими: биологами, техниками, пилотами. Но как найти среди такого количества людей настоящего убийцу, тем более что с момента преступления прошло больше года? Убийца мог давно покинуть Терру, и тогда шанс поймать его ничтожно мал. Прежде всего, мне необходимо понять причину, по которой убили Бертона. Только так я могу надеяться выйти на настоящего убийцу. Но и здесь мне совершенно ничего не приходило в голову...

И, наконец, третье - странное поведение Ли Лин, которая явно что-то скрывает. Я вспомнил, что это именно она обнаружила в джунглях эпресин, именно она видела человека, устроившего пожар на складах Базы, и именно Ли Лин проявила подозрительный интерес к смерти Бертона. Что же за всем этим стоит?..

Я лежал, закинув руки за голову, и смотрел на темнеющее небо, следя за покачивающимися верхушками высокоствольных деревьев, сквозь которые просматривались нарождающиеся звезды. В направлении галактического центра слабо светилось тусклое пятно звездной пыли, подчеркивавшее черноту вечернего неба. Правее его редкой цепочкой вились редкие звезды, уходившие к полюсу Галактики.

Сам не заметив как, я заснул. Проснулся я от легкого шума и не сразу понял, что это шелестит ветер, налетевший в предрассветный час из просторов моря. Возникло тоскливое чувство и тотчас исчезло. Я не знал, было ли оно вызвано шелестом ветра или чем-то другим. Постепенно спутанные мысли вчерашнего дня начали снова овладевать мною. Чтобы как-то отогнать их от себя, я спустился к морю.

Утреннее купание немного освежило меня и придало бодрости. Было еще очень рано. Я пошел к Сарко, но, к моему удивлению, дома Романа не оказалось. Поразмыслив, я направился на Базу.

На круглой каменной площадке, где располагались гравипланы, было пустынно. Роман стоял около каплевидной машины, раскинувшей в стороны треугольники крыльев, и что-то разглядывал под кожухом стабилизатора, где был скрыт сверхпроводящий индуктор и дисперсионные диски. Наконец, он выпрямился, вытирая тряпкой замасленные руки. Похлопал по обшивке аппарата: ласково, по-дружески.

- Ну что? - обернулся он, когда я подошел. - Летим? Машины я проверил. Все в норме.

Откинув люк, я забрался в свой аппарат, стоявший рядом. Опустившись на мягкое сидение, осмотрел приборы, щелкнул проверочным тумблером. Счетчики инерции негромко и протяжно запели, показывая близость других аппаратов. В остальном все было в порядке.

Сарко взлетел первым. Сделал круг над лагерем и, взяв курс на юг, стал быстро удаляться. Я поднял свой аппарат. Через несколько секунд внизу раскинулась панорама всего лагеря. На юге мелькнуло и через мгновение развернулось громадным зеркалом море, окаймленное скалистыми откосами гор, заросших лесом. В последний момент я посмотрел вниз и увидел маленькую фигурку: Ли Лин стояла на стартовой площадке и махала мне рукой. Мне показалось, что она чем-то взволнована. Увидев за стеклом кабины меня, она подняла над головой руки, что-то усиленно крича. На секунду я завис в воздухе, помахал ей в ответ рукой, но решил не возвращаться.

56
{"b":"172184","o":1}