ЛитМир - Электронная Библиотека

Светлана вдруг вздохнула, взявшись за щеки ладонями, и покачала головой, разглядывая отвесные уступы.

- Здорово! Это же ни с чем нельзя сравнить!

Я улыбнулся ей. Лучи солнца уже скользнули параллельно поверхности плоскогорья, когда ущелье расширилось. Горизонт стал постепенно уходить вниз. Позади осталась обширная впадина, а впереди, в направлении полюса, простирался хаос каменных разноцветных пород, размытых дождевыми потоками и перемешанных в пестром лабиринте густых теней: то синих, то фиолетово-черных. Очень далеко в дымке, едва освещенной ставшим пурпурным и низким солнцем, каменные нагромождения выравнивались, незаметно переходя в пустынную равнину. Пурпурная дымка там рассеивалась, превращаясь в гряду синих облаков, низко лежавших над равниной.

Мы приближались к Стране Вечной Тени. Я повернул гравиплан и летел с полчаса спиной к солнцу, пока небо на горизонте не стало чернеть. Светлана еще никогда не была в Стране Вечной Тени и сейчас с большим интересом всматривалась в дикую пустынную равнину, расстилавшуюся внизу.

По мере приближения к Стране Вечной Тени небо становилось все темнее. Я оглянулся назад. Низкий сумрачный полог темного неба на горизонте разрывался яркой багровой полосой, от которой на поверхность равнины падали косые лучи пурпурного света, раскрываясь огромными веерами. Мрак сгущался с каждой минутой и вскоре окутал гравиплан сплошным покровом. Теперь обнаружить станцию в этой пучине мрака можно было только по мачте со щелевым ультрафиолетовым маяком, излучение которого уловит люминесцентный гониометр моего гравиплана.

Порывистый ветер гнал снежные облака, настолько низкие, что казалось, они вот-вот коснутся поверхности планеты. Раскачивание гравиплана стало особенно сильным, и я вынужден был снизиться, направляя аппарат к земле. Спустя полчаса внезапное появление светящихся знаков на гониометре от невидимого ультрафиолетового маяка привлекло мое внимание. Я включил бортовой прожектор и кивнул Светлане: смотри! Она сидела рядом в кресле, в расстегнутой меховой куртке, свитере и брюках. Поняв меня, посмотрела вниз. Там сейчас отчетливо было видно кольцо геологической станции 57, обнесенное защитной стеной.

На этот раз я постарался опустить аппарат как можно ближе к станции, понимая, что Светлане будет трудно идти по глубокому снегу. Когда гравиплан мягко коснулся почвы и грузно осел в снег, я повернулся к жене.

- Что? Уже прилетели? - спросила она, всматриваясь в темноту за лобовым стеклом. Видимо, она была огорчена непродолжительным путешествием. Сказала, возясь с пневматическими застежками куртки:

- Ты знаешь, я и не думала, что Страна Вечной Тени произведет на меня такое впечатление... Когда мы летели в этом снежном смерче, я испытала какие-то смешанные чувства страха и восторга. Мы боролись со стихией и побеждали ее! Такие маленькие и слабые, а побеждали! Наверное, в этом и есть смысл жизни - постоянная борьба ради торжества разума над слепыми стихиями?

- Тебе пора снова менять специальность и заняться чем-нибудь вроде этнографии или фольклора! - улыбнулся я.

- Ты думаешь? - совершенно серьезно спросила она.

- Да. Я давно замечаю у тебя интерес ко всему романтическому, таинственному и прекрасному.

Светлана задумалась, потом улыбнулась.

- Пожалуй, ты прав. Наверное, поэтому я и занялась археологией.

Я откинул люк, сбросил лестницу. Снаружи сильно мело, ветер рвал одежду, от морозного воздуха перехватывало дыхание. Я спрыгнул на землю, сразу же провалившись по колено в снег, помог спуститься жене. Она остановилась, захлебываясь ветром, прикрыла лицо рукой. Я запахнул ворот ее куртки, натянул меховой капюшон ей на самые глаза и застегнул его на все застежки. Светлана благодарно улыбнулась, потерла перчаткой кончик носа. Я обнял ее за плечи, и мы двинулись к видневшейся невдалеке каменной стене.

Ноги проваливались в глубокий снег. Светлана часто оступалась, и мне приходилось поддерживать ее. Наконец, мы добрались до защитной стены, протиснулись в узкое отверстие входа и, только оказавшись в темном переходном тамбуре, перевели дух. Светлана откинула капюшон, встряхнула головой. Волосы ее рассыпались по плечам золотистыми волнами.

- Это и есть та самая станция? - спросила она, с любопытством осматривая узкий коридор, слегка поблескивавший металлическими стенами. На лице ее появилась тень скуки.

- Ты разочарована? - спросил я, внимательно наблюдая за ней.

- Вообще-то, да... - медленно произнесла она. - Я представляла себе большое здание с просторными и светлыми помещениями, а тут... Здесь живут люди?

- Представь себе! - улыбнулся я. - Идем, я познакомлю тебя с ними. Ты увидишь, это замечательные ребята. Они обязательно понравятся тебе.

Она чуть заметно усмехнулась. Мы прошли через тамбур и оказались в слабо освещенном ночными лампами коридоре. Мерно шумели тепловентиляторы. Искры далеких лампочек дрожали в пересекающихся потоках воздуха. Откуда-то слева доносились голоса и смех. Я вспомнил, что в той стороне располагалась радиорубка. Мы со Светланой направились туда.

Я не ошибся, в радиорубке собрались все трое обитателей геологической станции. Варгаш и Балага играли в шахматы за небольшим столиком. Лойи Симсон стояла рядом, облокотившись на кожух приемника, и внимательно наблюдала за их игрой. Варгаш, судя по всему, проигрывал партию, и Рубен отпускал по этому поводу шутливые замечания, которые очень веселили Лойи. Каждый раз, когда девушка заливалась звонким смехом, Варгаш краснел до кончиков ушей, низко склоняясь над шахматной доской и пытаясь разгладить непокорные волосы, торчавшие в разные стороны.

Первой заметила наше появление Лойи Симсон. Она улыбнулась, увидев в дверях меня, и сразу же ее взгляд остановился на Светлане.

- Семен! - девушка тронула Варгаша за плечо.

Тот удивленно посмотрел на нее и оглянулся. На лице его тут же появилась радостная улыбка.

- Ба-а! Кто к нам пожаловал! - воскликнул он, вставая нам навстречу. - Сид! Каким ветром тебя снова занесло в наши края?

- Да вот, решил снова проведать вас, но на этот раз я не один. - Я обнял жену за плечи, вводя ее в рубку. - Знакомьтесь, моя жена, Светлана!

Светлана остановилась посреди рубки, немного ослепленная ярким светом. Глаза Варгаша задержались на ней. Мы быстро обменялись с ним взглядами.

- Я Варгаш... Семен Варгаш, геолог, - представился он.

Светлана улыбнулась ему, протягивая руку. Он пожал ее, как мне показалось, несколько ошарашенный, поморгал и уставился на меня. Я положил руку ему на плечо.

- Извините, - сказал Варгаш, обращаясь к Светлане, - я давно не видел женщин... я хотел сказать, не видел женщин такой ослепительной красоты!

Лойи громко фыркнула в углу. Светлана улыбнулась с едва заметным смущением. Рубен поклонился ей издали, покосился на Лойи, которая, надув губы, стояла у окна.

- Лойи Симсон! - представилась девушка, решительно подойдя к нам и протягивая руку.

Светлана улыбнулась ей в ответ, сказала примирительно:

- Не обижайтесь, Лойи. Мужчины всегда польщаются на новых женщин. В этом они ничуть не изменились за последние шесть веков. Не стоит так расстраиваться из-за этого!

Она весело взглянула на девушку. Та все еще хмурилась, но вскоре не выдержала и тоже открыто и приветливо улыбнулась Светлане. Настороженный нейтралитет обеих женщин постепенно перерос во взаимную симпатию.

- Так что же все-таки привело тебя к нам, Сид? - снова спросил Варгаш.

- Это долго объяснять, - сказал я.

- Ну и что же? - пожал плечами геолог. - Спешить нам некуда. Вчера начали проходку нового шурфа. Теперь вся работа легла на роботов-проходчиков. Так что нам осталось только время от времени следить за исправностью автоматики, да вот, в шахматы играть, - он кивнул на доску с незаконченной партией. - Садись и рассказывай все по порядку. Времени у нас предостаточно.

98
{"b":"172184","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Конфедерат. Рождение нации
Метро 2033: Уроборос
Точка наслаждения. Ключ к женскому оргазму
Мои дорогие девочки
Вдовы
World Of Warcraft. Traveler: Извилистый путь
Тиргартен
Дикий дракон Сандеррина
Женщина перемен