ЛитМир - Электронная Библиотека

- Честно говоря, я еще не отправлял тело в лазарет. Но, скорее всего, обследование займет часа два, не больше.

- Тебе также следует незамедлительно отправить эту стрелу на экспертизу.

Я указал на коробку, которую Микич все еще держал в руках. Он еще раз придирчиво осмотрел стрелу. Кивнул:

- Хорошо. Значит, ты считаешь, что это действительно убийство?

- Без сомнения! Поверь мне, я знаю об этом гораздо больше, чем ты думаешь. Вот этот отпечаток мне удалось обнаружить на осколке лабораторной посуды в каюте Карручи. Нужно будет идентифицировать вещество с него и сравнить его с образцами ДНК Джино. Проверь также, есть ли на излучателе какие-нибудь следы, оставленные самим убитым.

- Разумеется! Я все сделаю, как ты сказал. Только вот маловато улик, чтобы выйти на убийцу. - Стефан сокрушенно покачал головой.

- Тебе и ненужно заниматься его поисками, -отрезал я.

- Да? - удивился Микич.

- Да. Я же сказал тебе, что знаю об этом деле гораздо больше, чем ты думаешь! Все, что сейчас от тебя потребуется, это помогать мне.

- Понимаю, - кивнул Стефан. - Это как-то связано с твоим заданием?

- Это и есть мое задание!

- Что я еще могу для тебя сделать?

- Прежде всего, мне нужно будет знать результаты сканирования. Во-вторых, крайне важна идентификация ДНК Карручи с отпечатком пальца на осколке и анализ содержимого этой стрелы. Это в твоих силах?

- Думаю, да, если в местном госпитале имеется соответствующее оборудование. Если же нет, придется отправить все образцы на Землю.

- Очень не хотелось бы этого делать, - покачал я головой. - У меня совсем нет времени.

- Я понимаю, - согласился Стефан. - Сделаю все, что смогу! - заверил он.

- Еще вот что. Постарайся сделать так, чтобы никто на Орбитальной не узнал об истинных причинах смерти Карручи. У Джино был очень сложный характер. Ребята знают об этом, так что версия о самоубийстве из-за стресса, думаю, вполне подойдет для официального объяснения. День или два продолжай опросы свидетелей, больше упирая на психологические качества Карручи. Это поможет нам с тобой беспрепятственно общаться, не вызывая ни у кого подозрений. Затем сверни это дело за очевидностью факта добровольной смерти. И запомни: для всех здесь мы с тобой не знакомы! Возможно, мне понадобится передать кое-какие сведения на Землю. Надеюсь, ты мне поможешь в этом?

- О чем разговор, Влад?! Конечно. Что-нибудь еще?

- Пока это все.

- Тогда я пойду? - сказал Микич. - А то я и так у тебя засиделся!

- Да, пожалуй.

- К вечеру, когда будут известны результаты экспертизы, я вызову тебя к себе, - сказал Стефан.

- Хорошо, - кивнул я.

Он простился со мной и вышел.

В этот день у меня намечался учебный полет, и поэтому сейчас, взглянув на часы, я поспешил на Стартовую. К моей радости, по пути туда я не встретил никого из нашей группы, и только на самой Стартовой меня ждала Тая Радж, в паре с которой мне предстояло лететь. Девушка до конца не оправилась от потрясения и выглядела печальной и расстроенной. Я помог ей забраться в ракетоплан, и мы стартовали в направлении созвездия Змееносца.

Сейчас мне необходимо было хорошенько обдумать ход моих дальнейших действий, поэтому я управлял ракетопланом почти не глядя на приборы, положившись на автопилот и свою интуицию. Около часа мы барражировали в окрестностях пояса Койпера, в области, где не было крупных кометных тел или астероидов, после чего вернулись на Орбитальную. Здесь, едва я успел принять ионный душ и немного отдохнуть, как по внутренней системе связи пришел вызов от Стефана Микича, - он приглашал меня к себе для разговора. Надев рабочий комбинезон, я поспешил к нему в каюту. Кроме нас двоих там никого больше не было. Стефан указал мне на кресло, а сам сел на край койки.

- Час назад я получил результаты сканирования и экспертизы, - сообщил он. - Как утверждают врачи, Карручи умер от обширных повреждений внутренних органов, вызванных разрядом излучателя. Наличие яда в крови им обнаружить не удалось... - Микич замолчал, посмотрел на меня. - Влад, ты уверен в том, что Карручи именно убили?

- Стефан! Я не первый год работаю в Отделе, ты же знаешь. В этом случае ошибки быть не может. С подобным почерком убийства я уже сталкивался полгода назад, и тогда, как и сейчас, это было связано со спецслужбами Сообщества.

- Ты серьезно? - насторожился Микич.

- Более чем! Подумай сам, как могло случиться, что Карручи выстрелил в себя из излучателя, сидя в надувном кресле, разворотил себе половину грудной клетки, а кресло осталось нетронутым? Значит, в момент убийства он находился где-то в другом месте, и в кресло его посадили уже мертвым! Что дала экспертиза?

- Эксперты установили, что эта стрела действительно начинена ядом растительного происхождения, состав которого нам неизвестен. Возможно, этот яд добывают из растения, произрастающего на другой планете. Более того, детальный анализ показал, что вещество, из которого изготовлена эта стрела, попадая в активную биологическую среду, способно полностью растворяться в течение двух-трех часов.

- Вот видишь! - воскликнул я. - А ты еще сомневаешься!

- Да, - вздохнул Стефан, - если бы ты не обнаружил эту стрелу в теле Карручи, нам вряд ли удалось бы найти ее утром.

- Нужно проверить действие яда на лабораторной установке, и я уверен, что его присутствие в активной биологической среде не будет установлено.

- Возможно, - согласился Микич.

- Что дала идентификация? - спросил я.

- Вещество с отпечатка, найденного тобой, не принадлежит Карручи. Это можно сказать с полной определенностью. Сравнительный анализ ДНК дал отрицательный результат.

- А когда наступила смерть?

- Около двух часов ночи.

Некоторое время мы оба молчали, потом я сказал:

- Вот что, Стефан, мне необходимо будет провести еще одно исследование.

- Хорошо, Влад, я все сделаю. Когда это будет нужно?

- Думаю, завтра, крайний срок - послезавтра. И еще вот что. Если мои догадки подтвердятся, возможно, мне понадобится твоя помощь в задержании одного опасного преступника, агента вражеских спецслужб. Так что, ты будь готов: задерживать нужно будет быстро и без лишнего шума.

- Понимаю, - кивнул Стефан. - Возьмем как надо, будь уверен!

- Вот и хорошо. Ну, ладно, я пойду к себе.

Я попрощался с ним и вышел, направившись в кают-компанию. Здесь я застал почти всех своих товарищей.

- Что такие мрачные? - спросил я с порога.

- А ты очень веселый? - усмехнулся Том Саймон.

- Скорее, уставший, - улыбнулся я.

- Не с чего веселиться, Влад, - грустно заметил Май Ирвинг. - После всего случившегося нам не до смеха.

- Это вы о смерти Джино? Что-нибудь известно нового?

- Пока ничего, - сказала Тая Радж, пристроившаяся на мягком выступе овального иллюминатора. - "Лиловый" ведет расспросы, пытается выяснить подробности случившегося.

- Да, я знаю, -кивнул я. - Он уже приходил ко мне.

- Все это так неприятно! - с горечью воскликнула Тая.

- Подобные случаи слишком ранят женскую психику! - насмешливо сказал Дэв Синх.

- Да как вы не понимаете? - не выдержала Тая. - Здесь дело серьезное, раз им занимается ОСО!

- Ерунда! - возразил Синх. - Подобными случаями всегда занимается ОСО. Они для этого и существуют. К тому же "лиловый" сказал, что Карручи убил себя сам... Правда, мне непонятно, зачем он это сделал? Ерунда какая-то!

- В том-то и дело! - сказала Тая Радж. - Мне как-то не по себе от всего случившегося. Еще вчера рядом с нами был наш товарищ, и вот его нет в живых...

- А что ты, собственно, переживаешь? -спросил Фехнер.

- Я не о себе пекусь! - нахмурилась девушка, бросив на него темный огненный взгляд. - Мне непонятно, почему Джино так поступил с собой. Я знаю, что вы все недолюбливали его за нелюдимость и замкнутость. В наше время действительно трудно понять такого человека, как Джино. Но ведь каждый из нас имеет свой характер, свои взгляды на жизнь. Мы все разные... Ребята! Ведь вы хорошие, добрые! Я знаю это. Но разве вы пытались заглянуть в душу Джино, понять, почему он такой, каким был? Разве вы пытались помочь ему? А теперь вы делаете вид, будто вас не волнует его смерть.

68
{"b":"172184","o":1}